Tailandia, robado pero contento.

Llegue a desde y me aloje en el Central GuestHouse. Fueron 2 euros con internet gratis en un antro de habitación repleto de chinches y en el que no cabía mucho mas que la cama. Central es un pequeño manicomio aislado del mundo con toda suerte de personajes en su interior, un lugar que casi merece la pena visitar para creer que existe.

Los primeros días en Bangkok los dedique a hacerme con el material necesario para el proyecto Khao San Style. Buscar una localización en la que colocarme, comprar o alquilar el fondo y el artilugio para colocarlo, pedir permiso a la policía para quitarme de problemas y por ultimo: hacerlo. La verdad es que fue una experiencia que me encanto y conocí a cientos de personas a las que, desde aquí, agradezco enormemente su ayuda.

Y después de terminar con Khao San Style decidí que habiendo pasado por BKK cerca de 6 veces, entre este y otros viajes anteriores, aun me quedaban cosas por ver y como no se cuando voy a regresar no podía dejarlas en el tintero.

Una de ellas era visitar Patpong, el barrio rojo, el lugar que concentra la mayoría de los clubes de alterne y pussy shows, un “espectáculo” que no se puede ver en muchos otros lugares del mundo. Mujeres realizando toda clase de trucos con sus órganos genitales… desde lanzar pelotas de pingpong, fumar, pintar, apagar las velas de una tarta, a todo aquello que se te ocurra.
No había ido antes por la duda moral de ver un espectáculo en el que no acabo de tener claro hasta que punto se denigra a quien lo realiza, y el hecho de viajar solo y no apetecerme verme solo en un lugar así.
Pero en Bangkok me había encontrado de nuevo con Chelo, Irene y Miriam (las había conocido en Laos) y me propusieron ir a verlo con ellas. Al final nos juntamos un grupo de 12 personas que nos encontrábamos en situaciones parecidas, ninguno sabia si ir o no y algunos también viajaban solos/as. Total que cogimos un tuk-tuk y nos fuimos a uno de esos “clubes“, pagamos 4 euros con consumición y presenciamos un espectáculo que resulta bastante mas cómico que erótico. Las chicas ríen, juegan, y realizan trucos dignos del mejor de los magos… y no precisamente con las manos. El resto de gente que había en el local eran en su mayoría parejas y algún grupo de chicas solas.
Tal vez, casi seguro, tuvimos la suerte de dar con un local en el que las chicas no eran prostitutas, el ambiente era distendido y al final todo fueron risas y frases del tipo: pero como “coño” ha hecho eso?????.

No creo que todo Patpong sea así, no creo que muchas de esas chicas lo hagan por gusto y no se hasta que punto puede ser contraproducente ir a presenciar este tipo de espectáculos. Mi opinión al respecto es que estoy totalmente en contra de la expoliación sexual pero a favor de que cada uno haga con su cuerpo y su sexualidad lo que le venga en gana mientras sea mayor de edad. Es un tema capaz de generar mucho debate y respecto al que es difícil formarse una opinión que sea la buena, porque son muchos los condicionantes a tener en cuenta para opinar. Yo solo he intentado contar la experiencia y tampoco voy a dar charlas morales, para eso tengo al colega de este video.

Por otro lado, otra de las cosas que me faltaba por ver en BKK era el Muay Thai (Thai Boxing). La verdad es que me apetecía bastante presenciar un combate y no me defraudo.

Me fui al Ratchadamnoen Stadium, el mas grande de BKK, a ver una velada que comienza a las 18.00 y termina cerca de las 22.00 con varios combates de distintos pesos. Cuesta 30 euros la entrada media, no estas a pie de ring pero tampoco en el gallinero. La verdad aunque parezca raro la palabra para definir lo que me pareció es: bonito. Un espectáculo que mezcla lucha con religiosidad (el budismo siempre esta presente), con mucho respeto hacia el adversario (aunque se dan ostias como panes de hogaza), con música, danza y un montón de gente gritando y apostando sin parar. Creo que es algo bastante menos violento y mas digno de ver de lo que mucha gente pueda pensar.

Y como estoy en racha de homenajes cinéfilos, aquí os dejo uno que podría ser una escena de Kickboxer, aunque sin la gente gritando NAU SU KAO (Gran guerrero blanco), sin que el malo se llame Tong Po y con una interpretación muchisimo mejor que nunca haya podido hacer Van Damme (aunque estos señores no hayan actuado en su vida).

Y una vez cubierto BKK me baje a las islas del sur como quedo decidido en la votación de aquel post anterior. Era la primera vez que iba, aunque ya había estado hace 2 anios en , pero me dedique al norte que es mas barato, algo mas autentico y un poco menos turístico. La elección para bajar al sur fue .
Contrate el autobús y el ferry en una de las agencias de . Fueron cerca de 16 horas de viaje y en el autobús nocturno, mientras dormía, algún listo me levanto 400 euros y la Visa de crédito de una mochila que tenia a mis pies. Al parecer es algo que sucede bastante a menudo. Me jodieron el presupuesto de un mes de viaje, pero tal vez fue el palo que necesitaba para no viajar tan confiado. Parece que la bondad de los tais se pierde un poco en el sur, pero no voy a culpar a nadie por ello, por lo menos no fue con violencia y espero que quien lo hiciese necesitase ese dinero mas que yo. Por supuesto que fue un gran palo, pero no deje que me jodiese el viaje, no podía darles ese placer, si me quedo sin hacer nada por no gastar entonces me hubiesen ganado.
Y lo primero que hice nada mas llegar fue desembolsar 140 euros y apuntarme al Advanced Open Water, un curso que te da el titulo avanzado de submarinismo y que me ayudo bastante a olvidarme del robo.

Además de la teoría fueron 5 inmersiones muy guapas. Elegí flotabilidad, negación submarina, buceo profundo (30 metros), inmersión nocturna y naturalismo subacuatico, cosa muy interesante para empezar a diferenciar la flora y la fauna que te encuentras bajo el agua.


Por ejemplo un Pak comun.

El curso lo realice en Big Bubble, en el sur de la isla, donde también me aloje (Big Fish, 6 euros por noche), un lugar mucho menos turístico y concurrido que la playa principal (Hat Sai)… y bastante mas tranquilo.

Al final mi meditación playera se perdió entre denuncias, anulación de tarjetas, estudiar para el curso y las inmersiones, pero bueno, no hubiese podido disfrutar de estar tirando en una hamaca pensando en como volaron mis 400 euros.
El que quiera solidarizarse conmigo no tiene mas que pedirme el numero de cuenta por mail y hacerme una pequeña donación. Otra forma mas “barata” es pinchar en los banners de Google que aparecen a la derecha del blog, debajo de los menús, que no cuesta nada… y si me da para una cena a vuestra salud me quedo contento.

No doy datos de cuanto costo el viaje a Koh Tao y tal porque prefiero ni acordarme, solo avisar que es mas barato ir que volver a Bangkok, que sale mas a cuenta hacerlo por agencia que intentarlo por tu cuenta… pero parece que también es mas peligroso, y que el sur es algo mas caro que Bangkok o el norte de Tailandia


Me da a mi que no vuelvo al sur de Tailandia.

A mi vuelta a Bangkok me aloje en una paralela a Khao San, Ratcha Damneon Klang, y continué despilfarrando pasta para sentirme bien… dormí por 6 eurazos en lo mas parecido a un hotel en lo que nunca he dormido en BKK, no me acuerdo del nombre… y de ahí avión a Singapur, pero lo dejamos para siguiente capitulo.

Moraleja: Si eres capaz de dormir en cualquier lado como un elefante inflado a somníferos, no descuides tu pasta!.

El set completo de Tailandia.

De Laos a Tailandia, la frontera fácil.

Este ha sido uno de los pasos fronterizos terrestres mas fáciles que he encontrado desde que empecé el viaje. Nadie intenta timarte, nadie te pone pegas, lo haces en 2 minutos y encima hasta te sonríen… maravilloso, que dos países tan buenos.

Es el cruce de Vang Tao () – Chong Mek (). El unico que hay entre estos dos paises en el que no tienes que atravesar el Mekong.

En hay unas cuantas agencias que ofrecen el trayecto Pakse-Bagkok por unos 33 $, algo que no es caro, pero siempre aburrido y rodeado de turistas, con lo que una vez mas me aventure a hacerlo por mi cuenta.

Desde Pakse cogí el bus de las 15.30 hasta Ubon Rachatani, ya en Tailandia, facilisimo… fueron 7 $. Una vez en Ubon, llegas directamente a la estación de autobuses, cogí el autobús de las 19.30 hasta , que es el mas barato, el local, los hay también algo mas caros y confortables, pero al final es lo mismo. Fueron 11 $.
Total, unos 18 $, o lo que es lo mismo, 15 $ mas barato que en la agencia, lógico, alguna comisión tendrán que sacar. Los turistas con los que hable en Ubud se tiraban de los pelos, porque con 15 $ duermes 5 noches en Bangkok.

Luego, al llegar a Bangkok, en vez de taxi, busque las paradas de autobuses urbanos. Los taxis me pedían unos 5 $ por ir hasta Road, pero si coges el autobús numero 3, que te deja en Khao San directamente son solo 7 baths, que equivale a 20 céntimos de dolar. Esto fue lo mas déficit, mas que nada porque llegue a las 4 a.m. y lo que mas apetece es ir directo al hostal… pero bueno, así hice tiempo para no tener que pagar esa noche.

Y al final estos son los trucos que permiten estirar el presupuesto y no ahogarte antes de acabar el añoo eso espero, pero también son las cosas que hacen un viaje mas entretenido. Coger un autobús Pakse-Bangkok es demasiado fácil, no?.

Khao San Style

Pues he vuelto una vez mas a , la idea es salir mañana para Ko Tao, una de las islas del sur, para hacer un poco de submarinismo y relax… en la encuesta de un post anterior acabo ganando la opción playa y yo me ciño a vuestras decisiones 🙂 . De todas formas no me hubiese dado tiempo a lo de la meditación… y es que en Bangkok he estado estos días realizando un proyecto fotográfico que ya llevaba tiempo rondandome la cabeza: Style.

Khao San Style nació en la calle que da nombre al proyecto, Khao San Road, una de las calles mas curiosas y cosmopolitas del sudeste asiático y casi me atrevería a decir que del mundo. En esta calle se juntan casi todos los tipos de personas que puedas ver a lo largo y ancho del planeta, esto produce situaciones e imagenes verdaderamente increibles, y mi idea era retratar a esta gente, la fauna que recorre Khao San Road, la fauna que hay en el mundo… e intentar mostrar lo que es el estilo Khao San Road, una mezcla de autenticidad y moda, de extravagancia y horterismo… gente que siempre ha sido así y gente que se transforma cuando llega a aquí. Algo difícil de explicar con palabras pero muy fácil de mostrar con imagenes.

Esto es Khao San Road, esto es el Khao San Style.

Y aquí todas las fotos: Proyecto Khao San Style.

Aun tengo que contar bastante de lo que ha sido , un país maravilloso con una gente increíble, desde Ko Tao intentare actualizar el blog con lo que me falta y ponerme al dia al fin… el relax de no tener nada que hacer supongo que me permitirá darle caña a esto, mientras espero que disfrutéis con estas fotos tanto como yo disfrute haciéndolas, conocí a cientos de personas y fue una experiencia muy interesante. Detalles no voy a contar para no quitar misterio, anécdotas… todas las del mundo, gente que quería, gente encantada, gente que no me escuchaba, que pensaba que les pediría dinero, gente que lo hacia porque era gratis, gente que no me daba el mail para no recibir spam, gente que me daba el de sus amigos y todo, gente que me contaba su vida, gente que no me hablo (solo poso), gente de todo tipo, color, ideología, religión, cultura, peso, altura y Style.

Todas las fotos: Proyecto Khao San Style.

Camboya y la aventura de cruzar la frontera.

Llegué a desde Yangon con la idea de realizar el visado para Vietnam y dejar los visados de y para las fronteras. Al día siguiente a fui a preguntar y para el visado a Vietnam necesito especificar el día exacto en el que voy a entrar en el país… algo bastante difícil cuando no viajas con fechas cerradas. Como no veía claro como podía hacer decidí intentarlo en Camboya (Phnom Pehn) y salir al día siguiente.
Salí desde Bangkok hacia el puesto fronterizo de Aranya Prathet junto con Facun, Daniela, Ariel y Teresa con la intención de compartir después el taxi de la a Siem Reap. Fueron 5 horas de autobús por unos 6.5 $.
Durante la estancia en escuchas muchas historias sobre los timos en la frontera, gente que te cobra el triple por gestionarte el visado, autobuses que te paran a 20 km y te piden mas dinero o te bajan…
Nosotros pasamos el lado tailandés, no hicimos caso de ninguna de las ofertas de tramitación y no entregamos nuestros pasaportes hasta que nos los pidieron policías camboyanos en la parte camboyana de la frontera. Y ahí viene nuestra sorpresa cuando vemos que nos han cobrado casi el doble del precio que marca la visa. Lo único que hacía el policía ante nuestras preguntas era bajar la cabeza y fingir que no nos entendía… y no alces la voz porque te metes en un problema si le gritas a un policía…
Al parecer, una vez rellenas los formularios hay que volver a una ventanilla para que te pongan la pegatina del visado… como casi nadie entiende khmer (lenguaje camboyano) y los carteles no están en ingles, estos “amables” funcionarios te realizan la gestión por unos 14 $ para su bolsillo. No puede uno fiarse de nadie… y menos de la policía ;p

Recomiendo a quien realice el tramite en la frontera que se niegue a pagar mas de los 20 $ que marca el precio de la pegatina. Tendrás que discutir y pedir factura con el nombre del funcionario para conseguirlo, pero nadie se aprovechará de ti. Tampoco garantizo que no se nieguen a dártela… he escuchado todo tipo de historias.

Una vez timados antes de entrar nos negamos a pagar 40 $ por el taxi a Siem Reap, como es lógico piensas que todo el mundo te esta timando. Al final conseguimos rebajarlo a 25 $… la verdad es que no es mucho para las casi 5 horas de camino.

Y así empezó mi aventura en Camboya… mañana os cuento Siem Reap y los templos de Angkor y como he llegado a Phnom Phen tras un infructuoso intento de ir al noreste del país… también subiré las primeras fotos de Camboya.

En Tailandia y hacia Myanmar…

Llevo casi unos 5 días en , la verdad es que me he movido poco, casi no he salido de … y para ser mas exactos, casi no he salido de Road, una calle/barrio donde se encuentra casi todo lo que hay en … a excepción de los templos, claro esta.

En Khao San tengo el hotel, hay buenos y baratos restaurantes, sitios para tomar algo, agencias que solucionan el visado, viajes, peluquerías, cibercafes, comercios de todo tipo, el Reggea Bar para tomar algo por las noches y jugar unos billares… todos los días conoces gente, te encuentras con gente (me encontré con un gallego que conocí hace 2 años aquí mismo) y todos los días hay algo que hacer o a alguien que ver… que mas se puede pedir?… pues hombre, moverse un poco, que al final te enquilosas, jejeje.

Esta semana la he dedicado a solucionar el visado de y el billete de avión. Por medio de una agencia de Khao San me ha salido todo por unos 160 euros, ida y vuelta, para 25 días en … mas barato que comprar yo mismo los billetes por internet y sin esperar colas para el visado, aunque merece la pena recorrer todas las que puedas a ver cual te deja mejor precio… o parece mas de fiar. También he comprado la guia de (a cambio de la de China y poco mas) y por la que me devuelven un 50% cuando la traiga dentro de un mes… algo bastante interesante para conseguir las de , Vietnam, … he comprado algún libro, que ya me he leído los que traje… y todo sin salir de Khao San, hay un montón de tiendas de compra-venta de libros de segunda mano.

También he ido a la embajada española para avisar de que voy a visitar Myanmar, les ayuda a saber cuanta gente hay por allí y agilizan todos los tramites un poco mas si pasase cualquier cosa. Me han dado algún consejo, los datos de la embajada Francesa (es con la que tienen el acuerdo allí) y me han confirmado que al no ser residente en ninguno de estos países, este año no puedo votar… para confirmarme que no voto no me han pedido nada, para el resto hay que rellenar una ficha y llevar fotografía y fotocopia del pasaporte, o del carné, o de algo… no como yo, que como tienen mi pasaporte en la embajada de Myanmar y se me ha olvidado todo lo demás, he tenido que acreditar mi identidad con el carné de Submarinista y el de Alberguista… menos mal que son majetes.

Además de todo esto, ayer decidí que no podía comerme la monotonía y tirando de madrugón me fui a visitar Ayuthaya (La perla de Siam)… preciosa ciudad casi completamente llena de templos a menos de 2 horas en tren desde Bangkok, por menos de un euro si coges el billete barato y de pie, eso si, la compañía inmejorable:

La mejor forma de recorrer Ayuthaya es zanjar precio con un conductor de Tuk-Tuk que te la recorra en el dia… y la mas barata es alquilar una bicicleta y hacerte el recorrido tu mismo. Yo use la mas barata, medio día de bici por 0.50 céntimos de euro.
La mayoría de los templos de Ayuthaya son ruinas, porque en 1767 el pueblo Birmano, en una de las muchas invasiones en las que llegaron hasta aquí arrasaron la ciudad, derribando sus templos y saqueando sus tesoros. La ciudad se esta reconstruyendo poco a poco y 1991 fue declarada por la Unesco: Ciudad Patrimonio de la Humanidad.

Los templos mas bonitos e importantes se encuentran en una zona de unos 2 o 3 km cuadrados. Me llevo unas 3 horas visitar los que quería ver y aproveche para irme en tren hasta Lop Buri (La ciudad de los monos), una hora mas al norte de Ayuthaya. Me habían hablado de ella y me resultaba interesante estar en una ciudad tomada por monos, llego a estar inhabitada, pero ante el creciente turismo (y el dinero que este deja) para ver a estos simpáticos animales, la ciudad esta volviendo a cobrar vida. En una hora puedes ver lo que supone una ciudad tomada por monos, con todo vallado y protegido, porque a la que te descuides te quitan lo que puedan. Yo guarde las gafas y agarre bien fuerte la cámara de fotos, aunque se subían a mi espalda para tocarme el pelo (llevo rastas). Ya me han contado historias de turistas que han tenido que gastar un buen dinero en plátanos para que el animalito se aburriera de su cámara de fotos.

Podeis ver un video de estos animalejos y alguno mas en mi cuenta de youTube.

Luego fueron 3 horas volver hasta Bangkok, pero mereció la pena el día.

Todas las fotos de Ayuthaya y Lop Buri en flicrk.

Y mañana a las 7 a.m. sale mi avión hacia Yangon… supongo que a la vuelta (si no encuentro conexion por allí) contare como han sido esos veintipico días y el porque de mi decisión de visitar este país, a pesar de estar sufriendo un boicot internacional por parte de muchos gobiernos que llaman a “no visitar Myanmar o dejar dinero en el país”… yo a grandes rasgos opino que quien sufre estos boicots no es su gobierno, es su pueblo, y que un pueblo que no conoce mas que lo que vive no tiene con que comparar, y ver, que fuera de sus fronteras hay algo mas… mucho mas.

Hasta pronto!