Cruzando a Laos desde Sapa.

Sobre este paso fronterizo es muy difícil encontrar información, es el paso de Tay Trang () – Sop Hun (Laos). Para todo aquel que quiera cruzar a Laos desde Vietnam confirmo que el paso existe, que esta abierto para extranjeros y que no tiene casi ninguno de los problemas que cuenta la gente. Incluso puedes hacer el visado para Laos en la frontera por 10 $ menos de lo que cuesta en otros lugares (45$ pague yo en Ponhm Phen). Abajo esta el texto en Ingles para los viajeros que no sean castellano hablantes.

Sobre este lugar todo el mundo te cuenta que no hay transportes, que tienes que hacer autostop en camiones de mercancías y cosas por el estilo. Yo contacte con una agencia turística en Laos y un occidental me explico que lo habían abierto hacia escaso meses y que aunque casi no había carreteras era posible cruzar… no me hizo falta mas, las ganas de aventura y de salir de Vietnam hicieron el resto.
Llegue a Dien Bien Phu desde como cuento en el post anterior. Una vez allí me aloje en uno de los hostales cercanos a la estación de autobuses por unos 6 $, casi todos tienen el mismo precio. En Dien Bien Phu empecé a preguntar la forma de llegar a Laos y al final di con unos alemanes que venían en sentido inverso al mio y me explicaron la forma. Era tan fácil como comprar un billete en la estación de autobuses hacia Muang Khua, ya en Laos, por 5.5 $ para unas 8 horas de camino. El autobús no sale todos los días (lunes, miércoles, viernes y domingos) por lo que lo cogí para el día siguiente a las 5.30 am.

Llegamos al paso fronterizo, esperamos que abriese (era muy temprano), hicimos los tramites (todo el rato preguntaban: taipania?, que es España en vietnamita… por lo que pensé que no muchos españoles habrían cruzado por allí) y continuamos el camino… y digo camino porque la carretera era algo que brillaba por su ausencia. Era una especie de pedrera con un solo carril, repleta de animales que se cruzan todo el rato y en la que hay que atravesar 3 pequeños ríos que por supuesto, no tienen puente. Eso si, este camino es uno de los paisajes mas bellos que he visto.

A Muang Khua llegamos sobre el medio día y el autobús nos dejo en una de las riberas del Mekong… el pueblo estaba en la otra. En barca cruzamos al otro lado y el barquero nos pidió 5000 “algos“…  claro, ahora estábamos en Laos y ninguno de los 4 extranjeros que estábamos teníamos Kips o conocíamos el tipo de cambio. Le pagamos en Dongs vietnamitas aunque no quedo muy contento (lógico, le dimos casi la mitad).

Las opciones aquí eran bajar en barco hacia Luang Prabang o coger un bus a Oudomxay. Como no conseguíamos entender cuando salían los barcos, no teníamos Kips y tampoco sabíamos el cambio decidimos tirar cada uno por nuestro lado. Algunos decidieron esperar al barco y pasar la noche allí y yo me fui a la estación de autobuses para continuar hacia Oudomxay. Como era domingo no había ningún lugar para cambiar Dolares o Dong, por suerte llevaba algunos Baths Tailandeses que me permitieron pagar el autobús y comer algo… no comí lo que quería, comí lo que pude pagar. 😀

El autobús a Oudomxay fueron 3.5 $ y unas 5 horas de viaje. Después de un día entero montado en autobuses conseguí llegar a Oudomxay (80.000 habitantes) a eso de las 9 de la noche, cogí un hostal cerca de la estación (4.5 $) y decidí cambiar mi itinerario. En vez de hacia Luang Prabang pensé que me apetecía ver el norte de Laos y el parque nacional de Nam Ha… y eso hice. A la mañana siguiente cambie dinero, pague el hostal y compre un billete en dirección a Luang Nam Tha (4 $). Llegue sobre las 5 de la tarde y después de casi 2 días viajando descubrí porque tenia ganas de dejar Vietnam y llegar a Laosesta gente es una maravilla y a mi con 4 unas sonrisas y unos buenos días ya me habían ganado. Sabaai-dii Laos!!!!.

Las primeras fotos de Laos.

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English version:

I’ve decided to post this in english cos there’s not information whatsoever in internet about this crossing point:

About this frontier pass is very hard to find information, is the pass from Tay Trang(Vietnam) to Sop Hun, (Laos), for people willing to cross to Laos From Vietnam I can say this Cross point is Open to foreigners with no problems, Even you can make the Visa For Laos in the frontier For 10$ less than in other places.
Everybody tells you about this place that there are no transports that you have to do hitchhiking on trucks and things like that. I contacted with a tourist agency in Laos and a guy told me that this cross point was just opened months ago and even there were no roads it was possible to cross, so as I was eager to get out of Vietnam I decided to just go there..
I got to Dien Bien Phu from Sapa as i wrote in my last post, once there I got a place in one of the hostels near to the station for 6 $, almost all of them are the same prize, In Dien Bien Phu I wandered around asking for the best way to get to Laos and finally I meet some German guys who were traveling in the opposite way I wanted to go ant they explained to me how to do it, It was as easy as buying a bus ticket to in the bus station to Muang Khua, for 5.5 $ for a 8 hours trip, the bus doest travel every day, Monday Wednesday, Friday and Sundays, so I got it for next day at 5.30 am.
Ás we got to the crossing point, we waited for it to open (it was very early), we did the burocratic process, everybody asked me “taipania? That means Spain in Vietnamese, so I thought not many Spaniards have passed this place by and we continued the way.. it was a stone path, only one direction crowded of animals in which you have to cross tree small rivers with no bridges, but anyway, one of the most beautiful landscapes I’ve seen so far.

We got to Muang Khua at mid day and the bus left us in one of the sides of the river Mekong, the village was in the other side, by boat we cross to the other side and the boat guy ask us for 500 something?, of course now we were in Laos and any of us 4 foreigners had The local coin “Kips” of knew the exchange rate, we paid him in Vietnamese Dongs even he was not very happy..
Now the options were to go down by boat to Luang Prabang or getting a bus to Oudomxay, as we dint understand whe the boat were departing and we dint have the local coin we decided to Split up every one of us their own way, i went to the bus station to continue to Oudomxay, as it was Sunday no changing places were open and as I had some Tailandese Baths I was able to pay the bus and get something to eat… I just ate what I could pay.

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Translation by pablitoblue. Traducido por pablitoblue.

Muchas gracias Pablo!!!!!!!!

Sapa. Terrazas de arroz.

Sigamos con el viaje, que es para lo que esta este blog. Continuo por donde andaba, finalizando .

Por suerte para mi la sensacion de llegar a fue como salir de Vietnam. Como ya cuento en un post anterior, en el desde Hanoi a Lao Cai (15 $ litera dura, 9h) conocí a Chii, una joven Hmong que visitaba Hanoi. Hice con ella el trayecto en tren y luego fuimos de Lao Cai a Sapa, fueron 2 $ por 2h en minivan… y con ella entre en Sapa, algo que marco mi estancia allí.

Sapa es un pueblo de las montañas del norte de Vietnam, son 36.000 habitantes y una gran mayoría de ellos pertenece a la tribu Hmong.

Según llegamos Chii me ayudo a buscar hotel, fue el Pinochio, 4 $ por habitación doble con unas de las mejores vistas que he tenido en mi vida. Luego me enseño un buen restaurante local, y muy barato, y paseamos por el mercado. Quede con ella para realizar un treking al día siguiente. Serian 2 días / 1 noche y me alojería en casa de su familia en la aldea de Lao Chai. No fue posible por las condiciones meteorológicas, pero me quede con verdaderas ganas.

Chii, al igual que la mayoría de las mujeres de la tribu Hmong, es guia de treking, artesana, cuida de la casa, la familia, de los hijos (si tuviese), administra el dinero, lo gana, habla ingles perfectamente y hace todas las labores del hogar… mientras los maridos son pasmarotes que se pasan el dia en la calle sin hacer nada o jugandose el dinero al billar… y el único ingles que saben es: “Hello, motorbike?”.

Esta es una estructura familiar que se aprecia en todo Vietnam pero que se lleva al extremo en Sapa, las familias se estructuran en una jerarquía matriarcal en la que son ellas quienes mueven el cotarro de todo… y cuando digo “todo“, es TODO. Resulta gracioso ver a las abuelas que se te acercan para ofrecerte pulseras, pendientes, collares, hachis, marihuana, opio… lo que sea, y no les digas que no quieres porque no fumas, porque ese no es motivo para ellas:

– “No pasa nada, yo te enseño, lo primero es empezar con poquito”

Es para verlo.

Como no pude realizar el treking me dedique a pasear por la ciudad bajo una continua llovizna, como todo el pueblo me había visto llegar con Chii no me fue dificil hacer un montón de amigas. Todas las jóvenes Hmong me trataron genial y me ensañaron los mejores sitios locales, yo a cambio las ayude a escribir y leer emails a sus amigos turistas. Hablan ingles infinitamente mejor que yo pero no saben leerlo o escribirlo.

Después de esto me llenaron de pulseras y acabaron discutiendo por ver cual era mi novia… como la media de edad rondaba los 12 años les pedí que dejasen de discutir y me presentasen a sus hermanas mayores, la rápida respuesta de una de ellas fue:

– “No tengo hermanas pero mi abuelo murió y mi abuela esta buscando novio… no tiene dientes pero tu tienes dinero para comprarle unos nuevos, vale????”.

Todos estallamos en carcajadas y ahí quedo la cosa. 😀

Otro de los días realice un pequeño treking al pueblo de Cat-Cat. Es una ruta muy sencilla y bastante bien señalizada que puedes hacer sin guia, mas que nada porque aquí la gente si esta dispuesta a ayudarte en el camino, no como en el resto de Vietnam. Con esta pequeña ruta pude disfrutar de uno de los grandes atractivos de Sapa, sus terrazas de arroz. Son unos paisajes preciosos en lo que veía por primera vez cultivar arroz en un clima de montaña.

Sapa es un lugar encantador en el que hice muchos amigos, un montón de españoles, algún argentino, franceses, canadienses… y por supuesto locales. De estos quiero destacar a la pequeña Chu, que con 8 años me dejo prendado de su simpatía y su desparpajo. Desde aquí la mando un fuerte abrazo.

Chu y yo.

Desde Sapa partí en dirección a Laos con la intención de pasar por un puesto fronterizo que habían inaugurado unos meses atrás y del que solo escuchabas problemas, falta de transporte y del que incluso llegaron a decirme varias veces que no existía o era solo para locales.

Yo hice oídos sordos, compre un billete hacia Dien Bien Phu (pueblo fronterizo en Vietnam) por 15$ y partí decidido a salir de ese país lo antes posible y con muchisimas ganas de aventura.

A las 7 de la mañana me recogía una moto para llevarme a la parada del autobús mientras una comitiva de cerca de 15 jóvenes Hmong se habían acercado al hotel para despedirse de mi.

De Sapa me llevo uno de los mejores recuerdos de Vietnam.

El resto de la aventura para cruzar la frontera merece un capitulo aparte.

Todas las fotos de Sapa… que no he incluido en el set de Vietnam.