Viendo pasar el tiempo en una isla de Filipinas… | Malapascua |

En el barco

Los días pasan sin que me de cuenta, y no precisamente por estar tumbado a la sombra de un cocotero, la vida en es un «sin parar«, sobre todo en Exotic. No llevo aquí ni 20 días y ya me he sacado el curso de Nitrox, el EFR (Emergency First Responder), el Recue (soy buzo de rescate) y acabo de empezar el DiveMaster con el equipo de The Go Pro Family.

Las horas parecen menos de 24 aunque los días cundan, sobre todo los que toca madrugón a las 4 am para ir a ver al Thresher, pero entre estudiar, los deberes, las inmersiones y las conversaciones sobre submarinismo en las mesas del Ging´s Ging´s, cuando me quiero dar cuenta los párpados no los aguanto ni con palillos.

El finde pasado tuve la visita de Roberto, Krystell y Noe que vinieron desde Manila con cargamento de chorizo, lomo, queso, salchichón y jamón ibérico cortesía de mis padres (¡gracias!) y para celebrarlo aparqué los «quehaceres» cotidianos por un rato para conocer un poco la isla (casi no he salido de Exotic aún) y pasar mi primer día de playa en Malapascua.

Las crónicas desde la superficie ya vendrán, pero ahora os dejo algunas fotos sueltas que he ido tomando con la GoPro y la carcasa que me dejó Mark. No están mal pero en un lugar increíble para la macrofotografía la GoPro no es la mejor opción, sobre todo comparando con los «pepinos» que trae la gente que pasa por aquí.
A ver si un día alguien me deja alguno de esos «camarotes» (con flash) y veis los colores de verdad.

Gamba Boxeadora
La primera es una gamba boxeadora a punto de soltar un uppercut al oponente que se descuide.

Frog Fish
En la segunda os presento a una de las mayores atracciones de la isla, el Frog Fish que hay en House Reef.

Nudibranquio 1
Esta es uno de los muchos Nudibranquios que se puede ver por la zona.

Pez Payaso
Y como no, un mítico, el pez Payaso en su anémona. El otro día fue la primera vez que me atacaron en el agua… uno de estos fieras no dudaba lo más mínimo en lanzarse a saco contra mi regulador, pobre.

In the water
Aquí podéis ver al Pez Pak en el que ahora es su entorno natural, las profundidades marinas. También en House Reef.

En el barco

Y el submarinismo en Exotic va unido a la vida en el barco, donde se pasa otra buena cantidad de horas con las tripulaciones y los clientes. Estás dos son camino de Monad, la estación de limpieza del Thresher, pero que por la tarde se convierte en la de las Mantas. No tuve suerte ese día, pero ya llegará.

En el barco

Y así pasan los días por aquí, la semana que viene prometo ponerme las pilas y contar bien el paso por Mae Sot con Colabora Birmania y los primeros días en Manila. Mientras… ¡¡que tengáis un buen fin de semana!! 😉 .

>> Todas las fotos de Filipinas <<

Tres de tres con el Thresher Shark (Tiburón Zorro) en Malapascua – Filipinas

Thresher Shark

Aquí os presento la principal atracción de , se llama Thresher Shark (Tiburón Zorro), un escualo de hasta 300 kg que ronda los 3 o 4 metros y vive en aguas cálidas a profundidades de hasta 500 metros. Para mi es una de las razones de mi falta de sueño y de que mis días acaben a las 9 de la noche, principalmente por su manía de «dejarse ver» a eso de las 6 am, lo que conlleva quedar en el divecenter sobre las 4:30 am.

El mejor lugar para poder verlo en cualquier época del año es Malapascua, concretamente Monad, un pináculo en el que se encuentra su «estación de limpieza«, el lugar al que sube cada mañana para que unos cuantos peces se encarguen de desparasitarlo y dejarlo como una patena, los limpiadores de esta preciosidad de tiburón son el Cleaner wrasse y el Bannerfish principalmente.
Por tanto, gracias a que es tan presumido y aseado tenemos la suerte de disfrutar de su compañía casi cada mañana.

Yo por ahora he bajado 3 veces en una semana y poco que llevo aquí y lo he podido ver las 3, la última bajada llegué a ver a 3 juntos y en un momento dado nos separaban escasos metros de distancia (escasos digo 3 o 4 metros).

La inmersión es sencilla, se comienza bajando a unos 25 metros, el punto donde comienza su aseo, y es recomendable el uso de Nitrox para tener un mayor tiempo de fondo y menos posibilidades de perderse el espectáculo, luego, a medida que el tiempo para deco disminuye se comienza a subir para detenerse de nuevo en lo alto del pináculo, esto son unos 15 metros y es el lugar con mejor visibilidad y donde más cerca puedes verlo y fotografiarlo (como muestra un botón: la foto que encabeza el post).

Si uno de tus sueños es poder disfrutar de la imagen de este escualo y no has entendido nada de este último párrafo no tienes porque preocuparte, en Exotic no tendrán problema en enseñarte todo lo necesario para cumplirlo, incluso puedes bajar con aire y las posibilidades de verlo no bajarán de un 80% (en los 10 días que llevo aquí se le ha visto todos y cada uno de ellos).

Y si lo has entendido todo no se a que esperas para venir a verle, yo ya tengo confianza con él y puedo presentártelo la mañana que elijas.

Me han dejado una carcasa nueva para la GoPro con lente plana, la curva de la que trae de serie no permite a la cámara enfocar bajo el agua (fallo garrafal) y gracias a ella iré retratando al bicho más a menudo, aunque hasta que consiga que me pose aún me falta confianza… solo dadme tiempo.

(*) El curso de Nitrox lo realicé la semana pasada, en Exotic son unos 11.000 pesos y no lleva más de 4 horas. Tuve la suerte de que me lo diese Ángel Navarro y su capacidad docente lo hizo muy interesante y didáctico. Si vienes mi recomendación es que aproveches para realizarlo y seguro que no te arrepientes cuando tengas delante al Zorro (y no digo Antonio Banderas con antifaz y capa).

 

Buceando en Malapascua con Exotic Island Dive Resort y The Go Pro Family (Filipinas)

Buceando

Buceando

Buceando

Estas son las primeras pruebas de fotos bajo del agua. Un pequeño problema con la carcasa de la GoPro me han tenido algo parado en este aspecto pero en breve tendré todo solucionado y podré enseñar más cosas… entre eso y que el tiempo libre escasea llevo una semana sin dar noticias.

Ahora estoy enfrascado en una aventura «submarina» en , una isla de 4 kilómetros de largo por 1 de ancho en mitad de las , en las (y diréis, ¿que es eso?)… tranquilos ya contaré. Solo avanzo que la idea es sacarme el de submarinismo (y muchos repetiréis, ¿que es eso?), y también lo contaré, aunque antes de conseguir este título tengo muchas inmersiones que hacer y mucho que aprender de todo lo que me rodea ahora mismo… sobre todo de The Go Pro Family (Angel Navarro y Jo Armitage), especialistas en cursos de (que raro hablo últimamente, ¿verdad?) y en transmitir la pasión por el submarinismo.

Estoy de #acampadaResort en el Exotic Island Dive Resort, donde mi día se basa en sumergirme, estudiar y aprender. Poco a poco iré organizando mejor el tiempo y escribiendo regularmente sobre lo que estoy haciendo, sobre Malapascua, sobre Filipinas y sobre el maravilloso mundo del submarinismo.
Estas fotos son solo el aperitivo de lo que vendrá, ¿os han abierto el apetito? 😉 .

Myanmar (Birmania), algunos datos prácticos y muchas opiniones.

A lo lejos...

Este es uno de los pocos países que he visitado que requiere preparar un poco el viaje, al menos en determinados aspectos concretos.

Personalmente me gusta llegar a los lugares lo más “virgen” posible y no miro demasiado, tal vez lea algún libro (para este viaje fue Los días de Birmania, de Orwell, que me prestó Iván Marcos antes de salir), o miro algunas fotos de lo que no me puedo perder, pero soy de trazar la ruta sobre la marcha e improvisar lo máximo posible, si un sitio me gusta me quedo más, y si no tengo tiempo de ver algo y me quedo con las ganas… ya volveré.

En el caso de es conveniente saber ciertas cosas antes de planear la ruta; las zonas vetadas para el turista (el noreste que linda con China y algunas zonas fronterizas con Tailandia), las que solo se puede acceder por avión (norte y zonas tribales del este) o las que se escapan a los presupuestos ajustados (Nay Pyi Taw, la actual capital administrativa)…

Otro dato importante es la imposibilidad de utilizar cajeros automáticos (** Editado, ver abajo), pago con tarjeta o cheques de viaje en todo el país. Por tanto hay que entrar con todo el dinero que creas que te puedes gastar, en dolares o euros a ser posible, en efectivo… y lo que es más importante, que los billetes estén en perfecto estado. Si tienen dobleces, están escritos o con alguna imperfección se niegan a aceptártelos para pagos o cambio en bancos, solo puedes cambiarlos en el mercado negro y con un tipo de cambio bastante más bajo que el oficial. A mi este detalle se me olvidó y las he pasado canutas para colar los billetes con “imperfecciones”. Tampoco aceptan determinadas series de billetes de dólar, como los de 1996, las razones de esta manía no las saben explicar ni ellos, es cosa del gobierno. Lo mejor es decir en el banco donde saques antes de entrar que necesitas billetes nuevos, no te van a poner problemas y te ahorrarás muchas discusiones una vez dentro del país.

Respecto a alojamientos, en relación a lo que encontré en 2008 ha cambiado bastante. Los precios por habitación sencilla no bajan de 8 $ aunque la media suele ser de 10 $ (el alojamiento y las entradas se pagan en dolares, el resto en Kyats, por eso NO hay que cambiar todo el dinero que lleves). Yo recuerdo que en mi anterior viaje conseguí dormir por 5$ en bastantes lugares, ahora es misión imposible, estos son, por supuesto, precios para el turista y te encuentras con hostales, hoteles o guest houses con muy diversas calidades cobrando el mismo dinero por habitación. Lo más barato fue en Hpa-An, el acogedor Soe´s Brothers Guest House 6 $ sin desayuno y lo más caro en relación a la calidad, el horripilante y asqueroso Emperor Hotel en Bago, 10$ por habitación sin desayuno. Aunque en Bago hay poco donde elegir y casi ninguno se puede quitar la etiqueta de asqueroso. La limpieza ni siquiera brilla por su ausencia, porque allí nada brilla.
Lo que más me llama la atención es que en la mayoría de alojamientos encuentras a birmanos alojados y está claro que un local no puede permitirse los 8-10 $ que cobran a los turistas, en el país ese dinero es una fortuna, con lo que, si pago más por el mismo servicio, me están engañando.

He terminado de corroborar esto con los transportes, que desde 2008 también se han encarecido (para el turista) en casi un 200% sobre el precio real. Ahora no hay prácticamente forma de regatear, tienen los precios pactados entre todas las compañías, e incluso con los hoteles, y necesitas tener suerte para sacar un billete por menos del “estándar para el guiri”. Lo triste es que en este caso también estamos recibiendo el mismo servicio por el doble de dinero, lo que para mi es nuevamente un timo.
En Amarapura conocí a un joven birmano con el que luego coincidí en el viaje de Mandalay a Inle Lake. Yo había pagado 12.000 kyats por el trayecto y él, que iba más lejos, había pagado 6.500 kyats, cuando le pregunté la razón me dijo: “es porque tu eres turista”, con gesto de desaprobación.
Y así me dediqué a preguntar en todos los lugares y todo el tiempo era igual, si no tienes los ojos rasgados pagas el doble, y no solo eso, tu en vez de bajarte en el centro de los pueblos o ciudades te llevan a la estación (que suele estar fuera) para que tengas que pagar un taxi o trishow, del que supongo se llevan comisión.
A la llegada a Bago, como ya había estado en la ciudad más veces, me levanté cuando llegaba a la zona de hostales y me dijeron: “no, aquí no hay parada”, en un país en el que cada cual dice que donde se quiere bajar… y entonces solté un: “a ver si es que tengo cara de tonto, aquí paras a cada uno donde le da la gana y ¿a mi no?, porque creo que he pagado lo mismo que el resto por mi billete, es más, ¡he pagado el doble!”, en ese momento agacharon la cabeza y detuvieron el autobús en el lugar que les había dicho.

Lo de las comisiones de los “taxistas” es curioso, en Mandalay pedimos al taxi que nos llevase al hotel Nylon, cuando llegamos estaba lleno y buscando acabamos en el Garden, que está al lado, mientras Jordi subía las cosas yo me quedé esperando abajo y de pronto entró el taxista, fue al mostrador y el chico del hotel le dio dinero, cuando estaba saliendo me vio y agacho la cabeza. Entonces me levanté y pregunté al chico de recepción si le estaba pagando comisión, y le conté que él no nos había llevado a ese hotel, que nos llevó al Nylon pero al estar lleno llegamos por nuestro propio pie al otro… el chico resignado me dijo que si no les pagan esa comisión dejan de llevarles clientes, aunque en realidad no les había llevado ningún cliente.
Me dijo que en temporada baja dependen totalmente de los “taxistas”, yo fui más allá y le pregunté si nos lo había cargado a nosotros y me dijo que como no entramos con él nos había dado el precio real, que lo pierden de su margen, pero que si hubiésemos entrado con el taxista nos hubiese subido el 10 o 20 % de la comisión del tipo. Yo ya lo sabía y nunca les dejo entrar antes que yo, muchas veces te siguen y corren para entrar antes diciendo que te van a ayudar con el inglés, no hagáis ni caso.
Otro ejemplo curioso, en Bagan llegamos a las 4 am y un pesado nos siguió durante 10 minutos mientras buscábamos el hotel, cuando le mande a la mierda por cuarta vez decidió irse, al rato encontré el hotel que buscábamos y vi a los chicos de recepción durmiendo dentro, mientras yo buscaba el timbre para llamar sonó el teléfono del hotel, lo cogieron y salieron a abrirme, mi pregunta fue: “¿han llamado para decir que estoy en la puerta?”…. su respuesta mirando al suelo fue: “Si, pero no te preocupes, el hotel está lleno”. Por suerte pude ir a otro al que nadie llamó para avisar y llevarse una comisión a mi costa.
En Bagan me contaron en una tienda que ya les piden un 20% de lo que compren los turistas que llevan, la chica de la tienda se ha negado (antes era el 10%), y ahora le boicotean.

Yo supongo que en su caso tal vez intentase lo mismo, somos ricos comparados con ellos, pero empiezo a notar que la sonrisa perpetua va dejando de serlo y que la gente de la calle comienza a pensar que si los hostales, transportes y restaurantes cobran el doble al turista… ¿porque no van a poder hacerlo ellos?. Me da pena ver como ha cambiado un país que me enamoró, como dejan de vernos como personas para vernos como si fuésemos dólares.
Pero no solo les culpo a ellos, cualquiera que llega soltando el dinero como si no costase ganarlo contribuye a que esta gente piense eso; que no nos cuesta ganarlo… y yo me he pasado 2 años ahorrando y malviviendo para poder malvivir en este viaje, como supongo que el resto se pasan el año ahorrando para poder disfrutar las vacaciones, pero una cosa es disfrutar y otra cargarse un país. Hay un concepto que se llama “turismo responsable” y creo que se le da menos importancia que la de verdad tiene. Ya conté mi experiencia en Atitlan (Guatemala) con Nacho, es muy bonito ir soltando propinas y seguro que tiene que ser gratificante pensar que haces felices a las personas y solucionas sus vidas… pero es que eso no lo hace nunca el dinero, si quieres solucionar sus vidas te vienes aquí y curras con ellos canalizando agua, llevando tendido eléctrico o asfaltando carreteras, pero ya está bien de ir salvando el mundo a base de caridad porque lo único que se consigue es destruirlo.

Estas son mis conclusiones, las conclusiones de un país que se grabó muy hondo dentro de mi y por lo que creo que esto me ha molestado más, además de que esta vez al ser la segunda y no venir tan “de viaje” me ha hecho analizar todo demasiado.
Jordi me ha dicho unas cuantas veces que “segundas partes nunca fueron buenas”, tal vez tenga razón, pero es algo que me apena mucho, me apena pensar que el dinero pueda cambiar a la gente, y más que pueda cambiar una gente tan buena y tan honrada.
El sector turístico se está pervirtiendo a pasos agigantados, mientras, el que nada tiene sigue dándolo todo, aunque sea con una simple sonrisa o una mirada cómplice, y eso es lo que me sigo guardando y lo que me llevo, algo que en mi balanza siempre va a pesar más que el resto, igual que espero que en tu balanza el final de este post pese más que todo lo malo que he contado.
Myanmar es un país precioso con una gran mayoría de gente encantadora, si lo visitas está en tu mano que siga siendo así, demuéstrale a cada persona con la que hables, con la que trates, que eres mucho más que un dólar, porque estoy seguro de que es así.

(*) Todas estas conclusiones las he sacado hablando con los locales, que es lo que más me gusta hacer cuando viajo, pero si pasas de refilón, solo viendo paisajes y caras, tal vez no te des cuenta de ello. Las fotos que ilustran el post son de la Golden Rock, una pagoda a la que me negué a entrar, tras 40 minutos de subida andando, por no pagar los 6$ que cobra el gobierno a los turistas, y es que mi dinero vengo a dejárselo al pueblo, no a la junta militar.
(**) Editado: 3 de Febrero de 2013. He leido en diferentes medios que Mastercard y Visa empiezan a operar en el país y he visto fotos de cajeros en Yangón. Este handicap a la hora de visitar el país parece que tiene sus días contados. Aunque, hasta que se establezca, sigo recomendando entrar con el dinero en efectivo tal y como cuento en el post.

A lo lejos...

>> Todas las fotos de Myanmar en Flickr <<

Atardeceres y amaneceres de Myanmar, algunas fotos sueltas.

Sunset

Y esto son algunas fotos sueltas que no tenía muy claro donde meter, la primera es el desde el barco que nos llevó de Bagan a Mandalay. Casi llegando al final del recorrido, es uno de los puentes que cruzan el Ayeyarwady (Irrawaddy) poco antes de llegar a la ciudad. No hace falta decir mucho más viendo la imagen y los colores.

Sunrise...

Esta siguiente es, como no, el amanecer en Bagan. Está tomada con el móvil, con una aplicación que se llama Retro Camera (en Android) y que me gusta bastante, no es que sea una pasada pero me moló como quedó la toma… sobre todo porque la cámara de mi HTC Tattoo es una caca de cósmicas proporciones.

En U Bein´s

Y ahora un par en las que salgo yo, que cada vez me voy animando más a sacarme… será por la GoPro cortesía de Malevolo que mola mucho el angular que tiene… eso y las «criticas» que recibo porque nunca salgo en las fotos, venga, ya podéis darme caña con el «vaya barbas, que pelos, estás más delgado o ponte camisetas con mangas» :p .

La foto es del atardecer desde el U Bein´s Bridge, en Amarapura.

En Bagan...

Y por último otro amanecer en Bagan, el día que volé por allí…. con sus globos al fondo y sus miles de templos… me encanta este lugar. También tomada con la GoPro.

Con esto se termina el periplo birmano, falta un post de conclusiones y muchas opiniones y a continuar el viaje… os tengo que contar como fue por Tailandia aunque igual antes hago un post para poneros al día de por donde ando y lo que me depara el futuro, que no es poco…

>> Todas las fotos de Myanmar en Flickr <<

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