Reexplicando Vietnam

Bueno, parece que cuando las cosas van mal lo mejor es poner buena cara porque siempre pueden ir aun peor… y así fue, al final no he ido a Halong Bay ni a Cat Ba y decidí perder los 8 $ de la noche de hotel para salir lo antes posible de Hanoi cuando una lluvia torrencial empezó a bañar la ciudad. Cogí un tren hasta Sapa por unos 13 $ en «litera dura» para unas 10 horas de trayecto, en el tren tuve la suerte de conocer a Chii, una joven habitante de las tribus de las colinas de Sapa que visitaba la gran ciudad por primera vez en su vida. Coincidimos en que no nos había gustado a ninguno de los 2.

Chii pertenece la tribu de los Hmong y vive en un poblado cercano a Sapa trabajando como guia de treking y artesana. Quedamos para realizar un treking de 2 días en el que dormiría en la casa de su familia, pero el tiempo no acompaña y ha sido imposible, no ha parado de llover y una espesa niebla cubre todas las montañas. Voy a ver si mañana puedo hacer algo, si no, tiro directamente para Laos, me he informado y la esta abierta, solo me queda ver la forma de moverme en Laos una vez que la cruce.

Sapa es bastante distinto al resto de , ahora mismo no paro de jugar con unas niñas de la tribu Hmong que ya me han regalado unas 5 pulseras, les encantan mis rastas y hablan ingles mejor que yo, son increíbles… y todo mientras escribo este post. La verdad es que aquí estoy muy bien, es una pena lo de la lluvia… y mas teniendo en cuenta que estamos en estación seca todavía. Aquí la gente es bastante mas amigable y simpática. Si no continuase lloviendo me gustaría pasar algo mas de tiempo por aquí.

Quería puntualizar sobre Vietnam que el otro día me pillo bastante quemado de todo. He estado hablando con mas gente sobre el tema y casi todos coincidimos, es muy duro y agobiante moverse por aquí, pero todo empeora según subes en el país… la zona sur es mucho mas acogedora y fácil que el norte, en cuanto pasas Hoi An empiezan los problemas… pero por debajo de ese punto el país aun merece la pena. En sucesivos post contare como ha sido todo el viaje describiendo cada ciudad y sus gentes.

Leyendo lo que escribí en el post anterior me da un poco de pena hablar así de un país, no quiero crear opinión o condicionar a nadie, ni que nadie piense que esto es Vietnam… esto ha sido Vietnam para mi, pero cada viaje es un mundo y una opinión se forma a base de experiencias, el que quiera saber como es Vietnam debe venir a verlo y luego opinar. Yo no volvería pero repito que es solo mi opinión y mi experiencia, también he conocido gente a la que le ha gustado mucho… y no es lo mismo venir de vacaciones que viajar un año con lo que eso conlleva a la hora de ahorrar, no comprar demasiado y todas esas cosas. Vietnam es muy barato si lo comparas con Europa y unas vacaciones en las que no te importe que te cobren 1 $ mas por algunas cosas, porque en realidad un dolar no supone nada, puedes disfrutarlas bastantes. Creo que es peligroso ser tan categórico como yo lo he sido en el post anterior y solo quería rectificar en este. Porque solo pensar en que leyesen este post algunas maravillosas personas que he conocido aquí me entristece enormemente. Rectifico en la forma tan categórica en que me expresado y especifico que es una opinión totalmente subjetiva, aunque sea muy difícil cambiar ahora mis sentimientos respecto a este país. Pero por favor, que a nadie se le ocurra dejar de venir o plantearse no hacerlo por lo que yo escribo o cuento, tal vez pierdas la oportunidad de ver algo que a ti te podría encantar o conocer una cultura totalmente diferente a lo que estamos acostumbrados a ver.

También quiero especificar que, bajo mi punto de vista, no es culpa del sistema político que este país sea así, para mi la culpa es la afluencia masiva de turistas y gente dispuesta a gastar dinero en todo momento. Todo el mundo que ha visitado este país antes de los últimos 4 años habla maravillas de el, fue la entrada del capitalismo, del dinero y del turismo lo que les ha cambiado. Saben que si tu no compras lo hará otro y que si tu te vas enfadado ya vendrá otro, porque las grandes touroperadoras y agencias de viajes lo venden demasiado bien. Y son las que se lo han cargado. Y claro, esta gente no es tonta y cualquiera en su situación haría lo mismo, cuando tu sueldo no supera los 80 $ al mes tienes que sacar dinero de donde sea y a costa de lo que sea. Timar para comer no es timar, es buscarse la vida.

Solo eso… y vamos, que no os preocupeis que estoy bien y aunque quemado, aun no me ha abrasado y mientras no olais a chamusquina significara que sigo contento, feliz y aprendiendo todo lo que puedo.

Por cierto Raquel, aquí no hay muchos taxis, casi todo el mundo se mueve en moto y hay un montón de «mototaxis» con los que vas de un sitio a otro de la forma mas barata, easy riders les dicen… es gente que esta por todos lados y no para de preguntarte por la calle una y otra vez, una y otra vez, una y otra vez: «Hello, motorbike?»…

Odiando Vietnam

Bueno, el mañana del post anterior se ha convertido en 10 días sin actualizar… pero es que casi no me ha apetecido escribir, gastar dinero en conectarme a internet, hablar de este país, o conocerlo mas a fondo… vamos, a veces no me ha apetecido ni hacer fotos.

Cuando llegué a esperaba buenos augurios, casi nadie me había hablado bien del país, pero pensé que cada viaje es distinto y quería hacerme mi propia impresión.

La verdad es que no todo ha sido malo, me gusto bastante y la entrada por el Delta del fue muy bonita, el resto lo disfrutas, pero poco a poco te vas creando una impresión que se confirma cuando llegas al norte: Vietnam no esta hecho para mochileros.

El turismo que interesa a esta gente es personas con dinero, honeymooners (parejas en luna de miel), o disfrutadores de tours. Es muy difícil intentar hacer cosas por tu cuenta, todo tienes que pagarlo, contratarlo y si te apetece intentar otra vía solo vas a encontrar problemas, problemas y mas problemas. Los pocos que saben ingles no van a querer ayudarte y el resto solo van a querer tus dolares… claro que como en todos lados siempre hay excepciones y por supuesto que me he encontrado con vietnamitas que merecen mucho la pena, pero creo que son una minoría, o que por lo menos no intentan cambiar las cosas.

Para todo tienes que pagar, y el doble precio esta totalmente instaurado en el país, con esto me refiero al precio para el turista y el precio para el local, llegando a ser para nosotros unas 5 veces mas. Todo el vietnamita que te encuentras paga por lo bajini para que no veas cuanto le cobran a el, pero lo peor es que prefieren no venderte que venderte a precio local… y eso a veces jode bastante.

Por otro lado nunca vas a conseguir llegar o encontrar sitios si no haces un organizado… con unas cuantas ovejas dispuestas a pasar el día entre turistas en vez de entre locales. Yo no vengo a 1300 km de Europa para estar entre europeos, para eso me quedo allí. Pero claro, para la mayoría de las cosas no me ha quedado mas remedio que pagar «excursiones«… he intentado que fuesen lo menos multitudinarias posibles, aunque no ha sido cosa fácil.

También jode bastante que te intenten engañar todo el rato, mas aun si sabes que no es verdad, que no puedas pasear tranquilamente pensando en tus cosas y tengas que oír continuamente la puta frase: «Hello, motorbike?» (ya lo explicare)… o que tengas que regatear hasta el agua en cada momento, joder, que compras un desodorante en una tienda y pasas por la de al lado y son 3 veces menos… y en cuanto lo descambias y lo compras en la otra va el colega a regañarle por poner el precio, claro, a los 10 minutos ya no esta el precio y el próximo va a tener que pagar en ambas el triple de lo que es en realidad.

Hoy no he tenido un día muy bueno en Hanoi, ha sido el colmo: el estres, los millones de claxon sonando a la vez, la cantidad de motos, lo pesados que son, lo caro que es (comparado al resto) y que, para ver los algunos de los sitios que de verdad me interesaban de Vietnam (Cat Ba y Halong Bay), tenga que coger un puto tour organizado porque si vas por tu cuenta se convierte en una mierda, gastas mas dinero y no hay forma de verlo bien.

Lo voy a intentar de todos modos, igual que voy a intentar cruzar la hacia Laos por el norte, aunque todos digan que no existe el paso y me cueste el doble que por el centro, pero no paso un día de mas en este país y les pienso dejar la menor pasta posible.

En cuanto me vea con fuerza os cuento como ha sido todo el periplo, intentare hacerlo sin rabia y tal y como lo veía en ese momento, no con mi punto de vista de ahora… porque en el fondo también he disfrutado y aprendido… mi lección principal: Vietnam nunca más.

En otro post pido un poco disculpas de como he hablado en este sobre el país.

Ho Chi Minh City (aka Saigon).

Tenia ganas de llegar a , conocer la vida de esta ciudad tantas veces mostrada en la cinematografía bélica, esta loca metrópolis atestada de motocicletas que vive a un ritmo frenético durante las 24 horas del día.
Saigon concentra la mayor cantidad de motocicletas de cualquier ciudad asiática, son mas de 3 millones de motos y una población de 5 millones de personas. Las horas puntas llegan a ser abrumadoras y cruzar algunas calles en esos momentos se convierte en una verdadera aventura.

En 1975 el gobierno vietnamita decidió cambiar el nombre de Saigon por el de Ho Chi Minh City (HCMC) en honor al padre de la revolución y la independencia del país, el tio Ho, una de las figuras mas queridas y recordadas en toda Asia. Hoy en día la gente sigue utilizando el antiguo nombre, mas fácil y rápido de pronunciar, sin que ello conlleve connotaciones precoloniales.

Saigon, al igual que todo , tiene uno de los pasados mas crudos y violentos de Asia. El trato que ha recibido este país por parte de occidente, a lo largo de la historia, no es algo que condicione excesivamente a los vietnamitas. Son demasiado amables y agradecidos como para tener en cuenta, para mal, el daño que se les ha infringido, aunque el recuerdo de las guerras es una constante a la hora de visitar la ciudad.
Lo es principalmente en el War Remmants Museum, un lugar único y brutal que es visita obligada para conocer la historia reciente de este país. El museo cuenta con varias salas repletas de material bélico: armas, uniformes, proyectiles… y todo tipo de recuerdos de las diferentes guerras que ha sufrido el país, dando especial importancia a la guerra promovida por los USA que comenzó en 1965. También hay expuestas una gran cantidad de fotografías, de gran dureza visual, en las que puedes observar y sentir el horror de una de las mayores absurdeces sin sentido que ha creado el genero humano: la guerra.

 

En estas fotos se muestran las brutalidades cometidas por ambos bandos durante los 8 años que duro la contienda y las violaciones de todos los tratados internacionales relativos a a la guerra, al trato de prisioneros y a los derechos humanos.

Una de las salas mas impactantes es la que sirve de homenaje a todos los fotógrafos fallecidos en las distintas guerras acontecidas en el sudeste asiático. En esta sala se cuentan las historias de estas personas que llegaron a dar su vida para mostrar al mundo el sufrimiento, el dolor y la estupidez que supone una guerra. Es especialmente emotiva y muy dura de ver.

A título personal no creo que nunca sea capaz de comprender el «porque» de las guerras, pero entiendo menos las promovidas por países que intentan imponer «una libertad» y «un modo de vida» a pueblos a los que no se han molestado en preguntar que tipo de vida desean, partiendo de que la mayor libertad que puede tener una persona o país es el derecho a decidir su futuro por si mismo… y aun lo entiendo menos cuando el coste de esas guerras es la sangre derramada de civiles inocentes, vidas destrozadas y un futuro sin ninguna esperanza.
En estos momentos viene a mi cabeza una cita de una de las personas que mas han luchado en las historia para que la vía para la resolución de conflictos se base en el dialogo, la mas potente y menos destructiva de todas las armas:

NO HAY CAMINOS PARA LA PAZ, LA PAZ ES EL CAMINO.
Mahatma Gandhi (1869-1948).

Después de esto creo que continuare mañana contando como ha sido Saigon, en otro post menos duro y que no me evoque el recuerdo de las imagenes que vi en ese lugar.

Conclusiones Camboya

Mi estancia en ha tenido un poco de todo. Desde la masificación turística de los templos de a la soledad y la tranquilidad de «la «. La impresión que deja este país es bastante buena en general. El pueblo camboyano es muy amable y sencillo, aunque se deja tratar algo menos que en Myanmar o Tailandia. El problema principal que presenta Camboya es que el Ingles solo lo habla la gente que trabaja con turistas, y esto hace un poco complicado conocer la verdadera realidad del país.

Entre las cosas que hay que tener en cuenta a la hora de visitar el país hay una que destaca: Camboya es uno de los países con mayor cantidad de minas antipersona y proyectiles activos de todo el mundo. La principal recomendación es no salirse de los caminos, carreteras o zonas edificadas bajo ningún concepto. La culpa de este problema la tuvieron los Khmer Rouge’s y la paranoia persecutoria de su líder Pol Pot.
Poco a poco una gran cantidad de organizaciones no gubernamentales están intentando limpiar el país de esta lacra que ha matado o mutilado a millares de personas en los últimos 30 años. Mas de la mitad de los afectados son niños:

Info de Unicef sobre las minas antipersona en Camboya.

Web del tratado por la no proliferacion de las minas antipersona.

Un dato: «Actualmente más de 30 países -entre ellos España- producen este tipo de armamento que se distribuye en más de 70 estados y que se ha utilizado en una veintena de países

También cabe destacar que Camboya es el país de Asia con mayor numero de personas infectadas por el virus del SIDA. Supongo que tiene bastante que ver la cantidad de extranjeros que la visitan únicamente para realizar turismo sexual. Las leyes de Camboya no penalizan la practica de la prostitución y son bastante ambiguas en cuanto a las edades mínimas para practicar el acto sexual. El gobierno intenta mentalizar a la gente del riesgo que este tipo de practicas supone y anima a denunciar los casos de abusos sexuales a menores, aclarando que cualquier acto sexual con un menor, aunque sea con su consentimiento, es en realidad un abuso.
Desde que entras en el país, y en la mayoría de hostales o instituciones publicas, proporcionan el teléfono para denunciar este tipo de abusos. Creo que es responsabilidad de todos permitir que los menores de estos países puedan disfrutar de la infancia que cualquier niño o niña merece.

Dejo aquí los datos del Centro para la Protección de los Derechos de los Niños:

The Cambodian Center for the Protection of Children’s Rights can be contacted through: P.O. Box 2487. 3. Cambodia, Tel. (855-23) 363-121, e-mail: ccpcr@forum.org.kh

Esto no es algo que deba asustar a nadie o hacer pensar que Camboya es solo eso, estas son realidades que puedes ver en el día a día pero que no tienen porque condicionar el viaje. En todos los países del mundo se sufre la explotación de unas personas por otras en mayor o menor medida y no es algo que suela condicionar a la hora de viajar, por ejemplo, por Europa. Tampoco creo que deba condicionar a la hora de hacerlo por Camboya.

Y cambiando de tema, algo que me llamo mucho la atención en Camboya fue la gran cantidad de gente que vive en pijama. Resulta sorprendente ver a todas horas y en todos lados a gente con esta prenda que en occidente, en general, usamos para dormir. No conseguí entender el porque y sus respuestas siempre eran muy vagas, sopongo que la razón fundamental es la comodidad… o la pereza que da elegir la ropa cada mañana, no? 😀

Y después de Camboya cambiamos de nuevo, otro lenguaje, nuevas costumbre, nuevas personas, otro país y muchas cosas que descubrir… Good Morning !.

Ver todas las fotos de Camboya.

Phnom Penh y el Delta del Mekong hasta Saigon.

Volví a desde «mi pequeño paraíso» para salir rumbo a (Ho Chi Min City). Me volví a alojar en el Royal Guest House porque había dejado mi pasaporte para que me preparasen los visados de y Laos. El hostal esta muy bien situado y el servicio es bastante bueno pero le falta un poco de ambiente. Me pase a a ver a unos amigos por la zona del Lakeside y aunque los hoteles son un poco mas cutres en general, hay bastantes mas opciones, mas mochileros y algo mas de juerga, vamos, que no te cierran a las 11 de la noche. La zona es mas divertida que el resto de la ciudad y concentra una gran cantidad de bares y agencias que ofrecen tours hacia Saigon a precios mas competitivos que en la zona de mi hostal.

En esta segunda estancia en Phom Penh no hice demasiado, tuve que solucionar unos problemas que he tenido con el banco (Openbank no permite hacer casi ningún tipo de gestión si te surge algún problema estando fuera de España). Al final solo me dio tiempo a visitar el National Museum y pasear por las calles cercanas al rio. Es interesante de ver, el National Museum tiene una gran cantidad de imagenes budistas que han aparecido en , todas ellas con un alto valor arqueologico.

Phom Pehn es una ciudad interesante, y si consigues no agobiarte con la cantidad de gente que se te acerca a ofrecerte «de todo» puedes llegar a disfrutarla bastante.

Desde aquí salí hacia Saigon con un viaje de 2 días y 1 noche por el Delta del . Fueron 24 $ e incluía los trayectos en bus y barco hasta la (esta vez no me timaron), el bote hasta Chau Doc en Vietnam, una noche de alojamiento con desayuno y el barco y autobús hasta Saigon. También incluia visitas a algunos pueblos flotantes en las orillas del Mekong y algún que otro templo.

No estuvo mal pero es lo mas parecido a un touroperador que he cogido en este viaje. Eramos un grupo de unas 20 personas que seguíamos cual rebaño al pastor que nos dirigía a nuestro destino. Me resulto un poco aburrido aunque mereció la pena por disfrutar de los espectaculares paisajes que ofrece el Delta del Mekong.

En Chau Doc tuve mi primer contacto con Vietnam. Chau Doc es una ciudad de 120.000 habitantes situada a orillas del Mekong y a escasos kilómetros de la frontera con Camboya. Mi primera impresión fue bastante mejor de lo que esperaba, ninguna de las personas que había conocido en el viaje y habían estado en Vietnam me hablaron demasiado bien del país. Vietnam ha cambiado mucho en los últimos años por culpa de la gran cantidad de turismo que recibe… aunque ya tratare este tema cuando conozca el país un poco mas.

En mi primer paseo por la ciudad no puedo quejarme del trato recibido ya que, a pesar de la barrera idiomática, varias personas intentaron entablar conversacion conmigo, y fue bastante divertido.

Estuvo divertido, el único problema fue que cerraron a las 11… aunque por lo menos pude disfrutar del verdadero ambiente nocturno de Vietnam acompañado de colegas Vietnamitas.

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