Conclusiones Laos.

Pues creo que poco me queda hablar de que no haya comentado ya en los post que he escrito. Me parece que ha quedado claro que es un país que me ha encantado y en el que, por suerte, he tenido mucho contacto con la población local, una gente maravillosa. La única pega que le pondría es para la fotografía, me he quedado con las ganas de mas retratos, de mas gente… pero son muy tímidos, les cuesta dejarse fotografiar. A veces tomar una foto de alguno de ellos es un verdadero ejercicio de paciencia. Pero eso, por supuesto, no es malo.

Carol y Alberto me dijeron que las tribus locales piensan que si les haces fotos luego los turistas no van a querer ir porque ya les han visto, y es una de las razones por las que siempre dicen que no. Curiosa percepción.

En el resto de los aspectos Laos ha sido uno de los países mas completos, con total libertad para hacer cosas sin tours organizados, con unos paisajes espectaculares y un gran interés en el ecoturismo, con una gente local de lo mas amable y agradecida que he encontrado en Asia y un ritmo que te obliga a vivir mas despacio… es simplemente paz y bienestar lo que sientes continuamente en este país.

A nivel personal, creo que toda esta bondad es debida principalmente al Budismo. Porque han sido Myanmar y Laos los países en los que mas acogido me he sentido, y son precisamente lo que tienen mayor porcentaje de población budista. Pero esta es una teoría mía que he ido creando a medida que ha avanzado el viaje. El budismo Theravada es muy terrenal, y hace a la gente especial, no les oprime, no les exige y solo pide que seas un poco mejor cada día, en cada momento, para ser un buen budista. No hay miedos y fantasmas, no hay cielos o infiernos, algo que ayuda bastante a llevarlo y disfrutarlo, a vivir la religiosidad no como un peso, sino como un alivio. Una forma de sentirse bien con uno mismo sin ningún tipo de «quediran«, porque ser un buen budista solo depende de cada uno. Ningún cura, ningún monje, ningún Papa te va a decir lo que tienes que hacer para serlo, solo tu lo sabes, porque en el fondo el budismo no es una religión, es simplemente, como ellos dicen, una forma de vida.

Laos es de esos pocos países que me hacen plantearme volver, es de lo mas autentico que he encontrado en Asia, también es uno de los menos turísticos. Aunque poco a poco, como todo, esa seguridad y autenticidad que sientes en Laos irán llamando al turismo, y yo solo espero que no cambie.

El que lleve siguiendome tiempo supongo que estará sorprendido por este post y este final de Laos, sin que haya escrito nada sobre la situación política del país, algo de lo que nunca pierdo la oportunidad de hablar… pero esto tiene un porque, y ese porque es Asiasido.
Se me adelantaron
, y lo hicieron tan bien que no merece la pena intentarlo. Por tanto simplemente voy a linkar el interesantisimo post que escribieron sobre la situación política en Laos que comienza con las hipocondrias de Alberto y termina hablando de los bombardeos secretos estadounidenses y la financiación de la guerrilla Hmong con dinero de la C.I.A., sin dejar de explicar y hablar de todos los errores cometidos por el gobierno Laosiano.

Si queréis saber un poco mas sobre este país no dejéis de leer:

La ruta nº 13, la otra cara de Laos.

También son muy interesantes los enlaces que dejan al final del texto, sobre todo el artículo de Rafael Poch, corresponsal en Asia de «La Vanguardia«, uno de los periodistas que desde mi punto de vista, mejor entiende Asia.

Que pena que hayamos perdido la oportunidad de seguir leyendo a esta pareja… aunque como nada dura para siempre, esperemos que el silencio se convierta de nuevo en sonido tarde o temprano.

Edito: me he encontrado una foto que hice con el movil en un viaje en bus… era la primera vez que veia una moto montando en autobus… pero todo es posible en Laos:

Mi set final con las fotos de Laos.

De Laos a Tailandia, la frontera fácil.

Este ha sido uno de los pasos fronterizos terrestres mas fáciles que he encontrado desde que empecé el viaje. Nadie intenta timarte, nadie te pone pegas, lo haces en 2 minutos y encima hasta te sonríen… maravilloso, que dos países tan buenos.

Es el cruce de Vang Tao () – Chong Mek (). El unico que hay entre estos dos paises en el que no tienes que atravesar el .

En hay unas cuantas agencias que ofrecen el trayecto Pakse-Bagkok por unos 33 $, algo que no es caro, pero siempre aburrido y rodeado de turistas, con lo que una vez mas me aventure a hacerlo por mi cuenta.

Desde Pakse cogí el bus de las 15.30 hasta Ubon Rachatani, ya en Tailandia, facilisimo… fueron 7 $. Una vez en Ubon, llegas directamente a la estación de autobuses, cogí el autobús de las 19.30 hasta , que es el mas barato, el local, los hay también algo mas caros y confortables, pero al final es lo mismo. Fueron 11 $.
Total, unos 18 $, o lo que es lo mismo, 15 $ mas barato que en la agencia, lógico, alguna comisión tendrán que sacar. Los turistas con los que hable en Ubud se tiraban de los pelos, porque con 15 $ duermes 5 noches en Bangkok.

Luego, al llegar a Bangkok, en vez de taxi, busque las paradas de autobuses urbanos. Los taxis me pedían unos 5 $ por ir hasta Khao San Road, pero si coges el autobús numero 3, que te deja en Khao San directamente son solo 7 baths, que equivale a 20 céntimos de dolar. Esto fue lo mas déficit, mas que nada porque llegue a las 4 a.m. y lo que mas apetece es ir directo al hostal… pero bueno, así hice tiempo para no tener que pagar esa noche.

Y al final estos son los trucos que permiten estirar el presupuesto y no ahogarte antes de acabar el añoo eso espero, pero también son las cosas que hacen un viaje mas entretenido. Coger un autobús Pakse-Bangkok es demasiado fácil, no?.

Pakse, Bolaven Plateau y un montón de cataratas.

A llegue desde Si Phan Don con la idea de salir hacia por el cruce de Vang Tao () – Chong Mek (Tailandia). Como el monzón empezaba a pegar y ya estaba decidido que me bajaba para el sur de Tailandia, pensaba pasar una noche o así en esta ciudad de 66.000 habitantes en la que no hay mucho que hacer, y luego cruzar la . Esa era la idea, pero Laos es un país del que no es fácil irse, cada vez que pensaba en salir sentía un poco de pena. Pocos países me han dado tanto como este, y como en el fondo no tenia prisa… pues decidí darle un poco mas de tiempo e intentar recorrer el Bolaven Plateau. Phu Phieng Bolaveun (en laosiano) es una zona de bosques, plantaciones de café, ríos y cataratas poblada por una gran cantidad de grupos tribales (Mon-Khemer, Alak, Laven…) y situada a 1500 metros sobre el valle del .

En Pakse me había alojado en el Sabaidy 2 GuestHouse, fueron 2.5 $ en dormitorio y la verdad es que el ambiente del hotel y la gente que trabaja allí fueron muy agradables. Cada día había gente nueva porque en Pakse todo el mundo esta de paso, es el cruce fronterizo mas concurrido entre Laos y Tailandia, y la ciudad tampoco tiene demasiado que ofrecer. Aunque el ritmo relajado que tiene todo el país me seguía encantando, junto a las facilidades que te ofrecen. En el guesthouse me alquilaron una moto para 2 o 3 días por 7 $ diarios, me guardaron el macuto y me explicaron como era la zona del Bolaven. Me hice un mapa, prepare la ruta y parti dispuesto a hacer kilómetros. Me sentía como Dennis Hopper en Easy Rider pero con mas diálogos y menos psicodelia. Tal vez las conversaciones que tuve con los locales fueron tan caóticas y poco entendibles como las de Dennis con Peter Fonda, pero os aseguro que mas divertidas parecían.

Al final fueron unos 250 km en una ruta circular de 2 días, no hice mas por culpa de la lluvia que no cesaba. Pero estuvo muy guapo. La zona es preciosa y tiene una infinidad de cataratas que ver, poblados que visitar, restaurantes locales en los que parar. No es una zona demasiado frecuentada por turistas y se nota en la sonrisa que les aparece cuando paras a comer en un restaurantillo de cualquier lado, o en las caras de miedo y los llantos de unos niños cuando intente preguntarles por Tadlo.
La ruta comenzó en Pakse y fui hasta Tadlo, un pequeño pueblecito en el que pase la primera noche. En este pueblo no hay casi turistas, un par de restaurantes y solo 3 o 4 guesthouses. Me aloje en Mam’s GuestHouse por unos 2 $ la noche, pasee por el pueblo, vi la catarata que tiene en el medio y pase el resto de la tarde con unas niñas locales que se acercaron curiosas a ver al nuevo farang y acabaron convirtiéndose en estrellas del pop a traves de la pantalla de mi móvil.

Al día siguiente amaneció lloviendo y no tuve demasiadas ganas de hacer un pequeño treking para ver otra de las cascadas cercanas al pueblo. Así que cogí la moto y continué en dirección a Paksong, que era algo así como mi canción: Pak – Song… ejem, y dejando a un lado estos chascarrillos, que parezco Ricardo (sabes que lo digo desde el cariño!!), la cosa continuo mas cataratas y mas… y mas… cataratas como la de Tat Fan, muy bonita y bastante cerca de Paksong… y al final termine de nuevo en Pakse, algo empapado y decidido a salir del monzón.

Una vez allí, busque la forma mas barata de llegar hasta , disfrute mis últimos días de visado en Laos cenando en los restaurantes indios de la Calle 11 y charlando en el guesthouse con la infinidad de que gente que estaba por allí. Y ese fue mi final en Laos, un país fácil y encantador del que da mucha pena salir. Pero es lo que tiene viajar, debes sacrificar lo que has descubierto por lo que vas a descubrir…

Mi homenaje cinéfilo de esta vez es, como no, para Easy Rider, una pelicula de culto que marco un antes y un despues en los 60. Aunque no tenga parecido con ninguna de las escenas de la película, principalmente porque yo conducía sobrio todo el rato, es el sentimiento lo que cuenta, y que en el momento en que giro la cámara lo que estaba cantando es el Born to be wild de Steppenwolf.

Get your motor running
Head out on the highway
Looking for adventure
In whatever comes our way…

Homenajes cinefilos.

Este es un video que saco ahora del tintero para daros un poco de material con el que entreteneros.

Es mi pequeño homenaje a una de las mejores peliculas de la historia del cine: Apocalipsis Now.
Desde mi humilde opinion es, por lo menos, la mejor del cine belico antibelicista. Y el que quiera rebatirme tiene los comentarios. 😀

Mi mini-remake no tiene tanta fuerza como la escena real y mi interpretacion queda a mil jodidas millas de parecerse a la de Martin Sheen, claro esta… pero ni me estaba dirigiendo Coppola, ni estaba borracho, ni tenia espejos que romper… y al final tuve que ceñirme a las limitaciones de mi habitacion.

Rodada en y con un presupuesto practicamente nulo, es todo lo que pude hacer: un plano secuencia sin musica o edicion alguna. Recomiendo que os pongais en casa (o en el curro) el The End de The Doors para ambientar la escena.

Saigon, mierda, otra vez solo en Saigon:

Por favor, no me sacrifiqueis por intentarlo… aunque tenia que haber hecho caso a Homer cuando dijo que «Intentarlo es el primer paso hacia el fracaso«.

Si Phan Don (Las 4000 Islas).

Bueno, ante la avalancha de mails y comentarios (Julia, te aseguro que no eres la única 😀 ) voy a continuar posteando, solo quiero explicar que si no lo he hecho antes no ha sido porque la resaca del cumpleaños me haya durado 2 semanas (casi), es que en Bali internet es muuuuy caro y va muuuuuuuuuuuyyyy lento, con lo que esto me esta saliendo por un ojo de la cara, solo espero que esta carnaza calme, aunque sea un poco, vuestro apetito, jejejeje… os prometo ponerme al día desde Malasia, llego el 21… que allí internet funciona muy bien y es barato, mientras a disfrutar un poco con lo que fue .

El viaje en bus desde Savannakhet acabo durando cerca de 18 horas, el accidente que tuvimos provoco que no llegásemos a tiempo a para cambiar de autobús, con lo que tuve que esperar cerca de 4 horas (de 3 a 7 de la madrugada) metido en el autobús sin entender casi nada de lo que estaba pasando. Por señas me indicaban que tenia que esperar al siguiente bus (o eso creía entender yo) y como estaba medio adormirlado les dije que me avisasen y me tumbe a dormir.

En un momento dado me despertaron y me metieron en otro bus, en el que seguí durmiendo, de ahí me pasaron a una pick-up cerca de 4 horas después y cuando empezaba a despejarme paramos y me señalaron unas barcas… -«como?… ah claro, que voy a una isla«-

Y así llegue a las 4000 islas, un lugar en el que el se abre y forma una red de canales dejando entre ellos unas masas de tierra de diversos tamaños que varían bastante entre la estación seca y la húmeda. No todas las islas, es mas, muy pocas de ellas están habitadas.

Yo decidí ir a Don Det. Me habían hablado muy bien de esta zona, había leído maravillas sobre sus paisajes y la tranquilidad de estas islas tan «poco turísticas«.

Pero es que a mi me pasa una cosa, cuando digo que un sitio es poco turistico, lo digo porque no hay turistas, no porque no haya resort y hotelazos. Y en mi opinión las 4000 islas no es un destino «poco turístico«. Vale que la mayoría de la gente son mochileros, que no hay electricidad a partir de las 22.00, que internet es caro y los restaurantes cierran a las 21.00… pero si la gente con la que voy a relacionarme son extranjeros, entonces no siento el país que visito y por tanto ese sitio no es «poco turístico«.

Total, que llegue allí, elegí un guesthouse de entre las decenas que han crecido como espárragos en los últimos meses y dedique el día a lo mismo que lo dedica la mayoría de la gente allí: nadar… y esto es: hacer nada. El bungalow con hamaca y vistas al Mekong fueron 2.5 $, la media del lugar.

Me tumbe en mi hamaca, me hice un invento para que no me comiesen los mosquitos cuando se quedaba parada y asi paso mi dia… ah bueno, tambien gaste algo de tiempo esperando las comidas… me explico. Laos es un país en el que a veces parece que el tiempo se para, pocos países hay en este planeta en que la gente se tome todo con tanta calma. Hay un dicho popular en Asia que reza así: «Los camboyanos plantan el arroz, los vietnamitas lo cosechan, los laosianos… simplemente lo escuchan crecer «.

Y si Laos es tranquilo, Si Phan Don es mortal. Conviene pedir antes de tener hambre porque son 10 minutos para que el camarero se levante a decir en la cocina lo que quieres, y a veces te pone mala cara por hacerle currar. Luego, de la cocina sale un sonido que debe ser: «joooer… me voy a tener que mover?»… y tu mientras flipas y sonríes como si no entendieses nada.

Una de las posturas que mas gustan en Laos es sin duda la horizontal, pero es que en las 4000 islas llegue a pensar que igual eran tetraplejicos de lo poco que se movían.

Pero dejando a un lado esta peculiaridad del país que tiene muchisimo encanto y te hace disfrutar bastante del mismo, continuo con mi estancia allí.

El primer día me intente adaptar y no hacer nada…no estuvo mal, relax. Pero el segundo mi cuerpo me pedía movimiento. Me alquile una bici y me recorrí Don Det y Don Khon. El camino es muy bonito y si madrugas no hay nadie para cobrarte el cruce del puente que une las 2 islas.
Mi intención era dar una vuelta por esos paisajes de arrozales inundados y búfalos de agua por doquier, ver los delfines de agua dulce del Mekong (Irrawaddy Dolphins) y alguna de las cataratas que hay en las islas.


Cuando llegue al lugar desde el que parten los botes para ver los delfines se me acerco una amable mujer con la que tuve una interesante conversación. Ella casi no hablaba ingles y yo había aprendido unas escasas frases en laosiano, pero para mi fue algo así:

Ella – Vienes a ver a los delfines?
Yo – Si, claro.
Ella – Se han ido a Camboya.
Yo – De vacaciones o trabajo?
Ella – (cara de: que dice este?)
Yo – Y cuando vuelven?
Ella – Pa las fiestas.
Yo – Pues les dice que he venido y les da recuerdos de mi parte.
Ella – (Ein????)
Yo – Y las cataratas??
Ella – Por allí… ( me señala el camino).
Yo – Y estarán??
Ella – Si, estas no se mueven.
Yo – Gracias, hasta luego!
Ella – (Cara sonriente)

Y seguí el camino que me había señalado con una extraña sensacion y una pregunta en mi cabeza: «en Camboya??»… luego me explicaron que los delfines migran dependiendo de la estación y seria lo que la mujer intento explicarme.
Buscando las cataratas me perdí un poco y llegue a otro sitio desde el que ver delfines, allí un hombre me pregunto: -«quieres ver delfines?, te hago buen precio«-, a lo que yo le conteste: -«igual me sale caro ir hasta Camboya, que ya me han dicho que no están«-… entonces puso cara de: «mierda, este no pica«, se dio la vuelta y se fue. Entonces me acorde de todos los turistas que vi el día anterior comprando el tour para ir a ver a unos delfines que no estaban… pobres.
Y de ahí me fui a la catarata, unas fotos, mas paseito en bici y al pueblo de nuevo a comprar el ticket para pirarme de allí.

No conseguí entender el porque de tanta gente que conocí que llevaban 2 semanas o 3… o 7 meses allí!!!. Con lo que me estaba gustando Laos me seria imposible desperdiciar mi mes de visado en ese lugar… pero vamos, para gustos están los grosores y todo depende del grosor del cristal con que se mire… no era algo así???.

De todas formas también llovía todos los días y yo me estoy pasando el viaje huyendo de la lluvia, igual me influyo para no poder relajarme a gusto.

Y de ahí salte a Pakse, son como 5 $ en bus local y cerca de 4 horas de camino… a Pakse fui porque sus 3 primeras letras coinciden con mi nombre de pila y además se cruza a de una forma muy sencilla y vía terrestre. Es el único cruce entre estos dos países en el que no tienes que atravesar el Mekong.
En el próximo capitulo mi aventura a lo Easy Rider por el Bolaven Plateau… espero no haceros esperar demasiado.

Set de Laos en Flickr.

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