Un día de excursión por los alrededores de León (Nicaragua)

Momotombo

En pasé un par de semanas con la gente de Un Mundo de Circo haciendo un reportaje sobre su proyecto de cooperación, trabajaban durante la semana pero los fines de semana los tenían libres y siempre hacían alguna excursión interesante. Aprovechando que el grupo había aumentado con mi llegada y la de Jon y Ainhoa decidimos pillarnos una “rutera” entre nosotros y recorrer los alrededores de León acabando el día dándonos un baño en las aguas del Pacífico.

Aclaro: Las ruteras son las camionetas abiertas que se usan como público colectivo en León y en gran parte de .

La primera visita fue León Viejo, el emplazamiento original de la ciudad de León antes de que un duro terremoto la dañase en 1610. No la destruyó del todo pero la actividad sísmica y telúrica del lugar donde se encontraba no tardó en generar el consenso de la comunidad para moverla a otro lugar.

En 1967 se volvieron a encontrar las ruinas de esta ciudad fundada en 1523. En realidad es ir a ver las ruinas de una ciudad colonial.

León Viejo

León Viejo

Lo que más me impresionó del lugar fue cuando al ver el Monumento a la resistencia indígena nos contaron la historia que dio pie a esa escultura, un tributo a 18 caciques indígenas devorados por perros hambrientos a causa de una orden del gobernador Pedrarias Dávila. Otra muestra de la “amabilidad” de los conquistadores.

Momotombo

Las vistas están presididas en todo momento por el Volcán Momotombo. Un imponente cono volcánico del que pudimos disfrutar desde las ruinas, desde el Puerto de Momotombo junto al que se instaló la ciudad de León Viejo y desde las comunidades de la zona en las que fuimos parando durante el viaje.

Rutera
En la rutera camino de la playa.


Después de comer en algún comedor barato de carretera nos dirigimos a la Playa de Salinas Grandes para terminar el día dándonos un baño en las aguas del océano Pacífico. Del agua dulce al agua salada. Las aguas que se ven en las fotos del volcán son las del Lago Managua, el segundo lago en extensión de Nicaragua tras el Lago Nicaragua.

El Grito

Salinas Grandes es una playa inmensa de arena negra volcánica, casi nada desarrollada, vacía y acogedora. El mar tiende a estar picado ya que lo único que tiene de pacífico este océano es el nombre. Tan picado que meter las barcas para faenar durante la noche es una obra casi de ingeniería. Primero hay que acercarlas hasta la orilla y una vez dentro hay que conseguir salir sorteando las olas, reculando y avanzando una y otra vez con el continuo miedo de volcar si no se hacer la maniobra adecuada en el momento justo.

La agonía ante las historias de los pescadores nos llevó a improvisar un grito sordo, como el grito de la naturaleza, para empatizar con su angustia. Un homenaje a Munch tan efímero como la duración de ese sentimiento, aguantaría hasta la subida de la marea unas horas más tarde, algo que no veríamos, nos marchamos en cuanto divisamos las barcas camino de alta mar, la angustia había terminado y esa noche, con suerte, el océano que les había dejado pasar unas horas antes les entregaría el maná que buscaban.

El océano proveerá dirían los pescadores si la conquista no hubiese sido “tan amable“. Los perros hambrientos consiguieron que a día de hoy todo se lo agradezcan a algún Señor.

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Al llegar la noche estábamos en casa comentando si cada día sería la misma aventura o si alguno de esos Señores, tal vez el señor Poseidón, les permitiría una tregua de vez en cuando.
Estas veladas charlando eran de lo que más disfruté en León. Durante mi estancia allí tuve la suerte de alojarme con la gente de Un mundo de circo en su pequeño gran hogar, no lo hice para abaratar costes, hay muchos hoteles en Nicaragua con precios asequibles, fue más bien la manera de disfrutar del pedacito de sus vidas que me brindaron durante aquellos días.

El Grito

Por casualidades de la vida su proyecto lo conocí mientras colaboraba con la ONG La Esperanza en Granada (Nicaragua), de ahí me fui a León (Nicaragua) con ellos y un año y pico más tarde me encontré con Rafa y Raquel (2 de los miembros) en el Pata Palo en (España). Son de Zaragoza y habían ido a pasar el fin de semana por el sur… lo mismo que yo. Para que luego digan que el mundo no es un pañuelo.

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Recupero historias de aquel viaje de vuelta al mundo que nunca terminé de contar en el blog. Poco a poco intentaré hacerlo intercalando post entre las nuevas aventuras.
(*) Esta excursión la realizamos un 24 de Octubre de 2008… que se dice pronto.

Ticabus, transporte internacional cetroamericano

Ya me había informado sobre sus rutas y precios. Ticabus es la forma más segura y cómoda de moverse en América Central, yo no lo usé en el recorrido de a porque me gusta cruzar las fronteras por mi cuenta, ver esos sórdidos y curiosos trozos de tierra de nadie, mezclarme entre la gente y vivirlo con sus consecuencias, en aventuras y timos. Es común el uso de calculadoras trucadas, de tipos de cambio inventados, que te convenzan para montar en un que va a otra parte, o incluso los billetes falsos. Lo mejor es tener bien claro el tipo de cambio y llevar algo encima de la moneda del país al que entras (cambiar antes de salir del anterior), o esperar a un lugar de confianza para hacerlo en el nuevo país (casas de cambio).
Llevar dolares en lugar de euros ayuda a facilitar los cambios, incluso muchas veces te permiten pagar con ellos.

Pero a la bajada desde México llevaba más prisa y desde Antigua (Guatemala) decidí ir del “tirón” a San Salvador. La forma más fácil fue Ticabus, eso si, sale desde Ciudad Guatemala. El trayecto de donde deja el bus de Antigua hasta la parada del Ticabus lo hice andando, de día durante la mañana, es un paseo “interesante“, pero poco recomendable ir andando por Ciudad Guatemala con mochila a la espalda y pocas pintas de chapín.

La información de los precios y rutas está en la web: Ticabus

En San Salvador pasé una semana y pico, ayudando a “Calamandraca” en su campaña por el cambio, llegaban las elecciones y el país necesitaba salir de los 25 años de “semidemocracia” liderada por Arena. Al final parece que el trabajo tuvo sus frutos y el 15 de Marzo de 2009 el FMLN logró ganar las elecciones y arrebatar el poder a la derecha más rancia.

Y de allí a Costa Rica, también con Ticabus, el trayecto de San Salvador a San José, 19 horas de viaje, para volver a ver a Jonnathan, Laura y Miguel, mereció la pena.

Los viajes con estos autobuses incluyen comidas, servicio de abordo, baño, y todo aquello que no tienen el resto de transportes en los que yo monté en la región. Es más caro pero para hacer largas distancias es una de las mejores opciones.

La parte en San Salvador la conté hace ya y ahora seguiré desde Costa Rica, pero antes creo que se van a colar unos cuantos post con la razón por la que llevo una semana sin escribir, un viaje de 5 días a Copenhague. Estad atentos 😉 .

León – Nicaragua

es una de las ciudades con más cultura de . Fue durante largo tiempo la capital del país y es una de las joyas colonias que puedes encontrar en América Latina. La otra “joya colonial” de Nicaragua es Granada.

León fue el lugar donde nació Rubén Darío, donde se fundó la primera Universidad de Nicaragua, el corazón de la revolución Sandinista que arrebató el poder al dictador Somoza… una ciudad con 184.041 habitantes y una oferta cultural que puede hacerte salir todos los días de la semana. Hay música en directo, recitales y una gran oferta gastronómica.

Yo entré en Nicaragua desde y poco antes de entrar, Patricia, una amiga de Hortaleza, me puso en contacto con Ignacio Gómez Guerrero, un amigo suyo que estaba viviendo en Nicaragua. Hablamos bastante por mail pero coincidió que poco antes de que yo llegase a León (la ciudad donde él estaba viviendo) había terminado su proyecto y volvía de nuevo a España. Acabamos conociendonos en las fiestas de Vallekas del año pasado… por coincidencias de la vida.

Total, que la información más interesante que encontré para conocer León fue la que propició el cruce de mails con Ignacio. Os dejo los datos que me envió, a mi me fueron de gran utilidad.

Extraído de los mails de Ignacio:

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León
Catedral y centro histórico. Sube a la parte alta de la catedral. Los tikets debes comprarlos en una puertecítia que hay en a parte trasera, justo enfrente del mercado. Te ofrecerán también entrar a las catacumbas. No hay que verlas, son una mierda, es perder

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Danza en León

Durante mi estancia en , la gente de Un Mundo De Circo me presentó a algunos miembros del Grupo de Danza Folklórica De La Universidad de León. Tuve la suerte de poder asistir al ensayo de uno de sus números y me pareció impresionante. Me explicaron muchas cosas sobre el folklore nicaragüense, tanto a nivel de vestuario como de bailes y música, y sobre los pueblos que habitaban antes de la colonización. Para uno de sus bailes estaban empezando a inspirarse y usar las vestimentas que utilizaban los indígenas que poblaban la Isla de Ometepe, en el Lago Nicaragua.

Unos días después de conocerles me comentaron que les estaban gustando las fotos que estaba haciendo para UMDC y me ofrecieron la posibilidad de hacer una pequeña sesión de fotos con sus trajes. Yo acepté encantado y estas son algunas de las fotos que salieron:

Fue un verdadero placer hacerles las fotos, estar con ellos y conocerles.
Me queda un muy buen recuerdo de León, una bonita y abierta ciudad con unos habitantes como pocos he visto, por lo menos en cuanto al trato que yo recibí allí.

*A petición de Gisela en los comentarios he añadido más fotos al set de flickr, las del ensayo que presencié. Para mostrar un poco de los bailes y movimientos… estas fotos no me convencían porque el lugar donde ensayaban era un poco feo y yo no llevaba más iluminación que el flash de cámara. Forcé ISO a muerte, intenté quitarme prejuicios y, aún así, acabé poco convencido de la calidad de las fotos. Todo sea por Gisela 😉

El resto de fotos del Grupo de Danza en Flickr.

Un Mundo de Circo. León – Nicaragua

Un Mundo de Circo es un proyecto para educar y alfabetizar “chavalos” desfavorecidos por medio del circo y el juego. Conocí a una parte de ellos en () y me fui a visitarles al lugar donde desarrollaban el proyecto: .
Me uní a ellos para documentar su trabajo. Estuve una semana y pico alojado en su hogar, habían alquilado la casa de Omar Cabezas, Procurador para la Defensa de los Derechos Humanos en Nicaragua, un legendario militante del FSLN, escritor y político. Esa casa tuvo bastante historia durante la toma de León por el Frente Sandinista y fue la escusa perfecta para montones de conversaciones sobre la revolución sandinista y las consecuencias que aquello tuvo en las vidas de los nicas y la ordenación geopolítica de centroamérica… conversaciones que llenarían “cienes” de post y que trataré de resumir en un post de conclusiones sobre Nicaragua.

UMC eran muchos, yo conocí a Ana, Kapax, Laura, Jose, Alicia, Rebeca, Rafa, Cristina y Raquel… por coincidencias de la vida a Rafa y Raquel les había conocido en Granada (Nicaragua) y les volví a encontrar año y medio más tarde en un bar de Granada (España). Tendré que ir a visitarles a su Zaragoza natal para cerrar el círculo. Esto es una nueva confirmación de lo pequeño que es el mundo.

La convivencia con ellos y Jon y Ainhoa (que okupaban la casa conmigo) fue magnífica. El trabajo de este colectivo me pareció impresionate. Trabajaban con niños discapacitados, chicas con riesgo de agresión sexual o niños de familias que trabajan en el basurero. Jóvenes que no veían una salida en sus vidas, que se resignaban a pensar que nunca van a salir de esas situaciones, niños que habían olvidado lo que es sonreír… y hablo en pasado porque fui testigo de como esos “chavalos” volvían a sonreír, a jugar, a disfrutar de lo que son en realidad: NIÑOS y NIÑAS que no pueden perder su infancia, su sonrisa, sus ganas de vivir. Y todo gracias al juego y a UN MUNDO DE CIRCO.

Dejo algunas fotos del reportaje que les hice.

Más fotos del reportaje en el set de Flickr: Un Mundo de Circo.

Muchas gracias al equípo de UMDC por lo bien tratádo que me sentí en León. Fue un placer estar con vosotros por allí.

De Granada a León (Nicaragua)

En conocí a una parte de Un Mundo de Circo, habían montado un proyecto para educar y alfabetizar “chavalos” desfavorecidos por medio del circo y el juego, cuando les conté que estaba haciendo un reportaje para La Esperanza me ofrecieron un hogar y la posibilidad de hacer uno sobre su trabajo en , donde realizaban el proyecto. Y así surgió el plan que os contaré en el próximo post, porque me quedé unos días más en Granada y luego me fui a Masaya antes de visitar a “los cheles maños circenses” en León. (El post vendrá con anécdota incluida).

Granada me gustó bastante, conocí gente que fui encontrando más veces durante el viaje y volvió a despertar en mi el entusiasmo fotográfico que se había aletargado un poco según avanzaba el viaje. De allí partí hacia Masaya, es la ciudad de las artesanías, buscaba mercados, gente, autenticidad y me encontré algo más preparado para el turista de lo que esperaba. No me disgusto pero entre Granada y Masaya ya tenia ganas de entrar un poco más en el mundo Nica y dejar de ver tanto extranjero.
La mayoría trabajan como voluntarios en ONGs o están aprendiendo Castellano pero el porcentaje de “gringos” en los centros urbanos de esas 2 ciudades es bastante alta.
Lo mejor de esos días, la luz y las fotos… aquí os dejo una muestra de una serie bastante “lomográfica” titulada: “Palabras del Mundo“, que se expuso en la sala Aperitivos Visuales en el marco de unas Jornadas Literarias.

Calle de La Libertad en Granada, la luz del amanecer de esta ciudad es realmente impresionante.

Granada, la Casa de la Mujer Claudia Chamorro, hija de Violeta Chamorro ( fue presidenta de de 1990 a 1997 con el partido opositor al FSLN, de ideología liberal).

Casa del Frente Sandinista de Liberación Nacional, esta en concreto es la que se encuentra en Altagracia, en la Isla de . El FSLN es el partido que gobierna el país, dirigido por un ya desfasado Daniel Ortega, y fue el ejército que liberó Nicaragua en 1979 de las manos de la familia Somoza… pero ya habrá post político 😉

Paisajes de la ciudad de Granada, el estilo colonial en la arquitectura hace de ella una de las más bellas ciudades coloniales que puedes encontrar en Centro América.

Y poco a poco llegué a León, la segunda joya colonial del país y la ciudad de nacimiento de uno de los nicas más internacionales: Rubén Darío.

Y seguimos con León en el siguiente post. He dejado alguna otra foto en el set the flickr de Nicaragua.