Kalaw e Inle Lake

es una pequeña ciudad en la que viven unas 20.000 personas repartidas en una gran cantidad de pequeñas comunidades (barrios?). Los 1.320 metros de altitud se dejan notar bastante, sobre todo por las noches, con unas agradables (y a veces frías) temperaturas.
En Kalaw no hay mucho que hacer, observar la mezcla de Shan, Indus, Musulmanes, Birmanos y Nepalis viviendo en completa armonía junto a una inmensa cantidad de militares e instalaciones militares a las que mejor no acercarse o fotografiar si no quieres tener problemas (tienen una base, una escuela militar y un hospital).
Pase 2 días esperando la llegada de algún extranjero para poder hacer el trekking hasta … pero no tuve suerte, como ya he comentado no hay demasiado turista en , y hacer el trekking yo solo con el guia era demasiado caro. Total, que visite la Shewe Oo Min Paya con su espectacular cueva repleta de imagenes de Buda y la Nee Paya y su Buda de Bambu, un inmenso Buda realizado en bambu que puede levantarse entre 4 personas. Te puedes pasar el dia en el paseo ya que ambas pagodas se encuentran fuera del pueblo.
En Kalaw me aloje en el Golden Lylli Guest House (5 $ noche) un bonito hostal de madera regentado por una familia indu bastante amigable, me invitaron a acompaniarles a visitar a un amigo que vive en la montaña y fue cuando pude disfrutar de uno de los atardeceres mas bonitos que he visto en Myanmar (la foto en el post anterior).

Desde Kalaw me fui en minibus hasta Shwe Nyaung y de ahí en taxi a Nyaung Shwe, fueron 3500 k (3,2 $) y unas 3 horas de trayecto. Para entrar en Inle Lake hay que pagar un impuesto de 3 $, una forma mas que busca el gobierno para recaudar dinero del turista.
Nyaung Shwe esta situado a unos 3,5 km del Inle Lake y es el perfecto campo base para realizar la visita al lago y algún que otro trekking por los alrededores.

El primer día alquile una bicicleta por unos 1500 k y me fui a recorrer los alrededores del lago y la Pagoda de madera que se encuentra a unos 5 km del pueblo. Un día muy entretenido, con estupendos paisajes… increíble el bosque de galería que se extiende entre los arrozales antes de llegar al lago.
El segundo toco la visita al lago en bote, sale por unos 17.000 k el bote para 4 personas, por lo que tuve que buscar otros 3 mas para rentabilizar el viaje. Estos tres fueron Scott y Melanie (Canada) y Ali (Austria). Los paisajes del lago son espectaculares, los templos, los poblados… el día se convierte en un día flotante, con sus huertos flotantes, sus mercados flotantes, tiendas flotantes, restaurantes flotantes, poblados flotantes… algo digno de ver.
El tercer día realice junto con Scott y Melanie un trekking de 2 días y 1 noche para visitar los poblados Pa-O y acabar coronando la Elephant Mountain. Nuestro guia y cocinero fue Thar Nge, simpático personaje con el que aprendimos un montón sobre Myanmar y sobre el Inle Lake en particular. El trekking fueron 10 $ por persona e incluía 2 comidas, cena, desayuno y alojamiento en un poblado Pa-o, lo mas interesante fue la charla junto al fuego intentando explicarles como era el mundo, e incluso como era Myanmar… es gente que nunca ha salido del poblado y  les emocionaba ver las fotos de los sitios de los que habían oído hablar durante toda su vida, cuando vieron un mapa de Myanmar su reacción fue bastante alucinante.
Al regresar tuvimos que esperar un día mas para realizar el trayecto a Mandalay y poder viajar en un asiento de verdad, si no reservas con tiempo toca transportin!.

En Nyaung Shwe me aloje en el Remember Inn, un hostal de bungalows de los mas limpios, cómodos y acogedores que he encontrado en Myanmar. Fueron 6 $ por día en una habitación doble con baño, televisión y desayuno incluido. Lo regenta una simpática y amable familia birmana que no duda en ayudarte en lo que sea necesario. La ultima mañana la pase charlando con Niti (uno de los dueños) sobre la vida fuera de Myanmar y sobre los problemas que está suponiendo la ausencia de turistas para la economía local. Al final me pidió si podía recomendar su hostal de alguna manera y yo voy a hacerlo aquí:
Remember Inn / Haw Street, Nandawon / Quarter /Nyanung Shwe
Telefono: 00.95.81.29257 y 00.95.81.29258

Espero de corazón que la cosa mejore y les vaya tan bien como se merecen.

Próxima parada: Mandalay.

MYANMAR – Theiq we-deh (Muy, muy lejos…)

Salgo desde Bangkok hacia , capital de , en un avión de Air Asia con no demasiados turistas. Al llegar nos recibe un aeropuerto practicamente desierto, con solo 3 aviones en las pistas. Desde el principio empiezan a percibirse los estragos que los sucesos de Septiembre (La revolución de los monjes) han producido en el turismo. Desde entonces el numero de visitantes extranjeros se ha reducido un 90%, y teniendo en cuenta que ese numero era muy elevado «gracias» al boicot internacional que sufre el país… de repente, es como encontrarse en un lugar muy lejano al que la mano del «hombre blanco» no ha llegado todavía.

En el avión conozco a Richar, fotógrafo australiano retirado con medio mundo a sus espaldas que esta visitando el país por décima vez. Me cuenta algunas cosas que ver y que merece la pena saber y compartimos taxi hacia Yangon (6000 Kyats, algo menos de 6 $). En Yangon solo paro a cambiar moneda y a desayunar con Richard en un típico salón de te por unos 0.30 $.

Durante mi estancia en Myanmar voy a equiparar los precios locales al dolar en vez de al euro, ya que es la única moneda con la que puedes pagar (o cambiar) a parte del Kyat. Es muy importante tener en cuenta que no disponen de cajeros automáticos o establecimientos preparados para el pago con tarjeta, por lo que es necesario traer en metálico todo el dinero que pienses que te vas a gastar (el dolares). El cambio esta a unos 1100 K por dolar y su billete mas grande es de 1000 K. Cambio 400 $ por 440.000 K… vamos 440 billetes de 1000… un fajo que no cabe en ningún lado y con el que tienes la sensación de ser rico, jejeje.

Una vez tengo mi dinero, es difícil cambiar dolares fuera de las grandes ciudades, decido salir para Bago y dejar Yangon para el final del viaje. El autobús hasta Bago son 1500 K, poco mas de 1 $, y 2 horas y media de trayecto.

Bago es una pequeña ciudad de 48.000 habitantes situada a 80 Km de Yangon, imaginad el estado de las carreteras para que 80 Km se conviertan en 2 horas y media de viaje. Llego a la estación de autobuses y resulta que soy el único turista del día en la ciudad… los taxistas se me rifan, todo el mundo me ofrece hoteles, comida, visitas, restaurantes… ufff…. demasiado para mi, les pido relax y decido ir al Myamanda Guest House, un sitio bastante limpio con un dueño que habla ingles bastante bien y que me sale por 4 $ al día por una habitación doble.

En Bago no hay mucho mas que ver que la curiosidad de sus gentes y unas cuantas Pagodas (Paya en birmano). El gobierno exige el pago de 10 $ para la visita de todas las pagodas, pero todas tienen mas de una puerta… yo decido contratar un bicitaxi (trishaw) y darle los 10 $ a el. Me guia durante 2 días, entramos a las pagodas por las otras entradas (sin pagar) y aprendo bastante sobre la cultura del país. Este recorrido también es posible realizarlo sin pagar guia (pero era mi primer día).

Dos de las cosas que mas llaman la atención de la cultura birmana son: el Longyi y el Thanakha. El Longyi es una prenda de vertir que utilizan tanto hombres como mujeres, similar a un pareo, la guia LonelyPlanet habla de «Hombres con faldas»… y es un poco la sensacion, aunque parece una prenda muy cómoda y fresca para las temperaturas que se dan por aquí. El Thanakha es una especie de maquillaje de color amarillo que utilizan las mujeres y los jóvenes de hasta 20 años. Este maquillaje protege del sol, perfuma y ayuda a mantener una piel bonita. Los birmanos siempre quieren parecer jóvenes, porque quien no lo parece se acerca cada vez mas al final de la vida.

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Hago un inciso para explicar que cuando me refiera al país usare el termino Myanmar, es el nombre anterior a la colonización Británica en 1885 y el que utilizan ellos para referirse a su país. En occidente hay cierta controversia ya que fue adoptado de nuevo en 1989 por la Junta Militar, y «todo lo que hace la Junta esta mal».
Los colonizadores Británicos llamaron al país porque la etnia Birmana es la que esta presente en mayor proporción.
Por tanto el gentilicio es: Birmanos, y el lenguaje: Birmano…. aunque es un país con mas de 150 lenguas y una gran cantidad de etnias, las principales son: Chin, Kachin, Shan, Kayin, Mon, Rakhaing, Kayah y Bamar (birmanos).

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La experiencia en Bago es bastante interesante, empiezo a sentir el espíritu de Myanmar, la amabilidad de sus gentes, su curiosidad, su variada gastronomía…. desayunas arroz, comes arroz, cenas arroz… y con suerte puedes sustituirlo por noodles, jeje… vale, he exagerado un poco.

En este país se dan curiosas situaciones como que te inviten a a cenar solo por intentar una pequeña conversación con ellos. Llegan a hacerte dudar de tu modo de vida cuando ves que quien menos tiene te lo da todo sin pedirte nada a cambio. Por suerte es algo de lo que se sienten orgullosos.

De Bago salgo hacia , la primera de las escalas en el camino hacia . Catorce horas de viaje por carreteras, si se pueden llamar así, llenas de baches… o baches con un poco de carretera. Tengo la mala suerte de no reservar con antelación y me toca realizar el viaje en una especie de transportin en medio de los asientos… total, que fueron 13.000 K (12 $) por 14 horas de sufrimiento levantandome cada vez que subía alguien y con alguna otra parada para que el ejercito revise pasaportes y pregunte hacia donde vas y porque…. «a Kalaw… estoy haciendo turismo… no?«… unas risas y continua el viaje.

No encuentro manera de subir fotos… lo intentare mas adelante, y contare como ha sido la experiencia en Kalaw y el Inle Lake, ahora me encuentro en Mandalay, segunda ciudad del país, mas gente, mas coches, mas cosas… interesante… seguimos en breve, por cierto, he encontrado ADSL!!

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