Atardeceres y amaneceres de Myanmar, algunas fotos sueltas.

Sunset

Y esto son algunas fotos sueltas que no tenía muy claro donde meter, la primera es el desde el barco que nos llevó de Bagan a Mandalay. Casi llegando al final del recorrido, es uno de los puentes que cruzan el Ayeyarwady (Irrawaddy) poco antes de llegar a la ciudad. No hace falta decir mucho más viendo la imagen y los colores.

Sunrise...

Esta siguiente es, como no, el amanecer en Bagan. Está tomada con el móvil, con una aplicación que se llama Retro Camera (en Android) y que me gusta bastante, no es que sea una pasada pero me moló como quedó la toma… sobre todo porque la cámara de mi HTC Tattoo es una caca de cósmicas proporciones.

En U Bein´s

Y ahora un par en las que salgo yo, que cada vez me voy animando más a sacarme… será por la GoPro cortesía de Malevolo que mola mucho el angular que tiene… eso y las “criticas” que recibo porque nunca salgo en las fotos, venga, ya podéis darme caña con el “vaya barbas, que pelos, estás más delgado o ponte camisetas con mangas” :p .

La foto es del atardecer desde el U Bein´s Bridge, en Amarapura.

En Bagan...

Y por último otro amanecer en Bagan, el día que volé por allí…. con sus globos al fondo y sus miles de templos… me encanta este lugar. También tomada con la GoPro.

Con esto se termina el periplo birmano, falta un post de y muchas opiniones y a continuar el viaje… os tengo que contar como fue por aunque igual antes hago un post para poneros al día de por donde ando y lo que me depara el futuro, que no es poco…

>> Todas las fotos de Myanmar en Flickr <<

Shwedagon Pagoda, un lugar mágico en Yangón – Myanmar (Birmania)

Full Moon Day

Si esta pagoda es mágica de por si, tener la suerte de contemplar como es un día de luna llena en su interior es de las mejores experiencias que se pueden vivir en .

Para un budista el no es como el concepto cristiano de “la iglesia“, no es solo para los domingos antes del vermú (vale, tal vez sea generalizar demasiado), las pagodas y templos son lugares de reunión, de socialización. Son la forma de salir de la rutina vital para entrar en la paz y la tranquilidad, para disfrutar de la vida contemplativa, y por supuesto, de la oración, la meditación y la religiosidad. Y diferencio el termino religiosidad de religión porque el budismo para los budistas más que una religión es una forma de vida, una filosofía, y la religiosidad no se basa en una doctrina, se basa en un concepto mucho más amplio, el de la espiritualidad.

Full Moon Day

El budismo es una “enseñanza“, una filosofía “no teísta” (gracias Flapy por la aclaración, yo siempre decía atea) basada ante todo en el respeto, en una serie de valores que no implican veneración y sumisión a un ser supremo, que se aleja de directrices inviolables abriendo al pueblo (a cada uno) la posibilidad de la verdadera felicidad, de encontrarse a si mismo y descubrir tu propio camino.

Por eso, entrar en la Paya, una de las pagodas más sagradas de todo Myanmar, te transporta a un mundo de sensaciones, de sentimientos, de pensamientos encontrados y momentos indescriptibles. Conversar con la gente que no duda en acercarse a ti para intentar transmitirte y enseñarte como es su forma de vida es tan interesante como simplemente observarles, ver como viven el budismo, como viven su budismo, cada uno a su manera.

Full Moon Day

Full Moon Day

Construida sobre 8 cabellos de hace entre 2500 y 1500 años, se trata de una de las pagodas más impresionantes que he visto en el sudeste asiático, la única pega, los 5 $ de entrada que van para el gobierno. Si fuese para mantenerla no dudaría ni un momento a la hora de pagarlos, pero tengo claro que a lo que van destinados es a mantenerlos (a los miembros de la junta militar).

Rezando...

He comenzado el post hablando de que los días de luna llena la pagoda llega a ser más espectacular, la razón es que Buda, Siddhartha Gautama, alcanzó la iluminación (el nirvana) en una noche de luna llena y esto convierte los días en que la luna nos ilumina con todo su esplendor en los más sagrados para cualquier seguidor de esta enseñanza, de la enseñanza budista.

No tuvimos tanta suerte como para que ese día la luna se encontrase sobre el templo, estaba baja y algo cubierta por algunas nubes, pero aún así la gente no lo dudó y acudió en masa, como hacen cada 27 días, para disfrutar y conmemorar el día en el un joven de 35 años decidió sentarse bajo el árbol de la sabiduría y no levantarse hasta que hayase la respuesta al sufrimiento.
Y ahí nació el Dharma, la enseñanza, de como logró liberarse de la vida terrenal y alcanzar la iluminación (el nirvana).

Entrada

Rezando...

>> Todas las fotos de Myanmar en Flickr <<

>> También puedes ver como fue mi experiencia en Yangon en 2008 <<

Recorriendo lo que dejan del estado Kayin (Karen): Pah-An y Thamanyat – Myanmar

Aung San Suu Kyi

Pah-An es la capital del estado Kayin, anteriormente conocido como Karen, una de las pocas regiones que tienen frontera con a las que el gobierno permite cierta “libertad de movimientos” al turista. Supongo que lo que permiten ver es una zona tranquila y la parte fronteriza donde se encuentra la guerrilla independentista Karen la tienen bien blindada.

En esta zona persiste un conflicto armado entre la minoría Karen y el gobierno birmano que dura años, no es el único en , casi todas las minorías étnicas (Kachin, Shan, Mon, Chin…) tienen grupos guerrilleros que, en una guerra civil no reconocida, viven enfrascados en una continua lucha por sus derechos. La junta no admite estos conflictos y los periódicos “gubernamentales” (todos) no cesan de dar noticias sobre altos el fuego y treguas nunca verificadas… lo que está claro es que en Mae Sot, al otro lado de la frontera, no paran de entrar refugiados que huyen de la represión gubernamental, y las cifras no bajan por muchas aperturas que prediquen.

Esta es la única parte de este viaje en la que no había estado ya en 2008, la idea era llegar a Hpa-An para, desde allí, desplazarnos al Monasterio de Thamanyat, el lugar donde vivió unos de los Sayadaws más famosos de Mynamar: U Winaya. No fue fácil ya que los autobuses no venden billetes a extranjeros y la única forma de llegar es por medio de un Pick-Up, la razón… que la gente de la zona no habla inglés y les da vergüenza tratar con extranjeros, te dicen en alguno lados, la realidad, que no te adentres demasiado en “su realidad“.
El monasterio de Thamanyat fue uno de los visitados y venerados del país, principalmente por la fuerza y la energía que desprendía U Winaya, una especie de “Papa“, un Sayadaw capaz de movilizar miles de fieles desde todos los puntos del país, tanto para venerar a como para apoyar la lucha de Aung San Suu Kyi y su padre, una lucha a favor de la democracia.
U Winaya murió en 2003 y desde entonces el monasterio no ha vuelto a ser lo mismo.
El nuevo Sayadaw no tiene la fuerza, el poder que transmitía el anterior, y la gente ha dejado de acudir en masa, esperando que tarde o temprano llegará un nuevo Sayadaw capaz de movilizarles y transmitirles los verdaderos principios del budismo, o de la democracia.
Lo que encontramos fue un lugar desolado, sin gente, con menos de una cuarta parte de los monjes que allí vivían y sin el encanto del lugar mágico que fue una vez, Thamanyat era otro monasterio más, aunque para mi nunca dejará de ser especial.
Nada más llegar se hizo cargo de nosotros Sa An Pinya, un joven monje de origen hindú con un inglés bastante bueno. Nos ofreció alojarnos en uno de los aposentos donde dormía U Winaya y nos contó toda la historia de cambio de aquel lugar desde la muerte del Sayadaw y la posterior profanación de su tumba.
En 2008, 5 años después de su fallecimiento, el mausoleo de U Winaya fue asaltado durante la noche, un grupo no identificado se llevó su cadáver en una furgoneta. A día de hoy sigue sin saberse demasiado sobre estos hechos, aunque nadie duda de la larga mano de la Junta Militar y lo que ese gran monje supuso en el camino a la democracia.
Para saber un poco más sobre este tema recomiendo este extenso artículo en The IrrawadyWill Thamanya Sayadaw’s Body Ever Rest in Peace? (¿Descansará en paz algún día el cuerpo del Sayadaw de Thamanya? )

Estuvimos allí hasta la mañana siguiente, alojados gracias a la hospitalidad de los monjes y su caridad para con nosotros. No nos cobraron nada por el alojamiento y las comidas (vegetarianas) del comedor popular al que toda persona tiene acceso, aunque antes de salir decidimos hacer una pequeña donación como gesto de gratitud, algo totalmente voluntario.

La noche fue paz y relax hablando con Pinya, me enseñó los principios de la meditación budista, concretamente de la corriente Vipassana y las distintas formas de emprender el camino. Como todo, estoy convencido de que no es suerte, es constancia, y con tiempo y práctica es fácil seguir la senda contemplativa. Por ahora mi cerebro funciona más deprisa de lo que me gustaría y no para de desviarse en los intentos, y por otro lado, a mi cuerpo le cuesta la postura y me pide movimiento, me molesta y me entretiene. Supongo que llegará el momento en que consiga unirlos como uno solo y pueda recorrer mi camino interior, en el exterior avanzo cada día, mientras tanto, como me dijo Pinya, solo hay que querer para poder.

Mi casa...
La foto es de la “casa” que me hice en Thamanyat para que no me comieran los mosquitos, con mi mosquitera, mi aislante autoinflable y mi saco de seda duermo como un rey allá donde me alojen, yo me hago mi propia Suite.

Y al día siguiente volvimos a Hpa-An para alojarnos de nuevo en el Soe´s Brothers Guest House (6 $ sin desayuno), uno de los alojamientos más acogedores (y baratos) que encontramos en Myanmar. Allí no hicimos mucho, yo me pasé la tarde jugando al Sepak takraw con los taxistas locales, alucinaban con mi capacidad, pero para alguien con tantas horas de parque jugando al haki este juego no tiene misterios, y a la mañana siguiente salimos para Kyaiktiyo a ver la Golden Rock… al historia me la ahorro y ya os la cuento en las , que de interesante no tiene mucho.

La foto que encabeza el post es en algún lugar de Myanmar, en una tienda, y muestra uno de las cambios más grandes que noté en el país, no es solo que se pudiese pronunciar el nombre de Aung San Suu Kyi y su padre, es que incluso se podían ver fotos y sedes del NLD (National League for Democracy) en muchos lugares. ¿Algo está cambiando o se están dando muchas capas de maquillaje?, la junta no lo se, la que no se corta con el maquillaje es la señora Hillary Clinton, una de las primeras representantes internacionales en visitar el país y reunirse con la “Lady” tras esta “supuesta” apertura que están iniciando.
¿Que futuro le depara al pueblo birmano?, ¿será mejor el yugo estadounidense que el chino?… se admiten apuestas.

En un rato… a Myanmar (Birmania), deseando oir su Mingalaba.

En un rato salgo de en dirección a Rangún, … la antigua y evocadora . Ya estuve en 2008 durante la vuelta al mundo y vuelvo ahora a un país que me encantó, un país que disfruté como pocos, por sus paisajes, sus tradiciones, pero sobre todo por sus gentes.

No tenía pensado volver tan “pronto“, pero esta vez voy por un precioso proyecto (del que aún no se puede contar nada), que voy a realizar junto a Jordi Llorens con el apoyo en la distancia de María Cañellas, Jesus Paz Muñoz y Malevolo.

Estaré en Myanmar hasta el 11 de Diciembre que tengo el vuelo de vuelta a Bangkok, allí la Junta Militar tiene bastante limitado el tema internet y no tengo claro si podré dar demasiadas señales de vida, lo intentaré, no os quepa duda, que las censuras y las barreras están para saltárselas. Además llegamos en buen momento, parece que el país intenta empezar a abrirse de nuevo al mundo. La junta recula y se espera una oleada de cambios que tal vez lleven algo de libertad a las buenas gentes birmanas.

Mientras, para que no os aburráis, he dejado unos cuantos posts programados que irán saliendo durante la semana… con la esperanza de que allí encuentre conexiones y podáis seguir leyendo la aventura, eso será que yo puedo escribir.

Y como el otro día los que nos aburríamos eramos nosotros, 6 días en Bangkok sin mucho que hacer son 6 días largos, decidimos jugar un poco y entretenernos preparando este vídeo para enseñaros una de las muchas curiosidades de Bangkok, el Wat Traimit.
El que habla es Jordi, detrás de la cámara vuestro servidor, siempre operando en la sombra. ¡Espero que os guste!

Conclusiones Myanmar

He vuelto a para salir hacia Camboya, Vietnam y Laos, estaré aquí un par de días o 3 para ver como hago con los visados. Esta ciudad me gusta mas cada vez que vengo… nunca estas solo, puedes conseguir todo lo que desees y siempre hay alguien dispuesto a contarte la forma mas fácil de conseguir un visado, realizar un trayecto o algo interesante que visitar en el próximo destino. Sin contar con la eterna sonrisa y la amabilidad de los tais.

Voy a aprovechar para contar mas profundamente lo que he sentido en sin los problemas de censura que hay alli.

Myanamar es un país muy fácil de recorrer como turista siempre que no te salgas de los ”itinerarios establecidos”. Hay zonas de acceso restringido, alegan inseguridad terrorista o presencias insurgentes. El gobierno no se mete contigo mientras no les molestes. Te controlan mediante los hoteles y las entradas a los lugares turísticos, en lo que te exigen el numero de pasaporte, dirección del hotel, donde vives, a donde vas, cuantos días vas a estar y de donde vienes… vamos saben donde estas en todo momento, es divertido inventarte destinos y alegar que no sabes como se escribe en realidad, jeje.

En la calle sientes un odio profundo al gobierno por parte de todo el mundo que no forme parte o tenga un familiar dentro. Si consigues sacar el tema en privado te encuentras con sorprendentes declaraciones, te dicen que el numero de muertos durante la ”Revolución de Septiembre” sobrepasa ampliamente las cifras del gobierno, la gente habla de mas de 3000 personas entre muertos y detenidos. En algunos templos las cifras de monjes (ellos empezaron las protestas) han pasado de 2000 a cerca de 400, entre los detenidos y os que han sido obligados a regresar por el miedo de sus familiares a que algo les sucediese.

Algunos monjes te preguntan si su lucha contra el gobierno tiene eco fuera de su país, si la gente se mueve por ellos, si los medios de comunicacion les cubren… es una pena no saber que contestar o tener que decirles que si no muere nadie, Myanmar no tiene suficiente peso para los medios de comunicacion occidentales.

La razón principal del levantamiento fue la fuerte subida en los precios de la comida y los combustibles. Es algo que se nota en los restaurantes y los transportes, que han duplicado e incluso triplicado los precios respecto a años anteriores, mientras que los hostales se siguen manteniendo igual. Al turista le afecta minimamente, es un país muy barato, pero yo me pregunto: como sobrevive la gente con sueldos medios de entre 50 y 100 dolares al mes?.
Myanmar tiene una ayuda internacional equivalente a 1$ por persona al año… es nada comparado a los casi 40 de Camboya o los cerca de 60 de Laos. Esto es debido al boicot internacional promovido por los USA y que comenzó como iniciativa particular del actual presidente, el salvador del mundo: George W. Bush. Este boicot simplemente ayuda a empobrecer mas un país bastante castigado ya por la férrea dictadura militar.

Los birmanos son un pueblo increíblemente pacifico y sorprende escucharles frases como: ”…el problema es que el pueblo no tiene armas…”, ”…si yo tuviese un arma mataría a los miembros del gobierno…”, esperemos que esta no sea la forma de solucionar el problema pero ayuda a hacerse una idea de la situación del país, aunque no es común tener la posibilidad de escuchar estas ideas, yo quería saber que pensaba en realidad la gente y me preocupe en averiguarlo.

El gobierno ha prometido elecciones generales para 2010, posiblemente para calmar los ánimos. En los medios afines (todos) intentan continuamente hacer creer que es real, pero la postura principal de la gente es el escepticismo. Ya tuvieron elecciones en 1990 y la Junta se negó a reconocer que perdió de manera abrumadora ante la Liga Nacional para la Democracia , porque van a hacerlo ahora??.

Myanmar es un país que merece mucho la pena, con una gente encantadora y unos paisajes increíbles. El turismo debe esforzarse en hacerles entender que todo puede cambiar… yo les decía que mi país sufría una situación parecida hace menos de 40 años y al final cambio. Ahora es el pueblo quien elige a sus gobernantes, aunque simplemente sea darles poder indefinido para NO hacer lo que prometieron durante los siguientes 4 años. Acabamos de hacerlo de nuevo este 10 de Marzo?, esperemos que no.

Yo solo deseo que a esta gente les vaya muy bien, aunque ”mui viien” signifique en lengua birmana ”serpiente voladora” y cada vez que lo pronuncies todo el mundo mire al cielo. Miremos al cielo, si es que allí hay algo, o simplemente cerremos los ojos y deseemos que las cosas empiecen a cambiar para esta gente, como un 20 de Noviembre de 1975 empezaron a cambiar para nosotros.

Yangon, estado policial.

Llegue a después de 20 h de autobús y el primer día me lo pase descansando en el hotel. Elegí el Motherland Inn 2 (www.myanmarmotherlandinn.com), esta un poco alejado del centro pero proporcionan taxi gratuito hasta el aeropuerto, si reservas antes de llegar también van a buscarte gratis. Son 7 $ por habitación con un desayuno incluido bastante bueno. Es la base de operaciones de muchos mochileros que llegan a Yangon, el equipo de personas que lo lleva es muy amigable y hablan ingles bastante bien. Una cosa muy interesante de este hotel es el servicio de consigna gratuito, puedes dejar todo lo que no sea imprescindible mientras recorres . Los 4 días que pase aquí fueron muy divertidos.

En Yangon me encontré con una ciudad en estado policial. Militares y policías en cada esquina, en cada , en todo los sitios… esto es un problema ya que en Myanmar esta prohibido fotografiar instalaciones militares o miembros de las fuerzas de seguridad… y si están por todas partes pocas fotos puedes hacer.
Al ser la ciudad del gobierno es muy complicado hablar de política o del país porque siempre hay alguien ”observando”.
Sorprende llegar y encontrarte la única ciudad de Asia que no tiene motos, según me contaron no les gustan a los miembros del gobierno y es mas fácil atentar contra ellos desde una moto que desde un coche, por tanto las han prohibido en el centro urbano.
Otra de las cosas que no facilita demasiado visitar la ciudad es que cobran entrada en casi todos los sitios. Las pagodas principales como la Sule Paya, Botataung Paya o la impresionante Paya tienen entradas de entre 3 y 5 $, incluso en algunos parques hay que pagar entrada. Yo me negué a dar mas dinero a ese gobierno y solo fui a la Shwedagon Paya, que es casi obligatorio por su belleza. Esta pagoda es un centro de peregrinación para los birmanos, es una especie de Meca que todo birmano debe visitar, al menos, una vez en la vida.
Aparte de su hermosura es muy bonito sentir la espiritualidad cuando después del , decenas de birmanos se acercan para rezar, hablar, leer o simplemente observar su belleza.
Los monjes de esta pagoda tienen prohibido hablar con extranjeros pero aprovechan la mas mínima oportunidad en la que no hay militares cerca para contarte los secretos de este templo milenario que se construyo sobre uno de los 8 cabellos que Siddharta Gautama () entrego a una pareja de birmanos.

Por lo demás Yangon es la ciudad con mas vida social de todo Myanmar. Tiene bares y discotecas, aunque cierran a las 23:30. Seria una ciudad mas interesante si no fuese por la constante represión que se percibe en todos lados.

Desde ella volví a , aunque me quede con ganas de conocer un poco mas de este impresionante país. Han sido 24 días de sensaciones en un pais interesante, autentico y en el que te llegas a sentir verdaderamente acogido por sus habitantes. No se si en este viaje encontrare otro lugar parecido. Hisube Mianmar!.