Luang Nam Tha, descubriendo Laos.

Este es un pequeño pueblo de 35.000 habitantes situado en el noroeste de , cerca del Triángulo de Oro que hace con las fronteras de Myanmar y Tailandia. Uno de los mayores atractivos que tiene es la cercanía del Parque Nacional Nam Ha, otro fue la gente que conocí allí.

Me aloje en un hostal de cuyo nombre no me acuerdo (y no soy Don Quijote) por unos 5$ y empecé a buscar información para realizar trekings al parque nacional. Aquí todo fueron facilidades, para visitar el parque necesitas un guia autorizado y vas en un grupo que no supere las 10 personas, así consiguen minimizar el impacto ambiental y del turismo en los poblados del parque.

Al principio me pareció un poco caro, eran cerca de 35 $ por persona por 2 días / una noche con comidas y alojamiento (vale no lo es, pero si en estos lugares). Con lo que alquile una bici (1$/ día) para recorrer los alrededores, a pesar de la lluvia que cayó ese día fue muy interesante. Junto con Eve, Roman y Marion, visite algunos poblados Hmong, una bonita catarata y algún templo, todo gracias al «mapa gratuito» y las explicaciones que me habían dado en la tienda donde alquile la bici… anda, puedo hacer cosas por mi cuenta y me ayudan!, como se nota que ya no estoy en Vietnam.

Aclaración: no tengo fotos porque la lluvia y la arena de la playa son los peores enemigos de mi cámara y en mi estancia en Luang Nam Tha llovió todos los días.

Esa noche, mientras dudaba sobre si realizar o no el treking, conocí a Alberto y Carol (Asiasido), Alberto es de Barcelona y Carol, aunque adoptada por la ciudad condal, es de aqui, de Madrid. Llevan ya casi 10 meses con un viaje como el mio pero en sentido contrario. Su experiencia me abrió los ojos, me explicaron que en estos trekings hay un porcentaje de dinero destinado a los poblados que visitas y al mantenimiento del parque, que se están realizando muy buenas medidas para favorecer el ecoturismo en Laos, que los guias son gente local que hablan ingles y ayudan a aprender como es la vida de estas tribus y a que ellos aprendan de ti… pero lo que es mas importante, me hicieron ver que cuando visite países como Australia, Nueva Zelanda o los USA y tenga que pagar 100 $ por cualquier cosa me arrepentiré de no haberme dejado el dinero en estos países, que son los que de verdad lo necesitan. Y mucha razón tienen.

De Carol y Alberto he aprendido un montón, son 2 viajeros bastante mas experimentados que yo, estupendos fotógrafosmuy buenos narradores con los que coincido en una gran cantidad de puntos de vista. Casi no quiero leer su blog para que no me condicione, aunque os invito a visitarlo: Asiasido.

Pero voy a dejar de hacerles la pelota (aunque se lo merecen) porque hablare de ellos mas adelante.

Total, que al final decidí hacer el treking, aunque no en Luang Nam Tha. Habia oido y leído que los mas espectaculares paisajes se encontraban en Muang Sing, a escasos 60 km de donde me encontraba, que era uno de los mejores lugares para el treking en todo el sudeste asiático y encima en unos dias empezaba el Boun Bang Fai  (Rocket Festival). Salí a la mañana siguiente en pick-up por unos 4 $, quede allí con Alberto y Carol para hacernos un pique fotográfico durante el festival y unas 3 horas después ya estaba en el lugar que me convirtió en Rey de los Farangs.

(Gracias Carol y Alberto por el video, no he podido verlo porque aqui no tienen el plug-in de flash)

Cruzando a Laos desde Sapa.

Sobre este paso fronterizo es muy difícil encontrar información, es el paso de Tay Trang (Vietnam) – Sop Hun (). Para todo aquel que quiera cruzar a Laos desde Vietnam confirmo que el paso existe, que esta abierto para extranjeros y que no tiene casi ninguno de los problemas que cuenta la gente. Incluso puedes hacer el visado para Laos en la frontera por 10 $ menos de lo que cuesta en otros lugares (45$ pague yo en Ponhm Phen). Abajo esta el texto en Ingles para los viajeros que no sean castellano hablantes.

Sobre este lugar todo el mundo te cuenta que no hay transportes, que tienes que hacer autostop en camiones de mercancías y cosas por el estilo. Yo contacte con una agencia turística en Laos y un occidental me explico que lo habían abierto hacia escaso meses y que aunque casi no había carreteras era posible cruzar… no me hizo falta mas, las ganas de aventura y de salir de Vietnam hicieron el resto.
Llegue a Dien Bien Phu desde como cuento en el post anterior. Una vez allí me aloje en uno de los hostales cercanos a la estación de autobuses por unos 6 $, casi todos tienen el mismo precio. En Dien Bien Phu empecé a preguntar la forma de llegar a Laos y al final di con unos alemanes que venían en sentido inverso al mio y me explicaron la forma. Era tan fácil como comprar un billete en la estación de autobuses hacia Muang Khua, ya en Laos, por 5.5 $ para unas 8 horas de camino. El autobús no sale todos los días (lunes, miércoles, viernes y domingos) por lo que lo cogí para el día siguiente a las 5.30 am.

Llegamos al paso fronterizo, esperamos que abriese (era muy temprano), hicimos los tramites (todo el rato preguntaban: taipania?, que es España en vietnamita… por lo que pensé que no muchos españoles habrían cruzado por allí) y continuamos el camino… y digo camino porque la carretera era algo que brillaba por su ausencia. Era una especie de pedrera con un solo carril, repleta de animales que se cruzan todo el rato y en la que hay que atravesar 3 pequeños ríos que por supuesto, no tienen puente. Eso si, este camino es uno de los paisajes mas bellos que he visto.

A Muang Khua llegamos sobre el medio día y el autobús nos dejo en una de las riberas del Mekong… el pueblo estaba en la otra. En barca cruzamos al otro lado y el barquero nos pidió 5000 «algos«…  claro, ahora estábamos en Laos y ninguno de los 4 extranjeros que estábamos teníamos Kips o conocíamos el tipo de cambio. Le pagamos en Dongs vietnamitas aunque no quedo muy contento (lógico, le dimos casi la mitad).

Las opciones aquí eran bajar en barco hacia Luang Prabang o coger un bus a Oudomxay. Como no conseguíamos entender cuando salían los barcos, no teníamos Kips y tampoco sabíamos el cambio decidimos tirar cada uno por nuestro lado. Algunos decidieron esperar al barco y pasar la noche allí y yo me fui a la estación de autobuses para continuar hacia Oudomxay. Como era domingo no había ningún lugar para cambiar Dolares o Dong, por suerte llevaba algunos Baths Tailandeses que me permitieron pagar el autobús y comer algo… no comí lo que quería, comí lo que pude pagar. 😀

El autobús a Oudomxay fueron 3.5 $ y unas 5 horas de viaje. Después de un día entero montado en autobuses conseguí llegar a Oudomxay (80.000 habitantes) a eso de las 9 de la noche, cogí un hostal cerca de la estación (4.5 $) y decidí cambiar mi itinerario. En vez de hacia Luang Prabang pensé que me apetecía ver el norte de Laos y el parque nacional de Nam Ha… y eso hice. A la mañana siguiente cambie dinero, pague el hostal y compre un billete en dirección a Luang Nam Tha (4 $). Llegue sobre las 5 de la tarde y después de casi 2 días viajando descubrí porque tenia ganas de dejar Vietnam y llegar a Laosesta gente es una maravilla y a mi con 4 unas sonrisas y unos buenos días ya me habían ganado. Sabaai-dii Laos!!!!.

Las primeras fotos de Laos.

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English version:

I’ve decided to post this in english cos there’s not information whatsoever in internet about this crossing point:

About this frontier pass is very hard to find information, is the pass from Tay Trang(Vietnam) to Sop Hun, (Laos), for people willing to cross to Laos From Vietnam I can say this Cross point is Open to foreigners with no problems, Even you can make the Visa For Laos in the frontier For 10$ less than in other places.
Everybody tells you about this place that there are no transports that you have to do hitchhiking on trucks and things like that. I contacted with a tourist agency in Laos and a guy told me that this cross point was just opened months ago and even there were no roads it was possible to cross, so as I was eager to get out of Vietnam I decided to just go there..
I got to Dien Bien Phu from Sapa as i wrote in my last post, once there I got a place in one of the hostels near to the station for 6 $, almost all of them are the same prize, In Dien Bien Phu I wandered around asking for the best way to get to Laos and finally I meet some German guys who were traveling in the opposite way I wanted to go ant they explained to me how to do it, It was as easy as buying a bus ticket to in the bus station to Muang Khua, for 5.5 $ for a 8 hours trip, the bus doest travel every day, Monday Wednesday, Friday and Sundays, so I got it for next day at 5.30 am.
Ás we got to the crossing point, we waited for it to open (it was very early), we did the burocratic process, everybody asked me “taipania? That means Spain in Vietnamese, so I thought not many Spaniards have passed this place by and we continued the way.. it was a stone path, only one direction crowded of animals in which you have to cross tree small rivers with no bridges, but anyway, one of the most beautiful landscapes I’ve seen so far.

We got to Muang Khua at mid day and the bus left us in one of the sides of the river Mekong, the village was in the other side, by boat we cross to the other side and the boat guy ask us for 500 something?, of course now we were in Laos and any of us 4 foreigners had The local coin “Kips” of knew the exchange rate, we paid him in Vietnamese Dongs even he was not very happy..
Now the options were to go down by boat to Luang Prabang or getting a bus to Oudomxay, as we dint understand whe the boat were departing and we dint have the local coin we decided to Split up every one of us their own way, i went to the bus station to continue to Oudomxay, as it was Sunday no changing places were open and as I had some Tailandese Baths I was able to pay the bus and get something to eat… I just ate what I could pay.

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Translation by pablitoblue. Traducido por pablitoblue.

Muchas gracias Pablo!!!!!!!!

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