Luang Nam Tha, descubriendo Laos.

Este es un pequeño pueblo de 35.000 habitantes situado en el noroeste de , cerca del Triángulo de Oro que hace con las fronteras de y Tailandia. Uno de los mayores atractivos que tiene es la cercanía del Parque Nacional Nam Ha, otro fue la gente que conocí allí.

Me aloje en un hostal de cuyo nombre no me acuerdo (y no soy Don Quijote) por unos 5$ y empecé a buscar información para realizar trekings al parque nacional. Aquí todo fueron facilidades, para visitar el parque necesitas un guia autorizado y vas en un grupo que no supere las 10 personas, así consiguen minimizar el impacto ambiental y del turismo en los poblados del parque.

Al principio me pareció un poco caro, eran cerca de 35 $ por persona por 2 días / una con comidas y alojamiento (vale no lo es, pero si en estos lugares). Con lo que alquile una bici (1$/ día) para recorrer los alrededores, a pesar de la lluvia que cayó ese día fue muy interesante. Junto con Eve, Roman y Marion, visite algunos poblados Hmong, una bonita catarata y algún templo, todo gracias al «mapa gratuito» y las explicaciones que me habían dado en la tienda donde alquile la bici… anda, puedo hacer cosas por mi cuenta y me ayudan!, como se nota que ya no estoy en Vietnam.

Aclaración: no tengo fotos porque la lluvia y la arena de la son los peores enemigos de mi cámara y en mi estancia en Luang Nam Tha llovió todos los días.

Esa noche, mientras dudaba sobre si realizar o no el treking, conocí a Alberto y Carol (Asiasido), Alberto es de y Carol, aunque adoptada por la ciudad condal, es de aqui, de Madrid. Llevan ya casi 10 meses con un viaje como el mio pero en sentido contrario. Su experiencia me abrió los ojos, me explicaron que en estos trekings hay un porcentaje de dinero destinado a los poblados que visitas y al mantenimiento del parque, que se están realizando muy buenas medidas para favorecer el ecoturismo en , que los guias son gente local que hablan ingles y ayudan a aprender como es la de estas tribus y a que ellos aprendan de ti… pero lo que es mas importante, me hicieron ver que cuando visite países como Australia, o los y tenga que pagar 100 $ por cualquier cosa me arrepentiré de no haberme dejado el dinero en estos países, que son los que de verdad lo necesitan. Y mucha razón tienen.

De Carol y Alberto he aprendido un montón, son 2 viajeros bastante mas experimentados que yo, estupendos fotógrafosmuy buenos narradores con los que coincido en una gran cantidad de puntos de vista. Casi no quiero leer su blog para que no me condicione, aunque os invito a visitarlo: Asiasido.

Pero voy a dejar de hacerles la pelota (aunque se lo merecen) porque hablare de ellos mas adelante.

Total, que al final decidí hacer el treking, aunque no en Luang Nam Tha. Habia oido y leído que los mas espectaculares paisajes se encontraban en Muang Sing, a escasos 60 km de donde me encontraba, que era uno de los mejores lugares para el treking en todo el sudeste asiático y encima en unos dias empezaba el Boun Bang Fai  (Rocket Festival). Salí a la mañana siguiente en pick-up por unos 4 $, quede allí con Alberto y Carol para hacernos un pique fotográfico durante el festival y unas 3 horas después ya estaba en el lugar que me convirtió en Rey de los Farangs.

(Gracias Carol y Alberto por el video, no he podido verlo porque aqui no tienen el plug-in de flash)

Cruzando a Laos desde Sapa.

Sobre este paso fronterizo es muy difícil encontrar información, es el paso de Tay Trang (Vietnam) – Sop Hun (Laos). Para todo aquel que quiera cruzar a Laos desde Vietnam confirmo que el paso existe, que esta abierto para extranjeros y que no tiene casi ninguno de los problemas que cuenta la gente. Incluso puedes hacer el visado para Laos en la por 10 $ menos de lo que cuesta en otros lugares (45$ pague yo en Ponhm Phen). Abajo esta el texto en Ingles para los viajeros que no sean castellano hablantes.

Sobre este lugar todo el mundo te cuenta que no hay transportes, que tienes que hacer autostop en camiones de mercancías y cosas por el estilo. Yo contacte con una agencia turística en Laos y un occidental me explico que lo habían abierto hacia escaso meses y que aunque casi no había carreteras era posible cruzar… no me hizo falta mas, las ganas de aventura y de salir de Vietnam hicieron el resto.
Llegue a Dien Bien Phu desde Sapa como cuento en el post anterior. Una vez allí me aloje en uno de los hostales cercanos a la estación de autobuses por unos 6 $, casi todos tienen el mismo precio. En Dien Bien Phu empecé a preguntar la forma de llegar a Laos y al final di con unos alemanes que venían en sentido inverso al mio y me explicaron la forma. Era tan fácil como comprar un billete en la estación de autobuses hacia Muang Khua, ya en Laos, por 5.5 $ para unas 8 horas de camino. El autobús no sale todos los días (lunes, miércoles, viernes y domingos) por lo que lo cogí para el día siguiente a las 5.30 am.

Llegamos al paso fronterizo, esperamos que abriese (era muy temprano), hicimos los tramites (todo el rato preguntaban: taipania?, que es España en vietnamita… por lo que pensé que no muchos españoles habrían cruzado por allí) y continuamos el camino… y digo camino porque la carretera era algo que brillaba por su ausencia. Era una especie de pedrera con un solo carril, repleta de animales que se cruzan todo el rato y en la que hay que atravesar 3 pequeños ríos que por supuesto, no tienen puente. Eso si, este camino es uno de los paisajes mas bellos que he visto.

A Muang Khua llegamos sobre el medio día y el autobús nos dejo en una de las riberas del Mekong… el pueblo estaba en la otra. En barca cruzamos al otro lado y el barquero nos pidió 5000 «algos«…  claro, ahora estábamos en Laos y ninguno de los 4 extranjeros que estábamos teníamos Kips o conocíamos el tipo de cambio. Le pagamos en Dongs vietnamitas aunque no quedo muy contento (lógico, le dimos casi la mitad).

Las opciones aquí eran bajar en barco hacia Luang Prabang o coger un bus a Oudomxay. Como no conseguíamos entender cuando salían los barcos, no teníamos Kips y tampoco sabíamos el cambio decidimos tirar cada uno por nuestro lado. Algunos decidieron esperar al barco y pasar la noche allí y yo me fui a la estación de autobuses para continuar hacia Oudomxay. Como era domingo no había ningún lugar para cambiar Dolares o Dong, por suerte llevaba algunos Baths Tailandeses que me permitieron pagar el autobús y comer algo… no comí lo que quería, comí lo que pude pagar. 😀

El autobús a Oudomxay fueron 3.5 $ y unas 5 horas de viaje. Después de un día entero montado en autobuses conseguí llegar a Oudomxay (80.000 habitantes) a eso de las 9 de la noche, cogí un hostal cerca de la estación (4.5 $) y decidí cambiar mi itinerario. En vez de hacia Luang Prabang pensé que me apetecía ver el norte de Laos y el parque nacional de Nam Ha… y eso hice. A la mañana siguiente cambie dinero, pague el hostal y compre un billete en dirección a Luang Nam Tha (4 $). Llegue sobre las 5 de la tarde y después de casi 2 días viajando descubrí porque tenia ganas de dejar Vietnam y llegar a Laosesta gente es una maravilla y a mi con 4 unas sonrisas y unos buenos días ya me habían ganado. Sabaai-dii Laos!!!!.

Las primeras fotos de Laos.

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English version:

I’ve decided to post this in english cos there’s not information whatsoever in internet about this crossing point:

About this frontier pass is very hard to find information, is the pass from Tay Trang(Vietnam) to Sop Hun, (Laos), for people willing to cross to Laos From Vietnam I can say this Cross point is Open to foreigners with no problems, Even you can make the Visa For Laos in the frontier For 10$ less than in other places.
Everybody tells you about this place that there are no transports that you have to do hitchhiking on trucks and things like that. I contacted with a tourist agency in Laos and a guy told me that this cross point was just opened months ago and even there were no roads it was possible to cross, so as I was eager to get out of Vietnam I decided to just go there..
I got to Dien Bien Phu from Sapa as i wrote in my last post, once there I got a place in one of the hostels near to the station for 6 $, almost all of them are the same prize, In Dien Bien Phu I wandered around asking for the best way to get to Laos and finally I meet some German guys who were traveling in the opposite way I wanted to go ant they explained to me how to do it, It was as easy as buying a bus ticket to in the bus station to Muang Khua, for 5.5 $ for a 8 hours trip, the bus doest travel every day, Monday Wednesday, Friday and Sundays, so I got it for next day at 5.30 am.
Ás we got to the crossing point, we waited for it to open (it was very early), we did the burocratic process, everybody asked me “taipania? That means Spain in Vietnamese, so I thought not many Spaniards have passed this place by and we continued the way.. it was a stone path, only one direction crowded of animals in which you have to cross tree small rivers with no bridges, but anyway, one of the most beautiful landscapes I’ve seen so far.

We got to Muang Khua at mid day and the bus left us in one of the sides of the river Mekong, the village was in the other side, by boat we cross to the other side and the boat guy ask us for 500 something?, of course now we were in Laos and any of us 4 foreigners had The local coin “Kips” of knew the exchange rate, we paid him in Vietnamese Dongs even he was not very happy..
Now the options were to go down by boat to Luang Prabang or getting a bus to Oudomxay, as we dint understand whe the boat were departing and we dint have the local coin we decided to Split up every one of us their own way, i went to the bus station to continue to Oudomxay, as it was Sunday no changing places were open and as I had some Tailandese Baths I was able to pay the bus and get something to eat… I just ate what I could pay.

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Translation by pablitoblue. Traducido por pablitoblue.

Muchas gracias Pablo!!!!!!!!

Sapa. Terrazas de arroz.

Sigamos con el viaje, que es para lo que esta este blog. Continuo por donde andaba, finalizando Vietnam.

Por suerte para mi la sensacion de llegar a Sapa fue como salir de Vietnam. Como ya cuento en un post anterior, en el tren desde Hanoi a Lao Cai (15 $ litera dura, 9h) conocí a Chii, una joven Hmong que visitaba Hanoi. Hice con ella el trayecto en tren y luego fuimos de Lao Cai a Sapa, fueron 2 $ por 2h en minivan… y con ella entre en Sapa, algo que marco mi estancia allí.

Sapa es un pueblo de las montañas del norte de Vietnam, son 36.000 habitantes y una gran mayoría de ellos pertenece a la tribu Hmong.

Según llegamos Chii me ayudo a buscar hotel, fue el Pinochio, 4 $ por habitación doble con unas de las mejores vistas que he tenido en mi vida. Luego me enseño un buen restaurante local, y muy barato, y paseamos por el mercado. Quede con ella para realizar un treking al día siguiente. Serian 2 días / 1 noche y me alojería en casa de su familia en la aldea de Lao Chai. No fue posible por las condiciones meteorológicas, pero me quede con verdaderas ganas.

Chii, al igual que la mayoría de las mujeres de la tribu Hmong, es guia de treking, artesana, cuida de la casa, la familia, de los hijos (si tuviese), administra el dinero, lo gana, habla ingles perfectamente y hace todas las labores del hogar… mientras los maridos son pasmarotes que se pasan el dia en la calle sin hacer nada o jugandose el dinero al billar… y el único ingles que saben es: «Hello, motorbike?».

Esta es una estructura familiar que se aprecia en todo Vietnam pero que se lleva al extremo en Sapa, las familias se estructuran en una jerarquía matriarcal en la que son ellas quienes mueven el cotarro de todo… y cuando digo «todo«, es TODO. Resulta gracioso ver a las abuelas que se te acercan para ofrecerte pulseras, pendientes, collares, hachis, marihuana, opio… lo que sea, y no les digas que no quieres porque no fumas, porque ese no es motivo para ellas:

– «No pasa nada, yo te enseño, lo primero es empezar con poquito»

Es para verlo.

Como no pude realizar el treking me dedique a pasear por la ciudad bajo una continua llovizna, como todo el pueblo me había visto llegar con Chii no me fue dificil hacer un montón de amigas. Todas las jóvenes Hmong me trataron genial y me ensañaron los mejores sitios locales, yo a cambio las ayude a escribir y leer emails a sus amigos turistas. Hablan ingles infinitamente mejor que yo pero no saben leerlo o escribirlo.

Después de esto me llenaron de pulseras y acabaron discutiendo por ver cual era mi novia… como la media de edad rondaba los 12 años les pedí que dejasen de discutir y me presentasen a sus hermanas mayores, la rápida respuesta de una de ellas fue:

– «No tengo hermanas pero mi abuelo murió y mi abuela esta buscando novio… no tiene dientes pero tu tienes dinero para comprarle unos nuevos, vale????».

Todos estallamos en carcajadas y ahí quedo la cosa. 😀

Otro de los días realice un pequeño treking al pueblo de Cat-Cat. Es una ruta muy sencilla y bastante bien señalizada que puedes hacer sin guia, mas que nada porque aquí la gente si esta dispuesta a ayudarte en el camino, no como en el resto de Vietnam. Con esta pequeña ruta pude disfrutar de uno de los grandes atractivos de Sapa, sus terrazas de arroz. Son unos paisajes preciosos en lo que veía por primera vez cultivar arroz en un clima de montaña.

Sapa es un lugar encantador en el que hice muchos amigos, un montón de españoles, algún argentino, franceses, canadienses… y por supuesto locales. De estos quiero destacar a la pequeña Chu, que con 8 años me dejo prendado de su simpatía y su desparpajo. Desde aquí la mando un fuerte abrazo.

Chu y yo.

Desde Sapa partí en dirección a Laos con la intención de pasar por un puesto fronterizo que habían inaugurado unos meses atrás y del que solo escuchabas problemas, falta de transporte y del que incluso llegaron a decirme varias veces que no existía o era solo para locales.

Yo hice oídos sordos, compre un billete hacia Dien Bien Phu (pueblo fronterizo en Vietnam) por 15$ y partí decidido a salir de ese país lo antes posible y con muchisimas ganas de aventura.

A las 7 de la mañana me recogía una moto para llevarme a la parada del autobús mientras una comitiva de cerca de 15 jóvenes Hmong se habían acercado al hotel para despedirse de mi.

De Sapa me llevo uno de los mejores recuerdos de Vietnam.

El resto de la aventura para cruzar la frontera merece un capitulo aparte.

Todas las fotos de Sapa… que no he incluido en el set de Vietnam.

Te digo adiós aunque sigas conmigo…

La muerte no nos roba los seres amados. Al contrario, nos los guarda y nos los inmortaliza en el recuerdo. La vida sí que nos los roba muchas veces y definitivamente.

François Mauriac (1905-1970).

Si algo me ha dolido en esta despida es más que nada no haber estado allí, no haber podido decirte adiós… aunque se que no te has ido, porque vas a estar conmigo para siempre, y ahora más que nunca vas a viajar, a conocer y aprender todo lo que yo conozca y aprenda, porque pienso enseñártelo todo y te lo iré contando, estés donde estés.

Se que te ilusionaba mi viaje y tu formas parte de el, ahora estás dentro de mi viviéndolo conmigo.

Creo que ya es absurdo, pero siento la necesidad de decirte adiós, porque no he podido hacerlo… han sido 28 años juntos, pero tenia que pasar este año que yo no estoy, como no, la vida siempre se empeña en reírse de nosotros.

Ayer 11 de Mayo de 2008 a las 14.00 horas falleció mi abuelo Aurelio Moya Alvarez, yo me he enterado hoy día 12, en un día que parecía otro cualquiera y que ya nunca lo será.

No puedo estar junto a mi familia pero estoy allí, los 11.000 km que ahora nos separan no son suficiente para impedirme abrazaros y deciros que os quiero y que hay que seguir adelante.

Un abrazo muy grande en especial a mi madre, a mi abuela, a mi padre y a mi hermano y por supuesto al resto de la familia. No penséis que ya no esta, ahora esta en otro sitio, tal vez dentro de nosotros.

ADIÓS ABUELO, TE QUIERO.

* No se si este es el lugar, pero en estos casi 4 meses ha sido donde he expresado mis sentimientos, mis sensaciones y todo lo que me sucedía, es mi forma de comunicarme con el mundo exterior y de decir lo que pienso, por eso he decidido escribir este post. Es mi forma de gritar al mundo.

Requiem por la bondad.

Nunca entenderé porque siempre pagan los mismos, porque las desgracias se ceban con quienes menos tienen y mas necesitan, porque puede ser tan injusta la vida.

Estoy harto de que lo malo te pase por bueno, de que quien este jodido siempre acabe estandolo mas, de la resignación que no cesa y de este puto mundo injusto.

No se si me duele mas porque me pilla cerca, porque los he conocido, porque se como son, porque hace nada que estaba entre ellos y vi su bondad, pero no quiero pensar lo mal que lo deben estar pasando… con ese gobierno sanguinario y paranoico que no duda un segundo para asesinar a su pueblo pero si para ayudarlo, y yo me pregunto, es que la vida de toda esa gente vale menos que sus ansias de poder?.

Con una cifra de mas 15.000 muertos y 30.000 desaparecidos, el ciclón Nargis ha dejado un rastro de muerte y destrucción que se agudiza aun mas ante la escasa ayuda que están recibiendo los afectados por parte de su gobierno.

Habiendo estado allí hace poco y conociendo las condiciones de vida de sus gentes solo espero equivocarme cuando pienso que las cifras van a seguir subiendo, que las casas (chabolas) de madera y paja en las que viven no han podido aguantar esos vientos, que las cosechas destrozadas van a provocar una pandemia ante la carestía de los alimentos que el pueblo birmano no va a poder soportar, que como ese gobierno de mierda (y lo digo bien alto) no permita la entrada de la ayuda internacional la situación va a complicarse mucho mas.
solo se que no me equivoco al pensar que esta gente bastante ha sufrido ya desde que en 1962 la junta militar tomase el poder, que esta gente bastante ha soportado ya a sus gobernantes y a una comunidad internacional para la que son invisibles, que es una pena que tengan que pasar cosas así para que les veamos, para que estén presentes, para que nos demos cuenta de que no son invisibles, de que están ahí y son como nosotros, incluso a veces… mejores. Porque hace falta mucho valor para aguantar todo eso y seguir hacia delante, para salir de donde están y remontar el vuelo… porque lo van a hacer, porque quiero que lo hagan, porque pido a todo en lo que no creo para que puedan continuar y salir, y seguir y avanzar. Y no solo eso, también pido a todo en lo que creo, y eso es sobre todo «las personas«, que hay que ayudar y hacer lo que este en nuestras manos, y cada uno sabe lo que esta en las suyas.
En las mías, en estos momentos, solo cabe la posibilidad de ayudar mediante algún tipo de asociación u organización no gubernamental, y así lo he hecho:

Datos de la catástrofe por Cruz Roja Española.

Formulario para donaciones.

Numero de cuenta de Caja Mediterraneo (CAM) para los afectados del ciclón Nargis: 2090 0001 78 0042422570

Dejo también un enlace sobre la situación escrito por DAVID JIMÉNEZ que comienza con una pregunta que yo también me hago:

¿Dónde están ahora los soldados?

Esto ha sido solo un REQUIEM POR LA BONDAD, UN REQUIEM POR EL PUEBLO BIRMANO.

Yo ahora estoy en Laos, cerca de la frontera con Myanmar, pero podeis estar tranquilos, aqui solo ha llegado algo de
lluvia y poco mas, aunque creo que a lo lejos… no muy alto… escucho lloros y quejidos de una gente que tal vez piense que ya no merece la pena seguir luchando… yo todo lo alto que puedo les grito: NO PAREIS DE LUCHAR NUNCA!!!!!!!!!

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