En Tailandia y hacia Myanmar…

Llevo casi unos 5 días en Tailandia, la verdad es que me he movido poco, casi no he salido de Bangkok… y para ser mas exactos, casi no he salido de Khao San Road, una calle/barrio donde se encuentra casi todo lo que hay en Bangkok… a excepción de los templos, claro esta.

En Khao San tengo el hotel, hay buenos y baratos restaurantes, sitios para tomar algo, agencias que solucionan el visado, viajes, peluquerías, cibercafes, comercios de todo tipo, el Reggea Bar para tomar algo por las noches y jugar unos billares… todos los días conoces gente, te encuentras con gente (me encontré con un gallego que conocí hace 2 años aquí mismo) y todos los días hay algo que hacer o a alguien que ver… que mas se puede pedir?… pues hombre, moverse un poco, que al final te enquilosas, jejeje.

Esta semana la he dedicado a solucionar el visado de y el billete de avión. Por medio de una agencia de Khao San me ha salido todo por unos 160 euros, ida y vuelta, para 25 días en Myanmar… mas barato que comprar yo mismo los billetes por internet y sin esperar colas para el visado, aunque merece la pena recorrer todas las que puedas a ver cual te deja mejor precio… o parece mas de fiar. También he comprado la guia de Myanmar (a cambio de la de China y poco mas) y por la que me devuelven un 50% cuando la traiga dentro de un mes… algo bastante interesante para conseguir las de Camboya, Vietnam, Laos… he comprado algún libro, que ya me he leído los que traje… y todo sin salir de Khao San, hay un montón de tiendas de compra-venta de libros de segunda mano.

También he ido a la embajada española para avisar de que voy a visitar Myanmar, les ayuda a saber cuanta gente hay por allí y agilizan todos los tramites un poco mas si pasase cualquier cosa. Me han dado algún consejo, los datos de la embajada Francesa (es con la que tienen el acuerdo allí) y me han confirmado que al no ser residente en ninguno de estos países, este año no puedo votar… para confirmarme que no voto no me han pedido nada, para el resto hay que rellenar una ficha y llevar fotografía y fotocopia del pasaporte, o del carné, o de algo… no como yo, que como tienen mi pasaporte en la embajada de y se me ha olvidado todo lo demás, he tenido que acreditar mi identidad con el carné de Submarinista y el de Alberguista… menos mal que son majetes.

Además de todo esto, ayer decidí que no podía comerme la monotonía y tirando de madrugón me fui a visitar Ayuthaya (La perla de Siam)… preciosa ciudad casi completamente llena de templos a menos de 2 horas en desde Bangkok, por menos de un euro si coges el billete barato y de pie, eso si, la compañía inmejorable:

La mejor forma de recorrer Ayuthaya es zanjar precio con un conductor de Tuk-Tuk que te la recorra en el dia… y la mas barata es alquilar una bicicleta y hacerte el recorrido tu mismo. Yo use la mas barata, medio día de bici por 0.50 céntimos de euro.
La mayoría de los templos de Ayuthaya son ruinas, porque en 1767 el pueblo Birmano, en una de las muchas invasiones en las que llegaron hasta aquí arrasaron la ciudad, derribando sus templos y saqueando sus tesoros. La ciudad se esta reconstruyendo poco a poco y 1991 fue declarada por la Unesco: Ciudad Patrimonio de la Humanidad.

Los templos mas bonitos e importantes se encuentran en una zona de unos 2 o 3 km cuadrados. Me llevo unas 3 horas visitar los que quería ver y aproveche para irme en hasta Lop Buri (La ciudad de los monos), una hora mas al norte de Ayuthaya. Me habían hablado de ella y me resultaba interesante estar en una ciudad tomada por monos, llego a estar inhabitada, pero ante el creciente turismo (y el dinero que este deja) para ver a estos simpáticos animales, la ciudad esta volviendo a cobrar vida. En una hora puedes ver lo que supone una ciudad tomada por monos, con todo vallado y protegido, porque a la que te descuides te quitan lo que puedan. Yo guarde las gafas y agarre bien fuerte la cámara de fotos, aunque se subían a mi espalda para tocarme el pelo (llevo rastas). Ya me han contado historias de turistas que han tenido que gastar un buen dinero en plátanos para que el animalito se aburriera de su cámara de fotos.

Podeis ver un video de estos animalejos y alguno mas en mi cuenta de youTube.

Luego fueron 3 horas volver hasta Bangkok, pero mereció la pena el día.

Todas las fotos de Ayuthaya y Lop Buri en flicrk.

Y mañana a las 7 a.m. sale mi avión hacia Yangon… supongo que a la vuelta (si no encuentro conexion por allí) contare como han sido esos veintipico días y el porque de mi decisión de visitar este país, a pesar de estar sufriendo un boicot internacional por parte de muchos gobiernos que llaman a «no visitar o dejar dinero en el país»… yo a grandes rasgos opino que quien sufre estos boicots no es su gobierno, es su pueblo, y que un pueblo que no conoce mas que lo que vive no tiene con que comparar, y ver, que fuera de sus fronteras hay algo mas… mucho mas.

Hasta pronto!

Conclusiones China

Bueno, ya he salido de … he llegado a los pantalones cortos, las chanclas y los 30 grados de esta ciudad de crapulas, diversion y… meditacion? que es Bangkok. En Tailandia ya he estado y por ahora lo que voy a intentar es conseguir el visado y los billetes de avion para Myanmar, porque desde la revolucion de los monjes tiene cerradas todas las fronteras terrestres.

Mi conclusion de China es que es un pais dificil, plagado de contrastes y en el que resulta un poco complicado relacionarte sin conocer su lengua. Al final se dejan quererel tiempo no me ha acompaniado pero me ha permitido presenciar cosas que tal vez no vuelvan a repetirse… o tal vez s… nunca se sabe con esta locura que esta produciendo el cambio climatico.

Supongo que en poco tiempo todo sera distinto en , hay que ver como se desarrollan los juegos olimpicos de Beijing, la expo universal de Shanghai 2010 y la brutal apertura economica que esta realizando al exterior.
Tambien hay que tener en cuenta que China es casi un continente y un mes no es tiempo suficiente para conocerla… me hubiese encantado llegar a Guilin, visitar la provincia de Yunnan, Beijing con su Gran Muralla, Xi’an y sus guerreros de Terracota o los expectaculares paisajes tibetatos en la cordillera del Himalaya, Lhasa, el Potala… y tantas cosas mas.

Como podeis imaginar es un pais mucho mas interesante que lo que yo cuento en mi blog, pero dejare a quien quiera visitar este «antiguo/nuevo mundo» (o ya lo haya hecho) que me aconseje, corrija y complete para entender un poco a este gigante… todos los comentarios son bienvenidos!!.

Una ultima observacion, no aconsejo visitar con la edicion espaniola de la Guia del Trotamundos editada por Salvat, es mas barata que la Lonely Planet pero no tiene nada en caracteres chinos… eso si, aunque no te va a ayudar a encontrar los lugares de los que habla puede hacerte mas entretenido el viaje, jejeje…. tu decides!!.

Hong Kong

Estres, negocios, falsificaciones, rascacielos, consumo brutal… Hong Kong parece un centro comercial gigante y presume de tener la mayor concentración de tiendas del mundo.
Mi primera impresión no fue demasiado buena, es bastante mas caro que China (es una región administrativa especial) y al igual que Shanghai rezuma una mezcla de futurismo con un toque bastante hortera que provoca una extraña sensacion. Lo bueno es que bastante gente habla ingles, lo malo, que bastantes lo utilizan solo para negociar contigo.

Las 2 veces que he estado (antes de Macao y después de Guangzhou) me he alojado en el Travellers Youth Hostel, un albergue de mochileros tirando a manicomio (hay bastantes personas que viven allí todo el año… es para verlo). Situado en la planta 16 del edificio Chungking Mansion (foto de las vistas de mi habitacion), un edificio plagado de hostales, casas de cambio y tiendas de electrónica. Uno de los lugares mas baratos para dormir en Hong Kong… y si no hay sitio en un albergue… hay en otro, puede tener unos 15 repartidos entre los 4 ascensores. Este edificio se encuentra en el 36-44 de Nathan Road (barrio de Kowloon), la calle por excelencia de Hong Kong... ritmo frenético, comercios, trafico denso a todas horas e infinidad de luminosos que ocultan como pueden el mal estado de los edificios durante los 4 km que tiene de largo.

En Hong Kong solo he pasado 4 días, tiempo suficiente para visitar el barrio de Kowloon, su mezquita, el parque de Kowloon, o el paseo que bordea Victoria Harbour y desde el que puedes contemplar unas espectaculares vistas de la Isla de Hong Kong y sus rascacielos. En este paseo se encuentra la Avenue of Stars, un pequeño Hollywood con las estrellas y las manos de los mas celebres personajes cinematográficos Hongkoneses (Jackie Chan, Jonh Woo, Jet Lee… o el mismísimo Bruce Lee!!).

También me han puesto a mi una estrella, pero creo que se confundieron en el apellido… o igual es mi nombre chino. Allí todos tienen su nombre chino y su nombre occidental.

En este paseo están todos los principales museos de Hong Kong, algo muy cómodo a la hora de visitarlos, yo no he entrado en ninguno porque todo el mundo dijo que no merecían demasiado la pena… de lo que me he quedado con ganas es de ver el acuario de Hong Kong, al parecer bastante impresionante.

Si pasas a la Isla de Hong Kong (en metro por menos de 1 euro),  puedes subir a Victoria Peak, el punto mas alto de la ciudad, un monte desde donde puedes ve los rascacielos desde arriba o el barrio de Kowloon, que tanto has surcado, al otro extremo de la bahía… esto si la agobiante y eterna niebla (smog?) que cubre la ciudad te lo permite. Yo, como casi todo el mundo, no tuve esa suerte… aunque es algo común según tengo entendido. En lo alto del pico puedes flipar con los centros comerciales que han colocado ahí arriba que no hacen mas que estropear ese bonito lugar.

Si visitas la Isla de Hong Kong en domingo, alucinaras viendo como masas de filipinos se echan a la calle, entre la jungla de hormigón, para comer o jugar a las cartas. Y yo me pregunto… no tendrán parques?.

En Hong Kong hay bastantes filipinos, pero también muchos indios, pakistanies y todo el que quiera buscar un futuro mejor porque con la cantidad de turistas el comercio en este prospero gigante comercial es capaz de asimilar una gran masa de trabajadores.

Una de las cosas que mas me ha gustado fue visitar Hong Kong por la noche, ver el espectáculo de luces que se realiza todos los días a las 20.00 h en el paseo de Kowloon y en el que sincronizan las luces de los edificios de la Isla de Hong Kong con la música que suena en este lado de la bahia. En muy guapo pasear por la noche buscando un sitio para cenar entre los cienes y cienes de luminosos y de personas ofreciéndote Rolex a precios irrisorios, carteras, mp3 o Iphones made in China…. y repito, esto no es China… y no le digas lo contrario a un Hongkones!.

En Hong Kong tuve mucha suerte… y es que el día que llegue desde Guangzhou era el espectaculo de fuegos artificiales en Victoria Harbour (por el año nuevo chino), algo único en el mundo.  Y mas suerte aun cuando me encuentro un email de Victor Fraile, fotógrafo de la agencia Reuters en Hong Kong, que por casualidad se había topado con mi proyecto y acaba «esponsorizandome» la entrada con pase de prensa para ver los fuegos en uno de los lugares mas exclusivos de Hong Kong, la zona de prensa de Harbour City – Ocean Terminal.
Algunas fotos de los fuegos:

Muchas gracias Victor!!

Todas las fotos de Hong Kong.

Alex, la critica no es demasiado buena pero espero que te haya resultado interesante.

Guangzhou

Dani y yo nos fuimos a Guangzhou desde Macao para hacer los artículos que podéis ver en anteriores post.

Dejando a un lado la aventura de la estación, que no pudimos alojarnos en el hostal al que íbamos porque al estar en frente de la estación era imposible llegar y que mi intención era salir desde aqui al interior (Guilin y Yangshuo) y fue imposible conseguir billetes porque no salían trenes ni autobuses… la experiencia y la aventura fueron muy interesantes.

Guangzhou es una de las ciudades mas abiertas que he visitado en China, un lugar en que la gente se te acerca para practicar su ingles, aunque no dejen de mirarte como un bicho raro, con preciosos parques donde jugar con los lugareños al badminton, al ajedrez o algo parecido a la Indiaca que se juega con los pies y a lo que te pueden pulir señoras de 40 años. Es impresionante verles jugar… y mas aun jugar con ellos.

Nos alojamos en Shamian Island, en el Guangzhou Youth Hostel, y como coincidió con el Año Nuevo Lunar (chino) fue un buen lugar para celebrarlo, ver los fuegos artificiales y disfrutar de mi tercera nochevieja de este año… una buena cena china aderezada con Tsingtao y chupitos de tequila… esto no es típico en China pero parecía ser típico de mis companieros de habitación, jeje.

En Guangzhou lo que mas sufrí fueron las aglomeraciones, desde las avalanchas de la estación a la entrada en el parque Yuexiu… y es que solo se me ocurre a mi visitarlo el día de año nuevo, el día que los chinos aprovechan para ir en masa a los parques con toda la familia.

Merece la pena ver la Isla de Shamian, el Templo de las 6 higueras, que solo tiene 2 pero alberga una espectacular y laberíntica Pagoda con unas impresionantes vistas de toda la ciudad.

Creo que es digno de ver el Museo y sepulcro del Rey de los Yue del Sur, a mi no me dio tiempo por el ajetreo que tenia la ciudad esos días, pero si pude ver el Museo de Arte Moderno que tenia en sus salas de exposiciones temporales una retrospectiva del fotógrafo Jerry Uelsmann. Ya conocía su obra pero no había podido disfrutar de ver sus elegantes y surrealistas montajes en vivo. Simplemente impresionante.

De Guangzhou me llevo muy buenos recuerdos de sus gentes y de las juergas en la habitación y el patio del hostal, con esa panda de fiesteros que tenia por companieros (un abrazo a todos!).
Y por supuesto del reportaje y las charlas con Dani, que me proporcionaron una visión mucho mas amable y distinta que la que yo tenia de China.

Las fotos de Guangzhou.

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