Palau Perhentian, unas islas en la costa este de Malasia donde volví a escalar

Palau

Las Palau son un “archipiélago” de 2 islas situadas en la costa este al norte de . Son Kecil y Besar, yo me quedé en la primera, la más mochilera. Besar es algo más cara y los principales alojamientos son resorts.

Kecil tampoco me pareció barata, pero menos aún me pareció ser el paraíso del que tanto había oído hablar. Esta isla son principalmente 2 playas: Long Beach y Coral Bay. No hay coches, ni bancos, ni cajeros, ni demasiada electricidad. La primera noche la pasé en Chempaka Chalets (Long Beach), en un bungalow con baño compartido y sin luz ni electricidad por 30 Ringits (7 €). Me cambié buscando un enchufe y acabé en Sinphony donde pagaba lo mismo pero compartiendo bungalow (30 Rg por 2 personas), había un enchufe y hasta una bombilla, no necesitaba más.

Llegué con la intención de buscar trabajo como Divemaster, eran finales de Abril y estaba empezando la temporada alta. En esta costa de Malasia el monzón azota desde Noviembre a Abril, al contrario que en la mayor parte del sudeste asiático, pero en la mayoría de los Dive Center ya tenían los equipos hechos, me comentaron que es mejor llegar a principios de Abril cuando comienzan las contrataciones para la temporada alta. Eso si, me lo dijeron tarde y pasé los primeros días dejando currículum y buscando un hueco en los centros de buceo.

Cuando empezaba a aburrirme apareció Bruno (Portugal), estaba buscando trabajo como instructor de buceo pero tenía los mismos problemas que yo, eso si, el venía de Tonsay (Tailadia) con todo el material de y al parecer, había escalada en Perhentian Kecil. Y así, nos dedicamos a buscar los sectores de la zona y ver si había manera de darle un poco a la roca.

Escalada

De los 2 sectores principales de los que habíamos oído hablar encontramos solo uno. Primero buscamos Rock Garden, al sur de Long Beach, pero después de un “jungle trek” más largo de lo que nos hubiese gustado y de tener que volver por mitad del mar decidimos desistir. Al final acabamos encontrando otro sector en la zona norte de la costa este, pasado Long Beach, en Teluk Kerma.
El acceso no es sencillo y las chapas estaban bastante mal, corroídas por el salitre del mar, aun así probamos un poco, hicimos algo de psicobulder y pasamos un par de días entretenidos.
Al regresar de nuestras búsquedas Bruno ponía la cinta plana entre dos palmeras y esperábamos al anochecer haciendo equilibrios y jugando un poco al circo… y suerte que apareció Bruno porque en Perhentian, sinceramente, no hay mucho que hacer.

Palmera

El buceo no me pareció para nada especial y ya que llegaba buscando trabajo me negué a pagar por un fundive. La isla tampoco tiene demasiado, son 2 playas montadas para los turistas (malayos y extranjeros) y un pueblo de pescadores más alejado, pero no hay poblado como tal entre (o en) las playas, con lo que única población local con la que te relacionas es la que trabaja con los turistas (dependientes, camarer@s, taxistas…). A mi es algo que no me acaba de convencer, me gustan los sitios donde poder relacionarme un poco con población local.

La comida no era barata tampoco, al estar orientado al turista no hay restaurantes locales con buenos precios, lo mejor fue el EWAN´S Restaurant, casi llegando a Coral Bay, es el lugar más barato y con un servicio más simpático de toda la isla.
Y del alcohol mejor ni hablar, al ser un país musulmán en Malasia el precio de las bebidas alcohólicas está por la nubes, y más en una isla que ya tiene los precios de todo algo (bastante) más altos que en la península.

Total, que pasé una semana dándole a la escalada y haciendo algo de cliff jumping y cinta plana, hice un día de snorkel en las calas que hay al norte de Coral Bay, pasado el resort grande, y pasaba las noches entre el Black Tip, el Monkey Bar o haciendo fotos en la playa:

Pareja

En la noche

En la noche

En la noche

Y así pasaron mis días, bueno, con bastante rato en remojo viendo los barcos ir y venir en Long Beach y pensando en mi siguiente destino.

Acabó siendo Phi Phi Island, en , pero justo antes de salir del país me contactó de nuevo Bruno para intentar montar un combinado con Matahari Dive Center. El dueño se estaba planteando que pudiésemos trabajar en submarinismo y además dando clases de escalada para intentar mejorar las opciones turísticas de la isla… el plan no sonaba mal pero yo ya tenía trabajo en Phi Phi y estaba tramitando el visado de 2 meses para Tailandia, le deseé suerte a Bruno y le dije que nos veríamos en otra.

Palau

Él creo que allí sigue, si vas por Perhentian y te apetece pegarle a la roca, saltar un poco, hacer equilibrios o bucear, pásate por Matahari y pregunta por él de mi parte, seguro que estará encantado de guiarte por la isla, ya sea en por las profundidades o por las alturas.

De Khao Lak a Perhentian cruzando por Sungai Kolok (Frontera Tailandia – Malasia)

Los cruces fronterizos en Asia suelen ser, por lo general, bastante concurridos y relativamente sencillos, no tienen la sordidez o el punto peligroso que tienen algunos en américa latina, y no he contado en el blog muchos de ellos por considerarlos como “mero trámite”.

En el caso de este paso fronterizo concreto no distó demasiado de mi idea de un cruce de fronteras en Asia; sonrisas, facilidades, amabilidad… pero cuando te pones a leer las guías de viaje o por internet no parece lo mismo.

El cruce de Sungai Kolok a está considerado como peligroso y poco recomendable debido a los problemas entre el gobierno tailandés y las provincias musulmanas del sur del país. La gente suele viajar más por la costa este a Penang, el problema es que se da más vuelta si la intención es ir a … y yo iba a Perhentian.
No me había informado demasiado pero si recordaba que algo menos de un mes antes de que tuviese que hacer ese recorrido algún grupo insurgente tailandés cometió unos atentados en estas provincias.
Estos atentados son acciones puntuales que la represión tailandesa a esos grupos disidentes y la sobreprotección al turista no permite convertir en rutina. Por eso me decidí a cruzar así.

El primer tramo del viaje fue sencillo, en compré el billete por 850 B (22€), lo venden como si fuese hasta Kota Bharu pero siempre es el mismo timo y los buses no pasan de la .
Fueron unas 14 horas de minivan vía Hat Yai hasta Sungai Kolok, solo cabe destacar la innumerable cantidad de check-points del ejercito tailandés cada pocos kilómetros, eso si, la minivan turística no la detuvieron en ninguno de estos controles.
Nos dejaron en la frontera poco antes de las 9 de la noche y esto fue todo el primer tramo.
Hicimos los tramites de inmigración tailandeses, cruzamos andando hasta la parte malaya y en menos de 10 minutos estábamos fuera de la frontera.

Solo cruzamos 2 extranjeros y en la parte malaya había otras 2 chicas intentando negociar el precio de un taxi hasta Kota Bharu, nos unimos a ellas y terminamos cerrando el taxi hasta Kuala Besu (KB) directamente, para así poder coger el primer ferry a Perhentian al día siguiente.
Fueron 100 Ringits (25€) entre los 4 por las cerca de 2 horas de viaje hasta KB. El taxi nos llevo al Hostal NAN y allí pillamos una habitación para los 4 por 50 Rg (12,5 €). A la mañana siguiente salimos para Perhentian, el “ferry” fueron 60 RG más 5 de tasa medioambiental y 2 más del bote que lleva de la lancha “ferry” hasta la playa, total 67 RG.

De Perhentian volví a de la misma manera pero decidí hacer el tramo malayo en transporte local, la diferencia fue de 25 RG que costó por persona el taxi a 6 RG el bus de Kuala Besu a Kota Bharu más otros 5 RG de Kota Bharu a la frontera, vamos, menos de la mitad.
Ya en la frontera tailandesa me tocó pagar un mototaxi hasta la estación, fueron 20 B y luego una minivan desde Sungai Kolok hasta Hat Yai 180 B. Ahí es fácil enganchar un transporte hasta cualquier parte del sur… esta vez iba camino de Phi Phi, a trabajar de Divemaster.

Así crucé entre Tailandia y por la que, dicen, es una de las fronteras más complicadas. Mi impresión es que es igual que cualquier otra en Asia, solo que esta vez pasas a un país musulmán, esta vez empiezas a ver velos y gorros típicos del Islam, aparecen más mezquitas y desaparece el cerdo. Por lo demás, lo de siempre, el sàwàtdii khráp se transforma en selamat pagi, aunque a veces también se escucha “salam aleikum”, cuando se saludan entre ellos.

Aleikum Salam.