MYANMAR – Theiq we-deh (Muy, muy lejos…)

Salgo desde hacia , capital de , en un avión de Air Asia con no demasiados turistas. Al llegar nos recibe un aeropuerto practicamente desierto, con solo 3 aviones en las pistas. Desde el principio empiezan a percibirse los estragos que los sucesos de Septiembre (La revolución de los monjes) han producido en el turismo. Desde entonces el numero de visitantes extranjeros se ha reducido un 90%, y teniendo en cuenta que ese numero era muy elevado “gracias” al boicot internacional que sufre el país… de repente, es como encontrarse en un lugar muy lejano al que la mano del “hombre blanco” no ha llegado todavía.

En el avión conozco a Richar, fotógrafo australiano retirado con medio mundo a sus espaldas que esta visitando el país por décima vez. Me cuenta algunas cosas que ver y que merece la pena saber y compartimos taxi hacia Yangon (6000 Kyats, algo menos de 6 $). En Yangon solo paro a cambiar moneda y a desayunar con Richard en un típico salón de te por unos 0.30 $.

Durante mi estancia en Myanmar voy a equiparar los precios locales al dolar en vez de al euro, ya que es la única moneda con la que puedes pagar (o cambiar) a parte del Kyat. Es muy importante tener en cuenta que no disponen de cajeros automáticos o establecimientos preparados para el pago con tarjeta, por lo que es necesario traer en metálico todo el dinero que pienses que te vas a gastar (el dolares). El cambio esta a unos 1100 K por dolar y su billete mas grande es de 1000 K. Cambio 400 $ por 440.000 K… vamos 440 billetes de 1000… un fajo que no cabe en ningún lado y con el que tienes la sensación de ser rico, jejeje.

Una vez tengo mi dinero, es difícil cambiar dolares fuera de las grandes ciudades, decido salir para Bago y dejar Yangon para el final del viaje. El autobús hasta Bago son 1500 K, poco mas de 1 $, y 2 horas y media de trayecto.

Bago es una pequeña ciudad de 48.000 habitantes situada a 80 Km de Yangon, imaginad el estado de las carreteras para que 80 Km se conviertan en 2 horas y media de viaje. Llego a la estación de autobuses y resulta que soy el único turista del día en la ciudad… los taxistas se me rifan, todo el mundo me ofrece hoteles, comida, visitas, restaurantes… ufff…. demasiado para mi, les pido relax y decido ir al Myamanda Guest House, un sitio bastante limpio con un dueño que habla ingles bastante bien y que me sale por 4 $ al día por una habitación doble.

En Bago no hay mucho mas que ver que la curiosidad de sus gentes y unas cuantas Pagodas (Paya en birmano). El gobierno exige el pago de 10 $ para la visita de todas las pagodas, pero todas tienen mas de una puerta… yo decido contratar un bicitaxi (trishaw) y darle los 10 $ a el. Me guia durante 2 días, entramos a las pagodas por las otras entradas (sin pagar) y aprendo bastante sobre la cultura del país. Este recorrido también es posible realizarlo sin pagar guia (pero era mi primer día).

Dos de las cosas que mas llaman la atención de la cultura birmana son: el Longyi y el Thanakha. El Longyi es una prenda de vertir que utilizan tanto hombres como mujeres, similar a un pareo, la guia LonelyPlanet habla de “Hombres con faldas”… y es un poco la sensacion, aunque parece una prenda muy cómoda y fresca para las temperaturas que se dan por aquí. El Thanakha es una especie de maquillaje de color amarillo que utilizan las mujeres y los jóvenes de hasta 20 años. Este maquillaje protege del sol, perfuma y ayuda a mantener una piel bonita. Los birmanos siempre quieren parecer jóvenes, porque quien no lo parece se acerca cada vez mas al final de la vida.

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Hago un inciso para explicar que cuando me refiera al país usare el termino Myanmar, es el nombre anterior a la colonización Británica en 1885 y el que utilizan ellos para referirse a su país. En occidente hay cierta controversia ya que fue adoptado de nuevo en 1989 por la Junta Militar, y “todo lo que hace la Junta esta mal”.
Los colonizadores Británicos llamaron al país Birmania porque la etnia Birmana es la que esta presente en mayor proporción.
Por tanto el gentilicio es: Birmanos, y el lenguaje: Birmano…. aunque es un país con mas de 150 lenguas y una gran cantidad de etnias, las principales son: Chin, Kachin, Shan, Kayin, Mon, Rakhaing, Kayah y Bamar (birmanos).

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La experiencia en Bago es bastante interesante, empiezo a sentir el espíritu de Myanmar, la amabilidad de sus gentes, su curiosidad, su variada gastronomía…. desayunas arroz, comes arroz, cenas arroz… y con suerte puedes sustituirlo por noodles, jeje… vale, he exagerado un poco.

En este país se dan curiosas situaciones como que te inviten a a cenar solo por intentar una pequeña conversación con ellos. Llegan a hacerte dudar de tu modo de vida cuando ves que quien menos tiene te lo da todo sin pedirte nada a cambio. Por suerte es algo de lo que se sienten orgullosos.

De Bago salgo hacia , la primera de las escalas en el camino hacia Inle Lake. Catorce horas de viaje por carreteras, si se pueden llamar así, llenas de baches… o baches con un poco de carretera. Tengo la mala suerte de no reservar con antelación y me toca realizar el viaje en una especie de transportin en medio de los asientos… total, que fueron 13.000 K (12 $) por 14 horas de sufrimiento levantandome cada vez que subía alguien y con alguna otra parada para que el ejercito revise pasaportes y pregunte hacia donde vas y porque…. “a Kalaw… estoy haciendo turismo… no?“… unas risas y continua el viaje.

No encuentro manera de subir fotos… lo intentare mas adelante, y contare como ha sido la experiencia en Kalaw y el Inle Lake, ahora me encuentro en Mandalay, segunda ciudad del país, mas gente, mas coches, mas cosas… interesante… seguimos en breve, por cierto, he encontrado ADSL!!

En Myanmar!

Vivan los 56 kb!!!!

aqui estoy en un “cibercafe”  escribiendo como puedo… no se puede entrar en casi ningun sitio pero siempre hay recursos para esconder la IP.

El pais es maravilloso y la gente encantadora. Un paraiso para la fotografia… y ahora mas que no hay turistas. El mismo dia que aterrice en el aeropuerto (solo 3 aviones) cambie dinero en y me fui a Bago, 2 horas de viaje para llegar a una ciudad sin turistas. Curiosa sensacion sentirse el unico “diferente”.

Ya especificare mas, de Bago fueron 14 horas de autobus en un transportin, si, lo que usan las azafatas en los aviones, para llegar a . Y ahora me he venido a Nyaung Shwe, un pueblecito al lado de Inle Lake, que es desde donde estoy escribiendo.

Espectaculares paisajes y todo bastante barato. El pais es muy tranquilo y la gente espera con esperanza el 2010, anio en que la Junta Militar ha prometido elecciones generales… y tal vez legales… aunque pocos lo creen.

Y nada, internet aqui sale bastante caro, espero contaros con mas calma desde Mandalay que creo tienen mejores conexiones… en caso contrario tocara hacerlo cuando vuelva a .

En Tailandia y hacia Myanmar…

Llevo casi unos 5 días en , la verdad es que me he movido poco, casi no he salido de … y para ser mas exactos, casi no he salido de Khao San Road, una calle/barrio donde se encuentra casi todo lo que hay en … a excepción de los templos, claro esta.

En Khao San tengo el hotel, hay buenos y baratos restaurantes, sitios para tomar algo, agencias que solucionan el visado, viajes, peluquerías, cibercafes, comercios de todo tipo, el Reggea Bar para tomar algo por las noches y jugar unos billares… todos los días conoces gente, te encuentras con gente (me encontré con un gallego que conocí hace 2 años aquí mismo) y todos los días hay algo que hacer o a alguien que ver… que mas se puede pedir?… pues hombre, moverse un poco, que al final te enquilosas, jejeje.

Esta semana la he dedicado a solucionar el visado de y el billete de avión. Por medio de una agencia de Khao San me ha salido todo por unos 160 euros, ida y vuelta, para 25 días en … mas barato que comprar yo mismo los billetes por internet y sin esperar colas para el visado, aunque merece la pena recorrer todas las que puedas a ver cual te deja mejor precio… o parece mas de fiar. También he comprado la guia de (a cambio de la de China y poco mas) y por la que me devuelven un 50% cuando la traiga dentro de un mes… algo bastante interesante para conseguir las de Camboya, Vietnam, Laos… he comprado algún libro, que ya me he leído los que traje… y todo sin salir de Khao San, hay un montón de tiendas de compra-venta de libros de segunda mano.

También he ido a la embajada española para avisar de que voy a visitar Myanmar, les ayuda a saber cuanta gente hay por allí y agilizan todos los tramites un poco mas si pasase cualquier cosa. Me han dado algún consejo, los datos de la embajada Francesa (es con la que tienen el acuerdo allí) y me han confirmado que al no ser residente en ninguno de estos países, este año no puedo votar… para confirmarme que no voto no me han pedido nada, para el resto hay que rellenar una ficha y llevar fotografía y fotocopia del pasaporte, o del carné, o de algo… no como yo, que como tienen mi pasaporte en la embajada de Myanmar y se me ha olvidado todo lo demás, he tenido que acreditar mi identidad con el carné de Submarinista y el de Alberguista… menos mal que son majetes.

Además de todo esto, ayer decidí que no podía comerme la monotonía y tirando de madrugón me fui a visitar Ayuthaya (La perla de Siam)… preciosa ciudad casi completamente llena de templos a menos de 2 horas en tren desde Bangkok, por menos de un euro si coges el billete barato y de pie, eso si, la compañía inmejorable:

La mejor forma de recorrer Ayuthaya es zanjar precio con un conductor de Tuk-Tuk que te la recorra en el dia… y la mas barata es alquilar una bicicleta y hacerte el recorrido tu mismo. Yo use la mas barata, medio día de bici por 0.50 céntimos de euro.
La mayoría de los templos de Ayuthaya son ruinas, porque en 1767 el pueblo Birmano, en una de las muchas invasiones en las que llegaron hasta aquí arrasaron la ciudad, derribando sus templos y saqueando sus tesoros. La ciudad se esta reconstruyendo poco a poco y 1991 fue declarada por la Unesco: Ciudad Patrimonio de la Humanidad.

Los templos mas bonitos e importantes se encuentran en una zona de unos 2 o 3 km cuadrados. Me llevo unas 3 horas visitar los que quería ver y aproveche para irme en tren hasta Lop Buri (La ciudad de los monos), una hora mas al norte de Ayuthaya. Me habían hablado de ella y me resultaba interesante estar en una ciudad tomada por monos, llego a estar inhabitada, pero ante el creciente turismo (y el dinero que este deja) para ver a estos simpáticos animales, la ciudad esta volviendo a cobrar vida. En una hora puedes ver lo que supone una ciudad tomada por monos, con todo vallado y protegido, porque a la que te descuides te quitan lo que puedan. Yo guarde las gafas y agarre bien fuerte la cámara de fotos, aunque se subían a mi espalda para tocarme el pelo (llevo rastas). Ya me han contado historias de turistas que han tenido que gastar un buen dinero en plátanos para que el animalito se aburriera de su cámara de fotos.

Podeis ver un video de estos animalejos y alguno mas en mi cuenta de youTube.

Luego fueron 3 horas volver hasta Bangkok, pero mereció la pena el día.

Todas las fotos de Ayuthaya y Lop Buri en flicrk.

Y mañana a las 7 a.m. sale mi avión hacia … supongo que a la vuelta (si no encuentro conexion por allí) contare como han sido esos veintipico días y el porque de mi decisión de visitar este país, a pesar de estar sufriendo un boicot internacional por parte de muchos gobiernos que llaman a “no visitar Myanmar o dejar dinero en el país”… yo a grandes rasgos opino que quien sufre estos boicots no es su gobierno, es su pueblo, y que un pueblo que no conoce mas que lo que vive no tiene con que comparar, y ver, que fuera de sus fronteras hay algo mas… mucho mas.

Hasta pronto!