Regreso a China (De Beijing a Katmandú por tierra)

Tienda

Mañana vuelvo a . Un país que fue el primer destino de la vuelta al mundo y al que no he regresado desde entonces (hacen ya unos 5 años y medio), y no por falta de ganas, la verdad. Vuelvo a las luces de neón, a la uniformidad distinta, a la masificación, a la diferencia, a la incomprensión… vuelvo a este país curioso y “algo raro” que no deja indiferente.

No consigo salir de Asia, regreso una y otra vez aunque mi cabeza esté puesta en otra parte del globo. No soy yo quien dirige mis viajes, parece que el viaje se empeña en llevarme por su camino, trazado o improvisado, por una serie de lugares comunes en los que ya me siento cómodo, o al menos, en los que no me siento demasiado extraño.

Banderas

Este viaje va a tener bastante poco que ver con el de la otra vez, por un lado son solo 21 días… y digo solo, la otra vez formaba parte de un viaje que duró 18 meses, la ruta es completamente distinta, mientras que la vez anterior visité de Shanghai hacia el sur esta vez empiezo en y la idea es hacer Pingyao, Xian y de ahí ir hasta en el tren de las nubes para recorrer durante 9 días, contemplar algunas de las cumbres más altas del planeta (entre ellas Everest) y acabar en Katmandú cruzando la Carretera de la amistad para regresar desde esta caótica ciudad de Nepal hasta Hortaleza. Cerca de 3.500 km por tierra en una aventura que pinta muy bien, Tibet era una de esas zonas que siempre han estado en la lista de pendientes y que al fin voy a poder ver con mis propios ojos.Y el factor que va a convertir este viaje en algo totalmente distinto a lo que estoy acostumbrado es que esta vez no voy solo, voy con otras 10 personas.

Este viaje voy a probar la experiencia como coordinador para El Paso del Noroeste llevando a ese grupo de 10 personas desde Beijing a Katmandú.

Masa

Es la primera vez que intentaré algo así aunque ya he guiado por las profundidades trabajando como DiveMaster en Tailandia o Filipinas pero nunca lo había hecho en la superficie. Bueno, al menos nunca había guiado oficialmente, porque es una labor que he realizado de forma extraoficial en numerosas ocasiones llevando desde amigos hasta desconocidos a descubrir conmigo los destinos que he recorrido. Por suerte la filosofía de PW es practicamente así, me voy a disfrutar de China y conocerla mejor acompañado por otr@s 10 viajer@s algo menos experimentados. No suena mal, ¿verdad?.

Estoy deseando probar todos los platos que no degusté en mi primer paso y sobre todo estoy deseando volver a NO poder entenderme con l@s chin@s, a discutir con ell@s o hacer que lo hago sin saber si el tono con el que me hablan es normal o me están gritando enfadados, a sentir que el raro soy yo y no ellos (como parece que sentimos “en casa“), estoy deseando descubrir más de su milenaria cultura y tradiciones, deseando que me enseñen a contar el tiempo en milenios y no en siglos, estoy deseando alucinar con la Gran Muralla o los Guerreros de Terracota… y así podría seguir hasta el infinito.

Chin@s

Estoy deseando volver a verlos… ¿me habrán echado de menos?.

Estoy desando volver a decir Nihao!. 

Recuperando Hong Kong

Pues nada, mientras subia otros videos me he acordado de este que grabe en durante los fuegos artificiales.

Que bonita la musica… jeje.

Conclusiones China

Bueno, ya he salido de … he llegado a los pantalones cortos, las chanclas y los 30 grados de esta ciudad de crapulas, diversion y… meditacion? que es Bangkok. En Tailandia ya he estado y por ahora lo que voy a intentar es conseguir el visado y los billetes de avion para Myanmar, porque desde la revolucion de los monjes tiene cerradas todas las fronteras terrestres.

Mi conclusion de China es que es un pais dificil, plagado de contrastes y en el que resulta un poco complicado relacionarte sin conocer su lengua. Al final se dejan quererel tiempo no me ha acompaniado pero me ha permitido presenciar cosas que tal vez no vuelvan a repetirse… o tal vez s… nunca se sabe con esta locura que esta produciendo el cambio climatico.

Supongo que en poco tiempo todo sera distinto en China, hay que ver como se desarrollan los juegos olimpicos de , la expo universal de Shanghai 2010 y la brutal apertura economica que esta realizando al exterior.
Tambien hay que tener en cuenta que China es casi un continente y un mes no es tiempo suficiente para conocerla… me hubiese encantado llegar a Guilin, visitar la provincia de Yunnan, Beijing con su Gran Muralla, Xi’an y sus guerreros de Terracota o los expectaculares paisajes tibetatos en la cordillera del Himalaya, , el Potala… y tantas cosas mas.

Como podeis imaginar China es un pais mucho mas interesante que lo que yo cuento en mi blog, pero dejare a quien quiera visitar este “antiguo/nuevo mundo” (o ya lo haya hecho) que me aconseje, corrija y complete para entender un poco a este gigante… todos los comentarios son bienvenidos!!.

Una ultima observacion, no aconsejo visitar china con la edicion espaniola de la Guia del Trotamundos editada por Salvat, es mas barata que la Lonely Planet pero no tiene nada en caracteres chinos… eso si, aunque no te va a ayudar a encontrar los lugares de los que habla puede hacerte mas entretenido el viaje, jejeje…. tu decides!!.

Hong Kong

Estres, negocios, falsificaciones, rascacielos, consumo brutal… parece un centro comercial gigante y presume de tener la mayor concentración de tiendas del mundo.
Mi primera impresión no fue demasiado buena, es bastante mas caro que (es una región administrativa especial) y al igual que Shanghai rezuma una mezcla de futurismo con un toque bastante hortera que provoca una extraña sensacion. Lo bueno es que bastante gente habla ingles, lo malo, que bastantes lo utilizan solo para negociar contigo.

Las 2 veces que he estado (antes de Macao y después de ) me he alojado en el Travellers Youth Hostel, un albergue de mochileros tirando a manicomio (hay bastantes personas que viven allí todo el año… es para verlo). Situado en la planta 16 del edificio Chungking Mansion (foto de las vistas de mi habitacion), un edificio plagado de hostales, casas de cambio y tiendas de electrónica. Uno de los lugares mas baratos para dormir en Hong Kong… y si no hay sitio en un albergue… hay en otro, puede tener unos 15 repartidos entre los 4 ascensores. Este edificio se encuentra en el 36-44 de Nathan Road (barrio de Kowloon), la calle por excelencia de Hong Kong... ritmo frenético, comercios, trafico denso a todas horas e infinidad de luminosos que ocultan como pueden el mal estado de los edificios durante los 4 km que tiene de largo.

En Hong Kong solo he pasado 4 días, tiempo suficiente para visitar el barrio de Kowloon, su mezquita, el parque de Kowloon, o el paseo que bordea Victoria Harbour y desde el que puedes contemplar unas espectaculares vistas de la Isla de Hong Kong y sus rascacielos. En este paseo se encuentra la Avenue of Stars, un pequeño Hollywood con las estrellas y las manos de los mas celebres personajes cinematográficos Hongkoneses (Jackie Chan, Jonh Woo, Jet Lee… o el mismísimo Bruce Lee!!).

También me han puesto a mi una estrella, pero creo que se confundieron en el apellido… o igual es mi nombre chino. Allí todos tienen su nombre chino y su nombre occidental.

En este paseo están todos los principales museos de Hong Kong, algo muy cómodo a la hora de visitarlos, yo no he entrado en ninguno porque todo el mundo dijo que no merecían demasiado la pena… de lo que me he quedado con ganas es de ver el acuario de Hong Kong, al parecer bastante impresionante.

Si pasas a la Isla de Hong Kong (en metro por menos de 1 euro),  puedes subir a Victoria Peak, el punto mas alto de la ciudad, un monte desde donde puedes ve los rascacielos desde arriba o el barrio de Kowloon, que tanto has surcado, al otro extremo de la bahía… esto si la agobiante y eterna niebla (smog?) que cubre la ciudad te lo permite. Yo, como casi todo el mundo, no tuve esa suerte… aunque es algo común según tengo entendido. En lo alto del pico puedes flipar con los centros comerciales que han colocado ahí arriba que no hacen mas que estropear ese bonito lugar.

Si visitas la Isla de Hong Kong en domingo, alucinaras viendo como masas de filipinos se echan a la calle, entre la jungla de hormigón, para comer o jugar a las cartas. Y yo me pregunto… no tendrán parques?.

En Hong Kong hay bastantes filipinos, pero también muchos indios, pakistanies y todo el que quiera buscar un futuro mejor porque con la cantidad de turistas el comercio en este prospero gigante comercial es capaz de asimilar una gran masa de trabajadores.

Una de las cosas que mas me ha gustado fue visitar Hong Kong por la noche, ver el espectáculo de luces que se realiza todos los días a las 20.00 h en el paseo de Kowloon y en el que sincronizan las luces de los edificios de la Isla de Hong Kong con la música que suena en este lado de la bahia. En muy guapo pasear por la noche buscando un sitio para cenar entre los cienes y cienes de luminosos y de personas ofreciéndote Rolex a precios irrisorios, carteras, mp3 o Iphones made in China…. y repito, esto no es China… y no le digas lo contrario a un Hongkones!.

En Hong Kong tuve mucha suerte… y es que el día que llegue desde Guangzhou era el espectaculo de fuegos artificiales en Victoria Harbour (por el ), algo único en el mundo.  Y mas suerte aun cuando me encuentro un email de Victor Fraile, fotógrafo de la agencia Reuters en Hong Kong, que por casualidad se había topado con mi proyecto y acaba “esponsorizandome” la entrada con pase de prensa para ver los fuegos en uno de los lugares mas exclusivos de Hong Kong, la zona de prensa de Harbour City – Ocean Terminal.
Algunas fotos de los fuegos:

Muchas gracias Victor!!

Todas las fotos de Hong Kong.

Alex, la critica no es demasiado buena pero espero que te haya resultado interesante.

Guangzhou

Dani y yo nos fuimos a desde Macao para hacer los artículos que podéis ver en anteriores post.

Dejando a un lado la aventura de la estación, que no pudimos alojarnos en el hostal al que íbamos porque al estar en frente de la estación era imposible llegar y que mi intención era salir desde aqui al interior (Guilin y Yangshuo) y fue imposible conseguir billetes porque no salían trenes ni autobuses… la experiencia y la aventura fueron muy interesantes.

Guangzhou es una de las ciudades mas abiertas que he visitado en , un lugar en que la gente se te acerca para practicar su ingles, aunque no dejen de mirarte como un bicho raro, con preciosos parques donde jugar con los lugareños al badminton, al ajedrez o algo parecido a la Indiaca que se juega con los pies y a lo que te pueden pulir señoras de 40 años. Es impresionante verles jugar… y mas aun jugar con ellos.

Nos alojamos en Shamian Island, en el Guangzhou Youth Hostel, y como coincidió con el Año Nuevo Lunar (chino) fue un buen lugar para celebrarlo, ver los fuegos artificiales y disfrutar de mi tercera nochevieja de este año… una buena cena china aderezada con Tsingtao y chupitos de tequila… esto no es típico en China pero parecía ser típico de mis companieros de habitación, jeje.

En Guangzhou lo que mas sufrí fueron las aglomeraciones, desde las avalanchas de la estación a la entrada en el parque Yuexiu… y es que solo se me ocurre a mi visitarlo el día de año nuevo, el día que los chinos aprovechan para ir en masa a los parques con toda la familia.

Merece la pena ver la Isla de Shamian, el Templo de las 6 higueras, que solo tiene 2 pero alberga una espectacular y laberíntica Pagoda con unas impresionantes vistas de toda la ciudad.

Creo que es digno de ver el Museo y sepulcro del Rey de los Yue del Sur, a mi no me dio tiempo por el ajetreo que tenia la ciudad esos días, pero si pude ver el Museo de Arte Moderno que tenia en sus salas de exposiciones temporales una retrospectiva del fotógrafo Jerry Uelsmann. Ya conocía su obra pero no había podido disfrutar de ver sus elegantes y surrealistas montajes en vivo. Simplemente impresionante.

De Guangzhou me llevo muy buenos recuerdos de sus gentes y de las juergas en la habitación y el patio del hostal, con esa panda de fiesteros que tenia por companieros (un abrazo a todos!).
Y por supuesto del reportaje y las charlas con Dani, que me proporcionaron una visión mucho mas amable y distinta que la que yo tenia de China.

Las fotos de Guangzhou.

Macao

Macao es una pequeña ciudad colonial de estilo portugués que se encuentra situada a 1 hora en ferry (128 RMB/12 euros) de . Lo primero que sorprende nada mas llegar es la arquitectura de sus casas, sus calles empedradas, la ropa tendida en los balcones y que practicamente todos los carteles de los comercios están en chino y portugués… tuve momentos en los que pensaba que caminaba por el bario alto de Lisboa.
Al igual que Hong Kong, Macao paso a formar parte de en 1999 y tiene un régimen de región administrativa especial, por lo que tiene su propia moneda (Pataca) y para entrar estas saliendo de China, si alguien piensa visitar Hong Kong y/o Macao desde China necesitara un visado de un mínimo de 2 entradas/salidas en China… para poder volver.
Macao y Hong Kong no exigen visado para turistas españoles en estancias de menos de 20 días.

Una importante peculiaridad de Macao es su sobrenombre: “El infierno del juego“… por la gran cantidad de casinos que alberga, es como Las Vegas pero… EN GRANDE!. Algunos de estos casinos son de las mismas companias que los tienen en Las Vegas y han hecho replicas en Macao… pero mas grandes.
Quien tenga pensado visitar Macao no puede dejar de entrar en alguno de estos “antros” atestados de fumadores que apuestan sin parar… merece la pena verlo, yo visite alguno (Casino Lisboa) y fui a ver la inauguración de un nuevo casino (Ponte), en el que aproveche ese primer día (cafe, te y botellas de agua gratis) para probar suerte… y la tuve, gane unos 170 euros con una apuesta de 2 euros en las maquinas tragaperras, jejeje… lo justo para comprarme un nuevo móvil, que ese mismo día se había estropeado el mio.

Dejando a un lado los casinos, Macao resulta bastante acogedor y barato, siempre que no vengas en fin de semana que aumentan los precios de todo.

Nos alojamos en la Rua da Felicidade, que, como su nombre deja adivinar fue la antigua “calle del pecado“. Aquí se encuentran las pensiones (Hospedarias) mas baratas, también son un poco cutres. Esta es una de las calles con mas ambiente de Macao y como es bastante céntrica puedes recorrer casi toda la ciudad andando.

En Macao merece la pena caminar y perderse por sus calles, sin darte cuenta encontraras las edificaciones mas bonitas y una gran cantidad de Iglesias cristianas, legado de sus colonizadores portugueses.
Las mas bonitas son: la Iglesia de Sao Domingos, la de Sao Paulo y la de Sao Lourenco (posiblemente la mas guapa).
Un poco mas al norte de la zona de las iglesias esta el Fuerte de Sao Paulo y al lado, el Museo de Macao (1.5 euros).
Este museo cuenta la historia de la colonia y su evolución, es bastante curioso, con un montón de actividades interactivas que hacen pasar un buen rato. Merece la pena.
Al sur de la ciudad se encuentra el Templo de la Dios A Ma… es el mas antiguo de Macao (1555) y de donde proviene el nombre de la ciudad. La diosa Taoista A Ma Gao era venerada por navegantes y pescadores. La leyenda cuenta que se apareció en el siglo 15 a Lin Mo, hija de una familia de pescadores, y que gracias a sus poderes salvo a su hermano y a su padre de un naufragio. Para recompensar a la diosa solo se les ocurre comprometer a su hija en matrimonio con un anciano… esta se negó y se suicido, desde entonces se aparece a marineros en sus travesias.
El templo es bastante bonito y vuelves a sentir la sensacion de estar en China… y a ratos en Valencia, porque uno de los ritos para adorar a los dioses en China es encender tracas de petardos, que asustan los malos espíritus.

Macao también tiene bastantes jardines chinos muy bonitos por los que pasear y olvidarte de todo… restaurantes baratos con platos típicos de la gastronomía “macanesa” y cientos de pastelerías con infinidad de dulces o tiras de carne seca azucarada… muy curioso… y sabroso.

En China todo el mundo habla de Macao como la ciudad de los casinos, pero a mi me ha parecido mucho mas… un lugar precioso y tranquilo (comparado con su vecina Hong Kong), con gente mucho mas abierta y dispuesta a ayudarte que en mis anteriores destinos, también es cierto que visite Macao con Dani y Kim y ambos hablan chino… no se como hubiese sido sin su ayuda… muchos mas gestos y malentendidos?… seguro que si.

Todas las fotos de Macao