Ruinas de la ciudad perdida Maya de Tikal (El Petén – Guatemala)

Ruinas de Tikal - Guatemala

Situadas en mitad de la selva de , las de la ciudad perdida Maya de Tikal son uno de los lugares más impresionantes que he visitado. Y como opinión totalmente subjetiva, son las mejores ruinas que vi en Mesoamérica.

Pirámides sobresaliendo en la espesura de la selva, glifos espectaculares, un enclave mágico, unas construciones increíblemente elaboradas… estas ruinas son todo eso y mucho más, es adentrarse en una cultura milenaria e interesantísima, es volver atrás en el tiempo, es pensar en el «como» y el «por que«.
Los primeros habitantes llegaron a esta zona en el año 700 a.C. y durante los siguientes 400 años transformaron ese pedazo de selva en una de las ciudades más pobladas y prosperas de todo el Imperio Maya.
Y no fue hasta 1848, cuando Modesto Méndez y Ambrosio Tut volvieron a descubrir las ruinas de lo que fue Tikal.

Ruinas de Tikal - Guatemala

La Acrópolis Norte y el Templo del Gran Jaguar (44 metros de altura) son, sin duda, las partes mejor restauradas y cuidadas de las más de 400 edificaciones que hay descubiertas.

Tikal fue, durante siglos, uno de los puntos clave para el comercio en el Imperio Maya, hasta el año 900 más o menos, donde empezó el declive de esta civilización.
El «porqué» de ese colapso es una duda que no han parado de plantearse los arqueólogos. Una de las explicaciones que más escuché trataba del gran problema que tuvieron los Mayas con la sobrexplotación de las tierras de cultivo.
Llegaban a un zona, la exprimían al máximo y una vez que la tierra no daba más buscaban otro lugar.
Eso y el problema del agua y su almacenamiento. No hay ríos cercanos a Tikal, a una distancia considerable se encuentra el Lago Petén Itzá, lugar desde el que, probáblemente, llevasen el agua… pero son todo conjeturas.

Ruinas de Tikal - Guatemala

La población Maya de Tikal decidió abandonar la ciudad y continuar hacia el sur, las guerras entre distintos clanes asediaban por todos lados y necesitaban huir de esa tierra ya estéril.

De esa época de prosperidad queda poco en . La población Maya ha seguido huyendo de guerras, de exterminios, de colonizaciones genocidas o de etnocidios como el provocado por Ríos Montt durante sus brutal dictadura militar. Han seguido en pie durante años, décadas, siglos… y siguen caminando y luchando. Los que son «el color de la tierra«, citando a Marcos, siguen en Guatemala, en Mesoamérica, en su larga noche de los 500 años, que va camino de 600.

En algún lugar leí que, en una visita a Tikal, un turista preguntó a la guía local que había sido de aquella cultura, que había sido de los Mayas. La guía miró sorprendida y respondió: «Acá seguimos, acá vivimos. Nosotros, los que te rodean, somos los Mayas«.
Casi el 60% de la población guatemalteca son Mayas, eso y los cerca de 20 dialectos mayas que se hablan allí lo convierten el país con mayor porcentaje de población indígena de todo latinoamérica, casi a la par que Bolivia.

Guatemala es Maya, es indígena… solo para que os hagáis una idea, el español es la segunda lengua de un gran porcentaje de la población, su primera lengua es el Maya.

Y eso es lo mejor que tiene, una cultura y unas gentes de las que deberían sentirse orgullosos.

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Flores, una isla en el Lago Petén Itzá.


flores

Foto vía: Wikitravel

está espectacularmente situada en el interior del Lago Petén Itzá. Es una pequeña de 23.000 habitantes unida, por un istmo de tierra, a la cercana localidad de Santa Elena. El mayor encanto que tiene, además de la localización en el lago, es la cercanía a la de Tikal, y una de las peculiaridades de las que mucha gente me habló es el calor.
Yo no lo sufrí especialmente, llegaba casi en Diciembre, pero sus 110 m.s.n.m. y su situación, en medio de un lago en la selva, hace que sea un lugar bastante húmedo y caliente.

Llegué desde Belice y mi intención era pasar unos días tranquilos, llevaba una racha de demasiado movimiento desde que salí de El Salvador. Como no me convenció demasiado Utila en particular y Honduras en general, y tres cuartos de lo mismo con Belice, estuve una semana y pico en la que viajé casi cada día.
Nada más llegar busqué alojamiento en El Mirador  del lago II, que depende de El Mirador del lago I pero es más barato, no está en «primera línea de lago«, comí algo y decidí dar una vuelta por la isla, ya buscaría la forma de ir a Tikal en mis días de relax…. o eso pensaba yo.
Entonces apareció Stefanie (Quebec City) y acabé comprando la visita a Tikal a las 11 de la noche para salir con ella al día siguiente, a las 5 de la mañana. Culpa suya y de las Gallo (cerveza guatemalteca).
Tuve suerte, compré la visita en el mismo hotel, el recepcionista que me lo vendió estaba un poco «contentillo» y me dijo que si «ella» no se enteraba (Stefanie no hablaba español), me lo dejaba a mitad de precio: –Aunque no sos Chapín vos no sos Gringo, buena onda con los españolitos-, (que significa: Aunque no eres guatemalteco tu no eres «guiri», nos caen bien los españoles).
Fueron unos 35 $, por el mismo billete por el que Stefanie había pagado 65 $. Mi primer día en y empezaba a darme cuenta que allí el tema precios iba a ser un handicap interesante.
«Postpuse» los días de relax para después de visitar las ruinas, un lugar de esos mágicos que no se olvidan, y a las 4.30 estaba sonando el despertador. Menos mal que es casi una hora y media de viaje y pude echar una cabezadita.

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